Colombia atrae a los viajeros

El turismo se ha duplicado en los últimos ocho años a medida que la seguridad mejora
WRITER-ID | 1 enero 2011

Durante décadas, la violencia en Colombia acaparó titulares internacionales. Los secuestros y asesinatos alejaron a los turistas internacionales y a los inversores. Sin embargo, grupos paramilitares han perdido fuerza y han pasado años desde que líderes de la cocaína, como Pablo Escobar rigieron tanto poder. Es por eso que los recientes viajes emprendidos por turistas de todo el mundo no causan sorpresa a Patricia Velásquez, gerente de la agencia de turismo La Macarena en Tampa, Florida.

“Obviamente se ha perdido el miedo de ir a Colombia”, dijo Velásquez a Diálogo. “Ya no existe ese estigma de que Colombia es malo, es droga, es narcotráfico, es asesinato”. Velásquez afirmó que en los últimos 10 años, ha visto como más viajeros eligen a Colombia como destino. “El anglo, el cubano, el centroamericano, tanto quieren ir a Colombia y tanto han ido y regresado que ellos se sienten tranquilos”.

El nuevo clima de seguridad, dicen los analistas que hablaron con Diálogo, también es el resultado de importantes acciones contra las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), un grupo narcoterrorista que ha estado activo en el país durante más de 40 años. Robert Munks, analista para las Américas de la consultoría de inteligencia global IHS Jane’s, le dijo a Diálogo que las FARC representaban una grave amenaza para la integridad del Estado cuando sus miembros armados estaban en los campamentos de las montañas cerca de la capital de Bogotá. Pero ahora, explicó, las FARC se han “debilitado severamente” y se han dispersado en pequeñas unidades alrededor del país.

“No hay duda de que ahora la imagen de Colombia es más segura que hace 20 años, o incluso, hace 10 años”, dijo Munks en una entrevista telefónica desde Londres.

Desarticular a las FARC fue uno de los principales objetivos del ex presidente colombiano Álvaro Uribe durante su mandato (2002-2010), de acuerdo con Samuel Logan, gerente regional para las Américas y analista de iJET Sistemas de Riesgo Inteligente.

Él dijo que Uribe confrontó la inestabilidad del país y creó un sólido apoyo nacional e internacional. Los Estados Unidos apoyaron las acciones de Colombia con el Plan Colombia, un programa financiero y militar lanzado en el 2000 para frenar el tráfico de drogas y combatir la insurgencia, comentó Logan a Diálogo. “El entrenamiento de alto nivel y financiamiento a la policía nacional mejoró significativamente su habilidad para perseguir a las FARC y enfrentarlas de un modo más táctico”. El resultado fue que Colombia desmovilizó a muchos combatientes paramilitares, disminuyó muchos cultivos de coca, llevó ante la justicia a varios líderes de la droga y mejoró el desarrollo social.

Silvana Paternostro, una periodista nacida en Colombia y autora del libro My Colombian War (Mi guerra colombiana), recuerda la época en que la gente tenía miedo de viajar por tierra de una ciudad a otra. Paternostro, miembro superior del Instituto de Política Mundial, le dijo a Diálogo en una entrevista en Ciudad de México, que el hecho de mejorar la seguridad en las carreteras y poner empeño en las campañas de turismo ha provocado en los viajeros un interés por Colombia. “Colombia estuvo fuera del alcance de los viajeros internacionales durante muchos años; ahora es un lugar que ha abierto sus puertas y las personas tienen curiosidad por conocerla”, dijo.

COLOMBIA en cifras - Desde 2002, Colombia ha visto notables reducciones en actos criminales.

  • 84% de disminución en actos terroristas
  • 45% de disminución en homicidios
  • 88% de disminución en secuestros

    Fuente: World Market Pulse

El país que pocos conocen

La respuesta del Gobierno colombiano a la violencia e inseguridad ha valido la pena. En el 2010, el turismo se convirtió en uno de los sectores más dinámicos de crecimiento en la nación, dijo Paula Cortés Calle, presidenta de la Asociación Colombiana de Agencias de Viajes y Turismo. El turismo es el tercer sector económico líder y representa el 2.2 por ciento del producto bruto interno, dijo Cortés en una entrevista con Diálogo. La nación que apenas algunos valientes viajeros exploraron se ha convertido en un destino turístico elegido por millones de personas. Cortés dijo que en los últimos ocho años, el número de visitantes extranjeros creció un 129 por ciento.

