Destacados: Una conversación con nuestros líderes

Efectivos de Fuerzas Armadas y Policía de Colombia se mantendrán postconflicto

La historia de Colombia le ha permitido acumular experiencias que ahora podrá compartir en las misiones de paz
Marcos Ommati/Diálogo | 16 septiembre 2016

Mayor General Juan Bautista Yepes Bedoya, subjefe del Estado Mayor Conjunto Operacional de las Fuerzas Militares de Colombia, durante la SOUTHDEC 2016. (Foto: Marcos Ommati/Diálogo)

Entre las nuevas funciones de los militares en Sudamérica, Centroamérica y el Caribe, la más importante de las Fuerzas Militares de Colombia es la lucha contra el narcotráfico. Pero hace poco más de un año, el país firmó un acuerdo con la Organización de las Naciones Unidas para expandir la participación colombiana en las misiones de paz en el extranjero.

Para hablar de este y otros temas, Diálogo conversó con el Mayor General Juan Bautista Yepes Bedoya, subjefe del Estado Mayor Conjunto Operacional de las Fuerzas Militares de Colombia, durante la Conferencia Sudamericana de Defensa (SOUTHDEC) 2016, llevada a cabo en Montevideo, Uruguay, del 16 al 19 de agosto.

Diálogo: ¿Qué avances se han desarrollado en cuanto a la participación de las Fuerzas Militares de Colombia en las misiones de mantenimiento de paz desde que se firmó el acuerdo en 2015?

Mayor General Juan Bautista Yepes Bedoya: El Gobierno de Colombia y las Fuerzas Armadas están muy interesados en participar en las operaciones y las misiones de paz. Nosotros ya tenemos un batallón en la Península del Sinaí, que lleva aproximadamente unos 25-30 años participando de esta experiencia en el Medio Oriente, y tiene mucho interés en participar en otras misiones en el mundo. El gobierno nacional hizo un pronunciamiento: utilizar inicialmente 5,000 hombres nuestros para participar en África. Esto es importante porque nosotros estamos aprendiendo de otros países. Estamos aprendiendo de los Estados Unidos, de Argentina, Chile, Uruguay, que han participado y tienen una vasta experiencia en este sentido, y lo que estamos haciendo ahora es acercamientos políticos, preparando a las tropas para ser utilizadas en estas operaciones de paz en un futuro no muy lejano. Esto es muy importante para las Fuerzas Armadas y para Colombia por todas las experiencias que hemos alcanzado durante estos 50 años de conflicto interno y queremos que ya las tropas y nuestra Policía Nacional estén mirando a otros mundos, otras experiencias diferentes, a fin de participar en el planeta de toda esta ola de tranquilidad y paz que se necesita en las comunidades.

Diálogo: Y eso ayudaría también en la reorganización de las Fuerzas Armadas colombianas después de la concretización del acuerdo de paz, ¿cierto?

Maj. Gen. Yepes: Sí, es importante decir también que las Fuerzas Armadas y la Policía no se van a disminuir, van a mantener el mismo número de efectivos, van a seguir cumpliendo su misión, puesto que a pesar de que se firma la paz con las FARC [Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia] quedan otras estructuras al margen de la ley que hay que seguir combatiendo con toda la fuerza del Estado. Seguimos cumpliendo una misión: la de acabar con estas organizaciones al margen de la ley, acercarnos un poco a las fronteras, que es verdaderamente la misión de las Fuerzas Armadas, que ha quedado un poco de lado por la misma situación de conflicto interno, y prepararnos para otros menesteres y otras obligaciones, como las operaciones de paz.

Eso obliga, por supuesto, a las Fuerzas Militares, en especial al Ejército, ahora a la Armada, y hace poco a la Fuerza Aérea, a hacer una restructuración, una reorganización de sus comandos, de sus estados mayores, de la estructura. Por ejemplo, el Ejército tiene unidades nuevas porque ya hay misiones que terminaron y ahora comienzan otras. Estamos viendo un cambio total de las Fuerzas Armadas en lo que tiene que ver con su organización y estructuración.

Diálogo: Después de más de 50 años de lucha armada interna, ¿qué lecciones ha adquirido Colombia para enseñar a los otros países, principalmente a los centroamericanos, que están en una lucha muy fuerte contra el narcotráfico?

