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Fuerzas especiales de Colombia: Éxito operacional a través del trabajo conjunto

El Comando Conjunto de Operaciones Especiales de las Fuerzas Militares de Colombia se enfoca en objetivos de alto valor estratégico con las mejores capacidades operacionales y de inteligencia del país.
Geraldine Cook/Diálogo | 8 abril 2019

El Mayor General del Ejército de Colombia Jorge Arturo Salgado Restrepo, excomandante del CCOES, afirmó que el mayor logro militar de la institución ha sido neutralizar al secretariado de las FARC. (Foto: CCOES)

Las operaciones del Comando Conjunto de Operaciones Especiales (CCOES) de las Fuerzas Militares de Colombia se basan en el lema “Hombres especiales para cumplir misiones especiales”. El Mayor General del Ejército Jorge Arturo Salgado Restrepo, comandante del CCOES hasta diciembre de 2018, exaltó la labor de su personal especializado. El CCOES se consolidó como comando conjunto en abril de 2009. Desde entonces ha logrado éxitos operativos que le dieron a las Fuerzas Militares renombre internacional, pues fue con su liderazgo que Colombia logró neutralizar a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

El May. Gral. Salgado está comprometido con la continua profesionalización de sus hombres. El general conversó con Diálogo durante una visita a las instalaciones del CCOES en Bogotá, en octubre de 2018, y habló sobre las capacidades de estos hombres, el entrenamiento, el trabajo interagencial y otros temas.     

Diálogo: ¿Cuál es la misión del CCOES? ¿Cómo está integrado el CCOES?

Mayor General Jorge Arturo Salgado Restrepo, excomandante del Comando Conjunto de Operaciones Especiales de las Fuerzas Militares de Colombia: Nuestra misión es adelantar operaciones contra objetivos de alto valor estratégico. Para lograrlo integramos nuestras capacidades de inteligencia y operacionales con las Fuerzas Militares y la Policía Nacional. En Colombia, la Policía Nacional está bajo la sombrilla del sector defensa, y trabajamos muy de la mano con ellos.

El CCOES está integrado por tres componentes: el terrestre, donde se agrupa la División de Fuerzas Especiales del Ejército de Colombia, conformado por tres regimientos y tres batallones con un aproximado de 4000 hombres. Tenemos el componente aéreo con el grupo de Operaciones Aéreas Especiales y el componente de la Armada integrado por el Batallón de Fuerzas Especiales de Infantería de Marina, ambos con sus capacidades. Cuando recibimos una misión, hacemos un análisis total del ambiente operacional y decidimos cuál es la capacidad ideal que debemos emplear de acuerdo con los factores de enemigo, tiempo, terreno, tropas disponibles, etc. Paralelo a esos componentes, contamos con la Agrupación de Fuerzas Especiales Antiterroristas Urbanas.

Diálogo: ¿Cuáles son los objetivos del CCOES a mediano y largo plazo?

May. Gen. Salgado: Nuestro objetivo principal es contribuir a la derrota del sistema de amenaza persistente, así como lo define el plan de guerra Victoria Plus. Este sistema de amenaza persistente tiene seis subsistemas: el armado, el de redes de apoyo, el de recursos, el de territorio, el político y el de mando y control. El CCOES tiene la misión de atacar el subsistema de mando y control. Bajo una directiva del ministro de Defensa, donde participan las agencias de inteligencia, nos reunimos y entre todos determinamos cuales son los objetivos estratégicos de alto valor del país. También contamos con los planes de seguridad y frontera con los países vecinos, donde cumplimos una misión de ataques a objetivos de alto valor estratégico.

El CCOES se ha transformado. La firma del proceso de paz con las FARC obligó a una transformación completa de las Fuerzas Armadas y no fuimos ajena a ella. Antes era más fácil determinar todos los objetivos de alto valor estratégico por la misma organización estructural que la amenaza tenía; hoy la amenaza es diferente ya que tenemos grupos armados organizados con muchas implicaciones y actuaciones del narcotráfico, por lo que definir las cabezas y objetivos de alto valor, es cada vez más complejo. Este es un gran reto que hemos asumido muy bien. 

Diálogo: ¿Cuáles han sido los logros del CCOES desde su creación?

May. Gen. Salgado: El CCOES –sin temor a equivocarme– fue una pieza fundamental en la derrota de las FARC. El haberles neutralizado en un 90 por ciento el subsistema de mando y control, sin duda, los llevó a una negociación desde una posición más débil de la que ellos tenían cuando nosotros empezamos a actuar en 2009. El haber neutralizado ese secretariado de las FARC ha sido el mayor logro del CCOES. 

Diálogo: Las fuerzas especiales de Colombia tienen un prestigio internacional muy alto con operaciones como Jaque, Armagedón, Camaleón y Odiseo. ¿A qué atribuye el éxito de estas operaciones?

May. Gen. Salgado: Sin duda a un entrenamiento muy riguroso, en especial, a una capacitación, actualización, modernización de doctrina e intercambio de conocimientos con otros países, donde, por supuesto, los Estados Unidos ocupa el primer puesto. El CCOES es una organización que nace de la mano de los EE. UU.; este es un Ejército que nace muy de la mano del Ejército de los EE. UU., de las fuerzas militares y del país en sí. El haber caminado estos primeros pasos de la mano nos llevó a estos altos estándares. 