El Departamento Administrativo de Seguridad, o DAS reportó un aumento del 8 por ciento de turistas extranjeros desde octubre de 2009 a octubre de 2010. DAS informó que la mayoría de los viajeros provienen de los EE. UU., seguidos por venezolanos, ecuatorianos y españoles.

Cortés dijo que Colombia ofrece una variedad de atracciones turísticas: desde playas tropicales junto a las costas del Caribe y el Pacífico hasta la vibrante y verde selva amazónica, así como modernas ciudades ricas en cultura. A donde quiera que vayan, los viajeros en Colombia experimentarán la cocina, la gente, la música, la cultura y la arquitectura del lugar. Además, la demanda del turismo médico está creciendo a gran velocidad, ya que los visitantes extranjeros saben que los servicios de atención médica son de bajo costo y gran calidad.

“La seguridad abre puertas”, dijo Cortés. “Mientras que avancemos en el tema de seguridad… vamos a tener más turistas”.

Los logros conseguidos por Colombia no se deben solamente a la respuesta en materia de seguridad. La nación ha estado trabajando en la reestructuración del estado, en la eliminación de la corrupción, en la promoción de los derechos humanos y en el desarrollo de nuevas oportunidades laborales en zonas rurales.

Pero cambiar la reputación de Colombia en materia de violencia y drogas no ha sido tarea fácil. El gobierno y los sectores privados han gastado millones en promocionar el país por todo el mundo con campañas como “Colombia es pasión” y “El único riesgo es que te quieras quedar”. Además, las advertencias de viajes a Colombia han disminuido, se han abierto nuevos destinos de viajes aéreos y el gobierno ha retirado los requisitos de visa para ciudadanos de más de 70 países.

La seguridad también ha devuelto líneas de cruceros internacionales. “Hace cinco años recibíamos 45 barcos anuales y hoy más de 200 buques”, dijo María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport, una agencia que promueve la inversión extranjera, el turismo y las exportaciones en Colombia.

Para conseguir espacio para todos los visitantes, las cadenas de hoteles importantes como Hilton y Marriott están invirtiendo en nuevos proyectos de construcción y el gobierno ha ofrecido exenciones fiscales para el desarrollo.

Los esfuerzos de Colombia han sido reconocidos por la industria del turismo internacional, dijo Bolívar Troncoso, presidente de la Confederación Panamericana de Escuelas de Hotelería y Turismo. En una entrevista con Diálogo, Troncoso dijo que el desarrollo de la industria del turismo depende bastante de la seguridad del país. En el caso de Colombia, agregó, la seguridad ha cambiado casi en una “variabilidad de 360 grados”. Él dijo que el enfoque en materia de seguridad de Colombia se ha convertido en un ejemplo para las demás naciones con problemas de este tipo.

Una impresion cambiante

La disminución de la violencia en Colombia también ha provocado que la inversión extranjera sea más atractiva. Al mismo tiempo, el ambiente de seguridad ha permitido que las principales empresas de Colombia tengan un mejor ambiente de trabajo local a la vez que se abren nuevos mercados globales.

La nación sudamericana es una principal productora de café, petróleo, textiles y flores, y en el 2010 disfrutó de un crecimiento del PIB de 4.5 por ciento, según la agencia de noticias Bloomberg.

Además, Colombia ha frenado su tasa de inflación de 18 por ciento a 5 por ciento en la última década, y la inversión directa extranjera durante el año 2010 casi igualó el récord de US$ 10.6 miles de millones invertidos en el año 2008, según el Banco Central de Colombia.

Hoy en día, cuando se habla de destinos para vacaciones, Patricia Velásquez sabe que Colombia está en la mente de los viajeros. Con eso, ya se ganó la mitad de la batalla.

Para obtener más información acerca de Colombia, ingrese a www.colombiaespasion.com

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