EE. UU. y Colombia perfeccionan vuelos de aeronaves remotamente tripuladas

Pilotos y operadores de la Fuerza Aérea Colombiana fortalecen capacidades en misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento.
Julieta Pelcastre/Diálogo | 20 septiembre 2018

Capacitación y Desarrollo

Colombia y los EE. UU. entrenan juntos en procesos de capacitación, formación y entrenamiento que llevan a cabo los pilotos y operadores de drones modelo Scan Eagle. (Foto: Fuerza Aérea Colombiana)

Una delegación de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos visitó la Escuela Básica de Aeronaves Remotamente Tripuladas (EBART) de la Fuerza Aérea Colombiana (FAC), en el Comando Aéreo de Combate N.º 3, en Barranquilla, Colombia, del 16 al 27 de julio de 2018. El objetivo fue intercambiar conocimientos y experiencias en los procesos de capacitación, formación y entrenamiento para los pilotos y operadores de drones modelo Scan Eagle.

“El intercambio experiencial se dio a través del Curso Scan Eagle PED [procesamiento, explotación y diseminación], bajo la experiencia que tienen los estadounidenses”, comentó a Diálogo el Mayor de la FAC Daniel Eduardo Martínez, subdirector de la EBART. “El curso fue una guía para realizar misiones ISR [inteligencia, vigilancia y reconocimiento], donde nos enseñaron a guiar una aeronave remotamente tripulada para hacer este tipo de misiones y se profundizó en cómo se hace el [informe] para desarrollar una misión”

De manera conjunta, nueve oficiales colombianos y el personal militar de los EE. UU. aprendieron cómo cada fuerza aérea opera los vehículos aéreos no tripulados en los actuales escenarios de conflictos convencionales y asimétricos. “La capacitación nos servirá para mejorar la doctrina en las aeronaves remotamente tripuladas, modernizar los manuales, fortalecer la planeación de una operación de vuelo, y mejorar las misiones de vigilancia, reconocimiento e inteligencia”, dijo a Diálogo el Teniente de la FAC Brayan Higuera, instructor del curso Scan Eagle en la EBART.

La FAC opera el sistema táctico de vigilancia y reconocimiento desde 2006, en apoyo a la lucha contra los grupos armados ilegales y antiterroristas, con importantes resultados en identificación, vigilancia y reconocimiento de objetivos de interés, vigilancia aérea, apoyo a las unidades de operaciones especiales y búsqueda y rescate. Las aeronaves de gran autonomía construidas por la empresa estadounidense Boeing-Insitu están diseñadas para misiones continuas de más de 15 horas, capaces de recopilar y transmitir una gran cantidad de imágenes en tiempo real.

Mejorar la misión

En el curso, los militares de ambos países analizaron los reportes de las misiones para obtener buenos resultados con sus sistemas. “Nosotros nos centramos en la máquina y la tripulación”, comentó el May. Martínez.

“A los oficiales [estadounidenses] les pareció interesante que dentro del [informe] colombiano se incluye a los técnicos para hablar acerca del estado del sistema. El [informe] de ellos es más entre el analista y el piloto, no incorporan a un técnico para que les informe las horas que le quedan a la aeronave tripulada de forma remota”, agregó el Tte. Higuera.

La escuadrilla colombiana aprendió cómo los oficiales de la Fuerza Aérea de los EE. UU. realizan las misiones “con información demasiado completa”. “En el momento que poseen una información que les llega por cualquier fuente humana o técnica, van y hacen esa vigilancia de forma persistente, es decir, 24 horas, todos los días”, destacó el Tte. Higuera. “Nosotros debemos centrarnos también en la parte de la persistencia de la información”.

Personal de las fuerzas aéreas de Colombia y de los Estados Unidos analizan los reportes para realizar misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento. (Foto: Fuerza Aérea Colombiana)

Nueva forma de operar aeronaves

Después del curso, la FAC propuso cambiar la manera de operar las aeronaves Scan Eagle, hacia la forma como lo hace la Fuerza Aérea de los EE. UU., con persistencia en un objetivo. “El curso ayudó a que [nuestra] institución aérea promueva una nueva forma de operar la aeronave”, aseguró el May. Martínez.

Con el cambio, la FAC podrá mostrar sus plataformas aéreas no tripuladas al Ejército, la Armada y la Policía Nacional de Colombia, para incrementar el esfuerzo de inteligencia y el enfoque sostenido sobre un objetivo. Podrán además entregar más información de lo que las fuerzas de seguridad podrían hacer con inteligencia humana como hasta ahora, tanto de imágenes como de vídeos y de seguimiento de objetivos para las maniobras tácticas.

“Las autoridades aéreas estudian cómo el cambio en las operaciones puede asistir en la identificación y erradicación de cultivos ilícitos en el país”, expresó el May. Martínez. “Las plataformas Scan Eagle pueden ser una herramienta importante en la lucha [contra las drogas] actual”.

 Referente latinoamericano

La FAC espera obtener la certificación de la empresa Boeing-Insitu antes de concluir el 2018. “La idea es que con la certificación más la experiencia que ya tenemos, la EBART empiece a ser la escuela de aeronaves remotamente tripuladas de Latinoamérica. Este año [2018] capacitamos personal de Perú y el año pasado [2017] de Chile. También República Dominicana y Costa Rica están interesados en capacitar aquí a sus tripulaciones ya que empiezan a adquirir sistemas remotamente tripulados”, aseguró el May. Martínez.

En el plazo de un año, la EBART busca incluir personal de la fuerza naval en su cuerpo docente. Su experiencia en aeronaves remotamente tripuladas lanzadas desde buques fortalecerá el entrenamiento, para ofrecerlo a las Fuerzas Armadas Colombianas y de otras naciones. La escuela también estudia la posibilidad de traer a instructores de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

“Hemos desarrollado la nueva aviación de aeronaves no tripuladas de la mano con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Nosotros hemos recibido mucha ayuda de ellos. La importancia es que cada vez se desarrolla más y abarca más espacio en la aviación mundial”, concluyó el May. Martínez.

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