Armada de Colombia aumenta capacidades con buques a la medida

Los buques diseñados y fabricados por la industria naval colombiana, responden a las necesidades operacionales de ayuda humanitaria e interdicción de la Armada.
Yolima Dussán/Diálogo | 7 septiembre 2018

Capacitación y Desarrollo

El ARC Bahía Colombia, fabricado para realizar operaciones de ayuda humanitaria y ejercicios militares, fue bautizado el 23 de julio de 2018. (Foto: COTECMAR)

La Armada Nacional de Colombia cuenta con un nuevo Buque de Desembarco Anfibio Unidad de Reacción Rápida, desde el 23 de julio de 2018. El buque, fue bautizado como ARC Bahía Colombia, en honor a la bahía ubicada en el sur del golfo de Urabá. Fue diseñado para aumentar las capacidades de la flota naval con buques de alto desempeño y poco calado, capaces de realizar ejercicios de interdicción marítima en zonas de difícil acceso. También incrementará las operaciones de labores humanitarias en costas y riberas, sobre todo en la zona del Pacífico, donde fue asignado.

El ARC Bahía Colombia es un buque equipado con dos líneas de propulsión, una para el costado de babor y otra para estribor. Cada línea de propulsión está configurada por un eje cardánico que transmite la potencia desde el reductor hasta un sistema de propulsión a chorro, para garantizar la velocidad requerida y la integración del sistema de impulso.

“El sistema de propulsión es seleccionado como una característica innovadora”, explicó a Diálogo el Vicealmirante Enrique Ramírez Gáfaro, jefe de operaciones de la Armada. “Al no emplear propulsión convencional como la hélice, le permite acercarse a las zonas costeras y no presentar inconvenientes en las maniobras de playa y en navegación a bajo calado”.

La embarcación despliega una velocidad máxima de 9 nudos por hora (casi 17 kilómetros por hora). A esa velocidad tiene una autonomía para viajar hasta 1500 nudos marítimos (2778 km) durante 20 días con 51 personas.

“Cuenta con almacenamiento de 15 metros cúbicos (15 000 litros) de gasolina”, especificó a Diálogo Wilson Álvarez, gerente de proyectos de la Corporación de Ciencia y Tecnología para el Desarrollo de la Industria Naval Marítima y Fluvial (COTECMAR) de Colombia. “Tiene capacidad para una grúa telescópica de 12 toneladas, un generador de emergencia de 90 kW para trabajar además como generador de puerto, planta desalinizadora, una estación meteorológica, y computador para monitoreo y diagnóstico de motores y generadores, entre otros”.

Misiones efectivas

EL ARC Bahía Colombia tiene un gran potencial para servir como plataforma de despliegue de misiones de interdicción en el mar. Puede aumentar no solo la cobertura de la Armada en su espacio jurisdiccional, sino también ejercer presencia efectiva por períodos de tiempo mayores a los actuales, así como una capacidad de reacción ágil en el mar, cuando en el pasado no se contaba con la posibilidad.

COTECMAR construyó el ARC Bahía Colombia de acuerdo a las necesidades de la Armada Nacional de Colombia. (Foto: COTECMAR)

“Este tipo de buques han surtido misiones efectivas en términos de contrarrestar el accionar delictivo de las organizaciones de narcotraficantes, grupos armados organizados y grupos residuales de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia”, dijo el Valm. Ramírez. “[Ahora] podemos entrar a las zonas, transportar tropas y llevar recursos que permitan realizar operaciones ofensivas a lo largo del litoral del Pacífico donde solo existe comunicación vía marítima, pues no hay carreteras, condición aprovechada por las organizaciones criminales para delinquir”.

Además de navegar sobre el litoral, el ARC Bahía Colombia podrá entrar a los afluentes que nacen en la cordillera occidental y desembocan en el mar. También tiene la capacidad de transportar equipos y lanchas; incluso hacer desembarcos en las complejas condiciones geográficas de la zona.

Diseño a la medida

El Bahía Colombia es el quinto buque construido por COTECMAR y el sexto producido en el país en los últimos cinco años. En septiembre de 2017 se entregó un buque del mismo tipo a la Fuerza Naval de Honduras, constituyendo un hito relevante para la industria naval colombiana como país exportador de productos militares a través de transferencia de tecnología.

“El avance en construcción de este tipo de buques cada vez más dotados y con mejor desempeño es el resultado de dos condiciones fundamentales”, explicó a Diálogo el Vicealmirante Javier Díaz Reina, presidente de COTECMAR. “Por un lado, conocer de primera mano los requerimientos operacionales de la Armada a través de un diálogo con la institución en el funcionamiento de los buques construidos; por el otro, aplicar ese conocimiento para producir buques optimizados”.

En el ARC Bahía Colombia, los ingenieros navales consiguieron incrementar la capacidad de los motores generadores principales y de emergencia con una actualización en las tecnologías de control. Instalaron además una estación meteorológica que se integra con el sistema de radar y lograron mejoras técnicas en el sistema de fondeo.

“Este nuevo y potenciado buque nos permitirá incrementar el control territorial y la presencia a lo largo de los 1300 kilómetros de costa que tiene Colombia sobre el océano Pacifico, en donde el [accionar] de las organizaciones narcotraficantes no para”, concluyó el Valm. Ramírez. “El barco es fundamental en la misión de la Armada, permitiéndonos ejercer mayor control del mar donde se requiere hacer el esfuerzo principal”.

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