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Colombia se solidariza con Haití

El buque ‘ARC 7 de Agosto’ de la Armada Nacional de Colombia se une a los esfuerzos internacionales de ayuda humanitaria con las víctimas del huracán Matthew en Haití.
Geraldine Cook/Diálogo | 12 octubre 2016

El Almirante Leonardo Santamaría Gaitán, comandante de la Armada de Colombia, habló con Diálogo sobre la solidaridad colombiana para el hermano país de Haití. (Foto: Armada de Colombia)

El buque ARC 7 de Agosto llegó a Haití el pasado 11 de octubre después de navegar 660 millas náuticas durante 50 horas desde Cartagena, Colombia. El buque diseñado para realizar operaciones de patrullaje, control de tráfico marítimo, búsqueda y rescate, operaciones de paz y control del medio ambiente, cuenta con un helicóptero, equipo de rescate y ayuda humanitaria.

El Almirante Leonardo Santamaría Gaitán, comandante de la Armada de Colombia, habló con Diálogo el 11 de octubre sobre la solidaridad de Colombia hacia Haití. El Almte. Santamaría señaló que el buque ancló en Puerto Príncipe con 56 tripulantes, ocho médicos, 21 hombres de la Unidad de Búsqueda y Rescate Terrestre de la Armada Nacional y seis integrantes dela tripulación del helicóptero.

Diálogo: ¿Qué tipo de ayuda llevó el buque ARC 7 de Agosto de la Armada Nacional de Colombia a Haití?

Almirante Leonardo Santamaría Gaitán, comandante de la Armada Nacional de Colombia: Básicamente es un primer apoyo que estamos dando. El buque ya esta mañana ingresó a Puerto Príncipe en Haití. Hay un apoyo de 22 toneladas en lo pertinente a víveres y elementos de aseo que es prácticamente la primera necesidad requerida por el hermano país de Haití. En forma paralela están las capacidades del buque. Va un pelotón de asistencia humanitaria de búsqueda con todas sus capacidades. También tenemos a bordo del buque un helicóptero con capacidad de búsqueda y rescate con todos los equipos pertinentes para este fin. Al igual tenemos una lancha interceptora para la asistencia que se requiere en este momento. El buque también tiene una capacidad de 40.000 galones de agua y la capacidad de la planta desalinizadora de abordo que tiene una producción de 1.5 toneladas de agua al día. Se están haciendo las coordinaciones pertinentes con las autoridades de Haití. En estos momentos, estamos empezando a descargar la parte de ayuda humanitaria con nuestro personal disponible para atenciones y la parte médica también.

Diálogo: ¿Por qué es importante que Colombia se solidarice con Haití?

Almte. Santamaría: Básicamente esta es una situación a la que no estamos exentos ninguno de los países en esta área del Caribe. En algún momento nuestros departamentos insulares de San Andrés y Providencia también estuvieron con la probabilidad de ser afectados por el huracán Matthew. Esta es la parte –yo creería– natural, normal de los países hermanos de podernos apoyar ante emergencias, ante situaciones que afectan a nuestros pueblos hermanos; es casi que una obligación de nuestro países poder asistir, poder acompañar a estas calamidades de países hermanos.

Diálogo: ¿Cómo se siente al poder ayudar a la población de Haití?

Almte. Santamaría: Como comandante de la Armada y como persona pienso que es una satisfacción muy grande poder ver el compromiso de nuestros marinos, el alistamiento del buque en un tiempo muy rápido, de poder poner a punto todos los sistemas y las capacidades del buque –el componente aéreo, el componente de los botes de reacción, el pelotón que llevamos de asistencia humanitaria– en un tiempo relativamente récord. Es una satisfacción muy grande poder mostrar las capacidades de nuestra Marina, que nos podamos integrar de una forma muy oportuna, rápida, una fuerza multinacional, una forma directa en coordinación binacional con un país hermano que necesita ayuda.

Diálogo: ¿Qué mensaje enviaría a los países de la región y del mundo para que apoyen a la población de Haití en estos momentos?

Almte. Santamaría: Es un saludo de que se vinculen a la cooperación, se vinculen a integrarse en esta situación de apoyo en forma coordinada, de verificar cuales son las necesidades urgentes, como las podemos organizar en una forma muy eficiente para poder satisfacer de la mejor forma las necesidades y las calamidades por las que está atravesando este pueblo hermano.

