Destacados: Una conversación con nuestros líderes

General colombiano al frente de ejercicios y asuntos de coalición con países amigos en SOUTHCOM

La sólida relación de cooperación entre Colombia y Estados Unidos da un paso adelante.
Claudia Sánchez-Bustamante, Diálogo | 23 julio 2018

El Brigadier General del Ejército Nacional de Colombia Juan Pablo Forero Tascón está a cargo de la dirección de Ejercicios y Asuntos de Coalición del Comando Sur de los Estados Unidos, para afianzar las relaciones con los países amigos de Latinoamérica y el Caribe. (Foto: Claudia Sánchez-Bustamante, Diálogo)

La relación de amistad, confraternidad y apoyo mutuo entre Colombia y los Estados Unidos es de larga data. Se remonta a 1950, cuando el país sudamericano se unió a las fuerzas multinacionales de la Organización de las Naciones Unidas bajo el liderazgo del Ejército estadounidense, para hacer frente a la agresión norcoreana durante la Guerra de Corea.

Desde entonces los países amigos continúan forjando fuertes lazos por medio de operaciones, ejercicios y esfuerzos combinados de cooperación con el objetivo común de asegurar la estabilidad y seguridad regional. Tanto es así, que el Brigadier General del Ejército de Colombia Juan Pablo Forero lidera la dirección de Ejercicios y Asuntos de Coalición del Comando Sur desde agosto de 2017.

Es la primera vez que un oficial general de las fuerzas militares de un país amigo forma parte del estado mayor conjunto del Comando Sur. Diálogo conversó con el Brig. Gen. Forero para hablar de este y otros temas.

Diálogo: El hecho de que el Comando Sur haya escogido a un oficial general del ejército de un país amigo para encabezar una de sus direcciones dice mucho sobre el trabajo combinado. ¿Cuál es la importancia de este hito y qué mensaje envía a los países amigos? Además, ¿qué dice sobre la relación Colombia-EE. UU.?

Brigadier General del Ejército Nacional de Colombia Juan Pablo Forero, jefe de la dirección de Ejercicios y Asuntos de Coalición del Comando Sur: Primero que todo, quiero decirle que estoy de acuerdo totalmente en eso, pero se basa fundamentalmente en la confianza de los Estados Unidos en Colombia y en los países de la región. Esa es una de las metas del Comando Sur: generar confianza y obtener confianza de los países. Esa confianza no se gana de la noche a la mañana o de un día para otro. Esa confianza se genera con intercambios, con relaciones y esas relaciones tienen que mantenerse en el tiempo con políticas a largo plazo para que se siga construyendo la unión de nuestros países. Para Colombia, Estados Unidos ha sido un apoyo incondicional. El Comando Sur de los Estados Unidos, siempre que lo ha necesitado Colombia, han estado ahí. Nosotros venimos desarrollando una guerra de más de 50 años, y el Comando Sur y los Estados Unidos siempre nos han apoyado. Pero lo más importante es que Colombia ha retribuido los apoyos que nos han dado en todas las áreas. Colombia ha mostrado resultados. Colombia ha demostrado que se levantó de unos años de mucha crisis, unos años muy difíciles al final de la década de los 90, y ahora es un ejemplo para la región. Es un ejemplo de cómo se puede liberar de una lucha, una guerra y mantener unas relaciones en medio de un conflicto. Finalmente, yo le quiero decir que un punto determinante en esta relación fue el inicio del Plan Colombia en el año 2000 – 2001, con el señor presidente [Andres] Pastrana y el presidente Clinton en los Estados Unidos. El Plan Colombia nos unió aún más a los dos países y el resultado del Plan Colombia fue que Colombia nuevamente volvió a ser vista de una manera diferente. Antes del Plan Colombia nos veían como una democracia fallida donde había demasiados problemas y con la ayuda del Plan Colombia, de la Unión Europea salimos adelante y generamos una gran confianza en la región.

Diálogo: La dirección de Ejercicios y Asuntos de Coalición (J7/9) administra algunos de los enfoques primordiales del Comando Sur, incluyendo ejercicios, entrenamiento, ayuda humanitaria e integración, entre otros. ¿Cómo va a aprovechar de su experiencia en el Ejército de Colombia para brindar una perspectiva nueva a la fórmula (del Comando Sur)? ¿Por qué es importante incluir una perspectiva de una nación amiga a esta fórmula?