Maj. Gen. Yepes: Es importante aclarar unos términos y unos conceptos. No se debe perder esa función que tienen las Fuerzas Militares en la defensa del Estado y en la defensa de esos objetivos e intereses nacionales. Pero al mismo tiempo, Colombia tiene una actitud de cooperación, de diálogo con los países vecinos, del hemisferio, y por supuesto, con los países de los otros continentes, pero el ánimo es dialogar, hablar, ayudar a solucionar los problemas. Sin embargo, desde hace algún tiempo, por el mismo conflicto armado, hemos estado ocupando roles de policía, como operaciones de control militar de áreas, seguridad de municipios, seguridad de comunidades, y lo que tiene que ver con ese concepto de seguridad, que es más de policía, como la convivencia ciudadana, pero allí nosotros hemos estado dando asistencia militar a la Policía y haciendo operaciones coordinadas con la misma, sin perder los roles, pero sí trabajando de manera conjunta y coordinada. Entonces hemos aprendido unos y otros. Y no es raro ver a nuestros generales y comandantes de fuerza planeando operaciones con el director de la Policía. Creo que esta interoperabilidad es lo que más podemos compartir con los demás países.

Diálogo: Otra área en que las Fuerzas Militares colombianas tienen mucha experiencia es en ayuda humanitaria, en casos de desastres, etc., que también se pude compartir con otros países…

Maj. Gen. Yepes: Sí, muy importante lo que acabas de decir, estamos preparados también para ello. Hemos venido preparando unidades tanto de nuestras Fuerzas Militares como de Policía para atender desastres naturales, inundaciones, sismos, terremotos… y lo hemos hecho también de manera conjunta y coordinada entre las cuatro Fuerzas. Ahí tenemos una gran acumulación de experiencias que hemos aplicado en nuestro país y hemos dado también ayuda de cooperación a otros países. Todo ese conocimiento está a disposición de otros países que lo necesiten.

Diálogo: ¿Cómo va a ser la relación con Estados Unidos de ahora en adelante?

Maj. Gen. Yepes: Otra muy buena pregunta. Nosotros hemos mantenido esa alianza con los Estados Unidos, pero nos hemos abierto también a otras latitudes, a otros mundos y a otros países, que también ven en Colombia la oportunidad de ofrecer su ayuda y su cooperación. Entre ellos, Brasil y los países de Sudamérica han estado muy atentos, dándonos apoyo también, dispuestos a transmitir sus conocimientos, enseñanzas y lecciones aprendidas de sus propios pueblos.

¿Cómo va a ser ahora la relación con el país del norte? Pues va a ser una relación enfocada, no tanto ahora al área militar, sino más orientada a desarrollar territorios de Colombia, desde el punto de vista de poder llevar apoyo, desarrollo social y económico a esas zonas aisladas, abandonadas del país en donde había una marcada influencia, dominio y control de las organizaciones al margen de la ley como las FARC y el ELN [Ejército de Liberación Nacional]. La ayuda de Estados Unidos se canalizará en una acción unificada para desarrollar esos territorios, esas comunidades y ayudarlas a desarrollar su infraestructura, sus proyectos de sustitución de cultivos lícitos con proyectos productivos para que se puedan desarrollar social y económicamente.

Diálogo: El programa Fe en Colombia tiene mucho que ver con eso, ¿verdad?

Maj. Gen. Yepes: Sí, el proyecto Fe en Colombia es el primer plan piloto del Ejército. Nace en el Comando Conjunto del Oriente que está ubicado en la costa Pacífica colombiana. Específicamente fue un proyecto del General [Mario Augusto] Valencia, nuestro comandante del Ejército, que fue comandante de una fuerza de tarea allí. Él fue comandante de esa división y desarrolló unas estrategias para acercarnos a la comunidad y ayudar a desarrollar precisamente a las comunidades afrodescendientes campesinas y mediar para poder acabar problemas sociales que había allí entre ellos. Ellos veían a las Fuerzas Armadas y al gobierno como algo que era intocable o como algo que no los ayudaba en su entorno, en su terreno y a sus familias. Allí, el plan Fe en Colombia ha sido muy importante porque las Fuerzas Militares han trabajado con ellos desde un punto de vista de apoyo a esas comunidades, de entender que son colombianos, que necesitan apoyo, que somos los mismos, y tenemos que salir adelante.

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