Diálogo: ¿Cómo ha evolucionado el papel de las Fuerzas Armadas de Colombia en su respuesta nacional e internacional en cuanto a la atención de desastres naturales y ayuda humanitaria?

Almte. Santamaría: Este es un papel que siempre ha existido y que de alguna forma se ha potencializado muchísimo más en los últimos años. El rol internacional de asistencia humanitaria, de participación en operaciones multinacionales en lucha contra el delito transnacional y en asistencia humanitaria se ha mejorado muchísimo. Hemos recibido el apoyo del Gobierno de los Estados Unidos en la parte de capacitación de nuestros hombres, la participación en la operación Atalanta para la lucha contra el delito internacional de la piratería en el Corno de África, recibido el apoyo de países hermanos como España, que nos permite mostrar que de alguna forma ya somos una Marina mucho más madura, que perfectamente se puede vincular y adaptar a estas fuerzas multinacionales, en donde se permite, por supuesto, ser muchísimo más eficiente en apoyo a este tipo de asistencia humanitaria.

Diálogo: ¿Cuál considera que es el reto más importante de la Armada Nacional en cuanto a la ayuda humanitaria que ofrece a otros países?

Almte. Santamaría: El reto lo hemos vivido trabajando este tema en la importancia de poder colaborar, de poder participar con los medios y los recursos que se tengan disponibles. Cómo podemos sumar las capacidades de los diferentes países que se puedan unir bajo estas necesidades, donde, de una forma organizada, en una fuerza de tarea multinacional y cómo en una forma mucho más eficiente se pueden sumar –como yo lo digo– pobrezas, las diferentes posibilidades, capacidades o recursos de los diferentes países para ser mucho más eficientes y poder atender en una forma óptima la atención, la asistencia o el apoyo que podemos darle y ofrecerle a los países. En eso estamos comprometidos. La Armada Nacional está trabajando en seguir capacitando a su gente y seguir vinculándose a este tipo de operaciones que muestran de alguna forma la evolución que nuestro país ha tenido en este tipo de participación.

Diálogo: ¿Qué lecciones ha aprendido Colombia en el manejo de desastres naturales y sus esfuerzos de ayuda humanitaria?

Almte. Santamaría: Uno de los puntos fundamentales es la necesidad de estar organizados. Es la necesidad de tener un planeamiento adecuado porque no necesariamente es llevar apoyo sin saber realmente qué es lo que se necesita; se requiere una coordinación muy clara para ver qué es lo que realmente está necesitando la persona o país que requiere esa ayuda, cuál es el apoyo real que permita de alguna forma mandar esos medios con esas capacidades reales y no terminar siendo, de pronto, una distorsión al apoyo que se quería dar.

Diálogo: ¿Cuál es su mensaje para los ciudadanos de Haití?

Almte. Santamaría: Nos corresponde la solidaridad de todos los pueblos hermanos de poder extender la mano. Estamos acá para contribuir en lo que esté a nuestro alcance, para apoyarlos y de alguna forma levantarnos y seguir en este trayecto de vida.

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Actualización de la Oficina de Relaciones Públicas del Comando Sur de los EE. UU. sobre el esfuerzo de ayuda militar de los EE. UU. ante el huracán Matthew en Haití:

  • A partir del 12 de octubre, helicópteros de la Fuerza de Tarea Conjunta Matthew han distribuido más de 127.5 toneladas de ayuda y suministros a las zonas afectadas por el huracán Matthew.
  • Más de 400 efectivos y 12 helicópteros de la fuerza de tarea están sobre el terreno en Haití
  • El buque de asalto anfibio Iwo Jima (LHD 7) está programado a llegar a aguas haitianas durante el transcurso del 12 de octubre. El Iwo Jima trae consigo más de 500 Infantes de Marina de la 24.ª Unidad Expedicionaria de la Infantería de Marina, aeronaves –incluyendo cuatro Ospreys MV22– y 225 palés de suministros para apoyar el esfuerzo de ayuda. El Mesa Verde transferirá aeronaves, equipo y personal asociado asignado a los esfuerzos de ayuda al Iwo Jima.
  • Una vez que el Iwo Jima comience sus operaciones, el Mesa Verde partirá para apoyar otros compromisos operacionales. El Iwo Jima es uno de los mayores buques anfibios del mundo y trae consigo mayores capacidades a la fuerza de tarea.


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