Brig. Gral. Forero: El hecho de que Colombia siempre ha sido un aliado de los Estados Unidos me facilita el trabajo porque nosotros estamos acostumbrados a trabajar con el Comando Sur. En los diferentes cargos de mando que yo he ocupado últimamente he tenido la oportunidad de tener visitas del Comando Sur, del Comando del Ejército Sur. Siendo comandante de la Fuerza de Despliegue Rápido en la Macarena recibí al comandante del Ejército Sur, recibí al director de la CIA [sigla en inglés de la Agencia Central de Inteligencia], recibí personal del FBI [sigla en inglés del Buró Federal de Investigaciones], de los congresistas de los Estados Unidos que van a visitar a Colombia para mirar como los fondos que les están dando a diferentes países y en mi caso, Colombia, cómo están siendo ejecutados. Eso le da a uno un conocimiento y una experiencia que llegando al Comando Sur; no vengo con los ojos cerrados. Sé cómo podemos apoyar a otros países que no reciben el mismo apoyo porque no tienen los mismos problemas que tenemos nosotros, pero en el momento en que yo realice mi trabajo acá tengo la experiencia para poder decir o poder ayudar a los otros países para que ellos puedan recibir el mismo apoyo. Esa experiencia me da la posibilidad de estar en mi trabajo y poder estar en los dos lados. Primero, como director de Ejercicios y Asuntos de Coalición, donde tengo una gran responsabilidad en este comando, de llevar a cabo todo el programa de ejercicios y entrenamientos y segundo, con asuntos de coalición con todo lo que tiene que ver con apoyo en situaciones de emergencia, de apoyo a asistencia humanitaria, desastres naturales. Colombia también ha sufrido de esos desastres, tenemos experiencia y hemos creado una serie de unidades que pueden ser replicadas en otros países. Aquí en mi trabajo, aparte de tener la responsabilidad de ejercicios, entrenamiento y asuntos de coalición, también tengo de responsabilidad la tercera línea de esfuerzo del comando que es desarrollar respuesta rápida. Y en esa repuesta rápida podemos mirarla desde varios puntos de vista. Hay unos países que van a ser siempre aquellos que por causas naturales van a sufrir y otros países que han sufrido, pero han generado capacidad. Es algo que el Comando Sur puede aprovechar empleando a esos países en apoyo a otros países que no tienen y que sufren de esas limitaciones. Tenemos unos países como Chile, Perú, Brasil y Colombia que han desarrollado una gran capacidad en desastres naturales y nosotros como Comando Sur podemos pedir ayuda de ellos para cuando nos toque enfrentar o apoyar a otros países, por ejemplo, en el Caribe, que no tienen las mismas capacidades. Esas capacidades en otros países nos generan confianza, nos generan acercamiento. Cuando nosotros vamos al Caribe en la época de huracanes generamos confianza, llegamos con soluciones y a la vez ellos creen en nosotros. El último ejemplo es Argentina, un país que está nuevamente con nosotros, que viene desarrollando una integración muy fuerte en los últimos años y con el desafortunado caso que tuvieron con el submarino ARA San Juan en el Atlántico. Los Estados Unidos y el Comando Sur le dieron todo el apoyo, le brindaron todo el soporte técnico con tecnología de última generación en aras de primero rescatar posibles sobrevivientes y posteriormente ubicar el submarino para recuperarlo. Esto generó una confianza increíble entre los dos países. Es una de las formas como podemos cumplir la misión dentro del Comando Sur.

Diálogo: Por eso mismo su perspectiva cobra mayor importancia, por la experiencia que trae de Colombia, desde esa perspectiva y ahora desde esta con los otros países. Parece que ese elemento en la fórmula es clave para poder hablar con los demás países, para crear un acercamiento más en confianza.

Brig. Gral. Forero: Tengo la facilidad de ver los problemas desde otro punto de vista. Siempre vemos al Comando Sur como una organización que tiene todas las capacidades y posibilidades de apoyar en todas las áreas. Ya estando acá puedo observar que algunas veces también se tienen algunas dificultades, pero lo más importante es que siempre se está dispuesto a apoyar a nuestros países.

Diálogo: ¿Qué espera lograr y llevarse de esta experiencia como lección aprendida cuando regrese a Colombia?

