Ejército de Colombia recupera menores de edad del conflicto armado

Las operaciones para neutralizar el reclutamiento ilícito de menores avanzan.
Yolima Dussán/Diálogo | 3 julio 2018

Amenazas Transnacionales

Desde 2010 el Ejército de Colombia recuperó 2618 niños y 551 niñas de entre 10 y 17 años, que ingresaron a un programa de rehabilitación. (Foto: Ejército Nacional de Colombia)

Tras la firma del acuerdo de paz entre el Gobierno de Colombia y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el reclutamiento de menores disminuyó en Colombia. El informe 2018 del Centro Nacional de Memoria Histórica del país, “Una guerra sin edad”, identificó las zonas donde fueron reclutados el mayor número de menores. “El reclutamiento dejó de ser un fenómeno primordialmente rural y se extendió a algunos de los principales centros urbanos del país como Medellín, Montería, Bogotá, Villavicencio y Barrancabermeja”, registra el documento.

Al General Ricardo Gómez Nieto, comandante general del Ejército Nacional de Colombia, le quedó grabada la imagen de una pequeña de escasos 14 años, a quien él rescató de las filas de la guerrilla una mañana de 1999, durante una operación bajo su mando en Urabá. “La guerrilla se la había llevado cuatro años atrás, cuando apenas cumplía 10. “Estaba aterrada”, narró a Diálogo. “Es un tema sobre el cual estamos más atentos y vigilantes”.

Recuperarlos y restablecer sus derechos

La Ley 742 de 2002 prohíbe reclutar a niños menores de 15 años en Colombia para las fuerzas armadas o utilizarlos para participar en hostilidades, y señala el hecho como crimen de guerra. Sin embargo, hasta 2015 hubo 16 879 registros sobre reclutamiento y utilización de niños, niñas y adolescentes en el conflicto armado.

Las cifras del Centro de Memoria Histórica acerca del reclutamiento de menores por los grupos armados señalan a las FARC, con un 54 por ciento; los grupos paramilitares con un 26 por ciento y el Ejército de Liberación Nacional (ELN) con 10 por ciento. El restante 10 por ciento puede tener relación con los grupos de narcotraficantes, aunque no existen cifras concretas al respecto, dice el informe.

“El Ejército tiene la directiva permanente de recuperar a nuestros menores de las manos de los Grupos Armados Organizados. Desde el 2010 a la fecha hemos recuperado 3169 menores, 2618 niños y 551 niñas entre 10 y 17 años”, explicó el Gral. Gómez. “La cifra tiene un gran significado para el Ejército que da un acompañamiento especial a los menores, hasta ingresarlos en un programa estatal de asistencia cuyo objetivo es devolverlos a sus familias, si es que la tienen, y a la sociedad”.

Cuando un menor es recuperado, los militares siguen el protocolo para entregarlo al Grupo de Atención Humanitaria al Desmovilizado, dependencia del Ministerio de Defensa. Allí registran al menor, para después ingresarlo al Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, encargado del proceso de restablecimiento integral de los derechos de los menores, en coordinación con la Agencia Colombiana para la Reintegración.

El Ejército realiza campañas de sensibilización permanentes en todas las zonas del país con diversas herramientas para llamar la atención de la sociedad. (Foto: Ejército Nacional de Colombia)

El rescate de menores se da en varias condiciones. Unos son producto del combate en donde hay niños; ahí la orden para las tropas es de protegerlos. Si son capturados en flagrancia se procede como una recuperación, no como una captura. Se respeta los derechos del menor, así tenga un fusil en la mano. Otros casos obedecen a situaciones en las cuales los niños se escapan de la guerrilla y se entregan a las fuerzas; es decir, se desmovilizan. En otras ocasiones, los militares encuentran menores integrantes de las bandas, en allanamientos con órdenes de captura para los jefes.

Crimen de guerra

Desde el 2000, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) activó el Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación de menores en los conflictos armados. “Entre los derechos fundamentales de los menores reclutados en forma ilícita por los grupos armados están el derecho al buen trato, a la familia, a la salud y a la educación. Por eso, el reclutamiento de menores es contemplado como un crimen de guerra en el Estatuto de la Corte Penal Internacional” dice la ONU en su sitio web. 

“A pesar de las implicaciones judiciales, [el reclutamiento de menores] es una práctica [común entre] los grupos ilegales, no solo para tener a los niños con ellos, sino para someter a la familia”, narró a Diálogo el Gral. Gómez. “El ELN no deja de reclutar menores. Incluso, traen niños de la frontera con Venezuela, pero son devueltos a su territorio cuando los rescatamos. También encontramos niños en grupos como Los Pelusos, El Clan del Golfo y Los Puntilleros, dedicados al narcotráfico, donde son usados como correos humanos y como alertas para su protección”.

La fuerza pública colombiana desarrolla estrategias preventivas con la Policía Nacional, ya que, por ley, el Ejército, como fuerza militar, no puede ingresar a los colegios. En su lugar, los militares distribuyen mensajes de sensibilización, donde aconsejan a las familias a mantener la unidad y proteger a sus niños.

Entornos de protección

El tema de reclutamiento de menores tiene prioridad en la agenda colombiana. La Consejería Presidencial para los Derechos Humanos quiere llamar la atención sobre el fortalecimiento de los entornos de protección de la niñez, para evitar que la población vea la violencia como una opción de vida.

“El trauma tanto físico como emocional de los menores cuando son recuperados es grande. Les enseñaron cosas violentas; tuvieron que ver y participar en situaciones tremendas. Llegan mal y los esfuerzos para su recuperación son fuertes. Algunos de ellos literalmente fueron atropellados y trajinados; niñas sobre todo, violadas y ultrajadas, que sus traumas serán para toda la vida”, remarcó el Gral. Gómez. “Es un delito de lesa humanidad. Los terroristas se enfrentan a un delito no excarcelable sobre el cual jamás alcanzarán el indulto”.

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