Diálogo: El CCOES es considerado un componente interagencial. ¿Cómo se desarrolla esa coordinación de interoperabilidad?

May. Gen. Salgado: Trabajamos con unos tanques de planeamiento operacional estratégico (TPOE), que son unas mesas de trabajo integradas por el CCOES, la inteligencia de la Policía Nacional, el Cuerpo Técnico de Investigación y otras agencias nacionales y de los EE. UU. A través de la directiva ministerial que nos define los objetivos de alto valor estratégico, se asigna a cada TPOE unos blancos a los que se les hace seguimiento 24 horas al día. Los TPOE construyen ese blanco a través de informaciones e inteligencia que se obtiene a nivel nacional. Este sistema crea un modelo matemático que nos da la luz verde para volverlo operativo. 

Diálogo: Los medios de comunicación han caracterizado a las fuerzas especiales como la peor pesadilla del narcotráfico y de las guerrillas. ¿A qué se atribuye ese distintivo y cuáles son sus mayores logros en el proceso de paz de Colombia?

May. Gen. Salgado: El Ejército de Colombia y las Fuerzas Militares en general son la institución más querida en nuestro país desde hace años por la confianza que nos tienen. Esta apreciación la recibimos con muchísimo orgullo y cariño porque vivimos y existimos para Colombia. Los medios de comunicación hacen parte de todos estos sistemas. En la década de los 90 tuvimos unos capos del narcotráfico de renombre, muy brutales y sangrientos, que le hicieron mucho daño al país. Muchos cabecillas de las FARC y, de alguna manera, el país, sintieron en ese momento que no íbamos a poder derrotar a las FARC, que eran invencibles. Sin embargo, gracias a este tipo de capacidades como las del CCOES, les demostramos lo contrario. Nada reemplaza esa percepción directa nacional de ver a todas esas estructuras de mando y control de terroristas y narcotraficantes neutralizados.

Diálogo: ¿Qué tipo de relación mantienen las Fuerzas de Operaciones Especiales de Colombia con los Estados Unidos y otros países amigos de la región?

May. Gen. Salgado: Con los EE. UU. tenemos una relación diaria y personal. Tenemos con las fuerzas especiales del Ejército de los EE. UU. una relación permanente y constante en todos los componentes de capacidad, ya que contamos con sus hombres dentro de nuestra organización, quienes nos acompañan en todos nuestros procesos, desde los temas de doctrina, organización, entrenamiento, personal, sostenibilidad y logística. Tenemos intercambios con otros países, entrenamos aquí a varios países, asistimos a seminarios y compartimos en la competencia de Fuerzas Comando.

Diálogo: La Escuela de Fuerzas Especiales tiene alta trayectoria en la preparación de sus integrantes. ¿Qué tipo de preparación reciben? ¿Podría hablar sobre la proyección de la escuela a nivel internacional? ¿Realizan algún tipo de entrenamiento a nivel internacional, en particular con los EE. UU.?

May. Gen. Salgado: La Escuela de Fuerzas Especiales es un componente fundamental dentro de nuestro sistema, por lo que nos integramos en los procesos de capacitación y entrenamiento. Nuestros oficiales, suboficiales y personal realizan los cursos de fuerzas especiales para combatir en los ámbitos terrestres, aéreos y acuáticos. Realizamos una retroalimentación de manera permanente de lo que sucede en el campo de combate ya que estas guerras asimétricas son muy dinámicas y mutantes. Lo que hacíamos hace dos años, hoy el enemigo lo aprendió y ya no es efectivo. Es un proceso de aprendizaje permanente, y nuestra escuela es la punta de lanza de todos estos procesos de lecciones aprendidas.

La escuela tiene proyección a nivel internacional ya que allí se preparan oficiales y suboficiales de Brasil, Chile, Ecuador, Panamá, México, entre otros, en cursos de salto libre, de buzos, de combate, de diferentes capacidades. Tenemos una proyección internacional muy especial y de la mano con los EE. UU., la cual queremos ampliar para mejorar las capacidades de entrenamiento compartido.

Muchos de nuestros hombres participan en una gran diversidad de cursos dentro del sistema de operaciones especiales de los EE. UU. en temas individuales y grupales, al tiempo que tenemos personal americano que entrena sobre determinadas capacidades a nuestros hombres como infiltraciones a gran altura, paracaidismo, movimiento en parapentes, tiradores de alta precisión. Vamos a los EE. UU. a entrenarnos desde los básicos como el curso de ranger hasta los cursos técnicos de manejos de sistemas, radios, de toda la gama de capacidades y de materiales que se usan en operaciones especiales.

Diálogo: ¿Qué mensaje tiene para las Fuerzas de Operaciones Especiales del hemisferio?

May. Gen. Salgado: Felicitar a todos los hombres de fuerzas especiales porque somos la esperanza de los pueblos. Aquí en Colombia siempre encontrarán fuerzas especiales amigas, abiertas y listas para aprender.

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