Brig. Gral. Forero: Primero que todo, quiero ayudar y contribuir a lograr los objetivos del Comando Sur. Esa es la tarea fundamental de todo militar. Poder desarrollar y cumplir la misión asignada en un tiempo determinado. Cumpliendo yo la misión que recibo acá por parte del Comando Sur, que está basada muy directamente en ejercicios, cómo mejorar los ejercicios, cómo hacer que los ejercicios nos integren más, cómo hacer que mediante los ejercicios podamos traer aún más personas es importantísimo. ¿Qué me llevaría yo de acá? Muchísimo, muchísimo. Cuando yo salga de acá y vuelva nuevamente a mi país voy a tener una mayor visión de las cosas. Voy a poder tener una relación mayor con los Estados Unidos y con los diferentes países porque aquí yo tengo relación con muchos países. Es muy importante para mí, al final de esta misión, llevar y replicar todas las enseñanzas que puedo aprender acá, la forma de desarrollar los procesos y la planificación. En nuestros países, muchas veces, por la limitación de recursos que tenemos, planeamos a corto plazo, un año o dos años máximo, y esto me ayuda a que podamos planificar aún más. Nosotros en Colombia estamos desarrollando un proceso de transformación desde el año 2011 y ese proceso de transformación es vital para nuestras fuerzas militares. Yo quisiera ayudar en ese proceso de transformación cuando llegue nuevamente a Colombia llevando diferentes formas para planificar, ayudando a emplear mejor los recursos para que podamos nosotros cumplir con la meta de la transformación. Porque la transformación se hace para cambiar lo que haya que cambiar, mejorar lo que se tenga que mejorar y que algunos procesos que normalmente se mueven bien sigan adelante. Uno quisiera tener todo lo que se tiene aquí, pero uno tiene que ser realista y cuando llegue a Colombia saber que hay algunas limitaciones en algún momento para algunas cosas. Para otras cosas tenemos todo el apoyo necesario y de esa manera poder explotar al máximo en mi país lo que he aprendido aquí.

Diálogo: ¿Cuál cree que sea su mayor reto para cumplir la misión de ejercicios y asuntos de coalición?

Brig. Gral. Forero: Yo creo que mi posición en el Comando Sur no solamente le abre las puertas a Colombia, le abre las puertas a la región. Mi mayor reto acá es, primero que todo, involucrarme muy rápido en los procesos y aprender mucho. Si bien es cierto, somos ejércitos o fuerzas militares, hay procesos que son diferentes. Ese sería el reto, entrar en el proceso donde ya tenga un vasto conocimiento y poder, ya, en ese momento, dar asesoramiento, apoyo, facilitar que las cosas se puedan desarrollar, y con la experiencia de mi país y de la región eso va a ser amplio. El reto es ser muy rápido en el proceso de aprendizaje para poder desarrollar o explotar toda mi capacidad en beneficio de la región.

Diálogo: ¿Cómo cree que su presencia en la dirección J7/9 establecerá un nuevo camino en las interacciones del Comando Sur para con los países amigos?

Brig. Gral. Forero: Mi presencia acá, nuevamente digo, es un voto de confianza, en este caso a Colombia, pero es un voto de confianza a la región de que el Comando Sur conoce y sabe las capacidades de nuestras fuerzas militares. Esa es mi razón de estar acá. Eso es como un impulso para los otros países para que nos demos cuenta de que lo que nosotros hacemos lo ven acá en el Comando Sur. Primero, para apoyar, ayudar, socializar cosas y ayudarles en sus países, pero también esa generación de confianza de que los Estados Unidos y el Comando Sur están ayudando en diferentes áreas con el interés de buscar una región más segura donde los poderes democráticos se desarrollen sin ningún inconveniente con un desarrollo económico sostenible y donde existan unos niveles de seguridad aceptables.

Esta experiencia es un laboratorio, es un experimento, que tal vez pueda ser replicado en los demás comandos combatientes estadounidenses. Yo soy el primero en formar parte de un experimento de asociación y colaboración entre países amigos. Quién sabe si con mi desempeño el Comando del Pacífico o el Comando Europeo quiera incluir a un país amigo de sus respectivas áreas de operación dentro de sus direcciones para afianzar las relaciones y la colaboración mutua. Estamos sentando un camino que puede servir de ejemplo a futuro.

Diálogo: ¿Desea agregar algo para los lectores de Diálogo?

Brig. Gral. Forero: Creo que finalmente quiero aprovechar esta oportunidad para mandar un mensaje de agradecimiento, un mensaje de hermandad, de amistad a todos los países de la región porque todos los países con nuestras situaciones tenemos una entrega inmensa y una gran responsabilidad. Las fuerzas militares son todas lo mismo. Las fuerzas militares son el bastión de cada uno de nuestros países. Quiero darles una felicitación por el esfuerzo y la dedicación que juegan en ese papel tan fundamental en cada uno de sus países.

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