Colegio de Guerra del Ejército de los EE. UU.: lazos duraderos de amistad, comprensión y cooperación

Colegio de Guerra del Ejército de los EE. UU.: lazos duraderos de amistad, comprensión y cooperación

Por Coronel del Ejército de los EE. UU. Barbara R. Fick, y Coronel del Ejército Brasileño Julio C. Toledo
julio 14, 2021

En los momentos de incertidumbre del siglo XXI el rol de la diplomacia, la cooperación multilateral, las organizaciones internacionales y las coaliciones de aliados y socios, cobra más importancia que nunca. Actualmente, los desafíos que enfrentan la mayoría de las naciones conllevan menos conflictos militares entre Estados y más amenazas asimétricas de grupos terroristas o criminales, oportunidades económicas y estabilidad, amenazas al medioambiente, crisis humanitarias e instituciones gubernamentales que brindan servicios esenciales a los ciudadanos. En particular, esto quedó en evidencia durante la pandemia de COVID-19, donde las instituciones gubernamentales y no gubernamentales internacionales tuvieron que aumentar el intercambio de información, comunicación y cooperación en todo el mundo. En este contexto, las instituciones de defensa y seguridad del planeta también deben desarrollar una mayor capacidad de intercambio de información, coordinación y cooperación, para abordar los diversos desafíos compartidos que enfrentan nuestras naciones. El Colegio de Guerra del Ejército de los EE. UU. (USAWC en inglés), ubicado en Carlisle, Pennsylvania, e instituciones militares profesionales similares, son vectores claves del apoyo militar a nuestros esfuerzos colectivos para abordar desafíos compartidos.

El USAWC es una institución del Ejército que atiende las necesidades de profesionalización de organizaciones civiles y militares del Gobierno de los EE. UU. en los niveles estratégico o nacional, y prepara a oficiales y civiles para asesorar a líderes de séniores, que eventualmente serán generadores de políticas y tomadores de decisiones en las altas esferas de sus departamentos. Los estudiantes pueden acreditar una maestría en Estudios Estratégicos, diseñada para líderes militares y civiles séniores, de rango equivalente a teniente coronel y coronel, con aproximadamente 22 años de servicio. Este entrenamiento los prepara para desempeñarse en el nivel estratégico de una comunidad de seguridad nacional conjunta, interagencial, intergubernamental y multinacional.

El Colegio de Guerra del Ejército de los EE. UU. está compuesto por el Centro de Liderazgo Estratégico (Centro Collins), el Instituto de Estudios Estratégicos, el Instituto de Operaciones de Estabilidad y Mantenimiento de la Paz y el Centro de Educación y Patrimonio del Ejército. (Foto: Asuntos Públicos del Colegio de Guerra del Ejército de EE. UU.)

El Colegio forma líderes estratégicos mediante una base sólida de conocimientos sobre el dominio del oficio de las armas y la enseñanza de teorías de guerra, liderazgo estratégico, administración de defensa, política de seguridad nacional, estrategia del teatro de operaciones, estudios regionales y materias electivas sobre asuntos estratégicos claves.

Estudiantes internacionales

El Colegio cuenta con una ubicación ideal; se encuentra a dos horas en automóvil de la capital de la nación, Washington, D.C. Esta ubicación facilita encuentros frecuentes e intercambios enriquecedores con generadores de políticas estratégicas y tomadores de decisiones militares y civiles a nivel nacional, además de atraer a los mejores profesionales y expertos académicos para una experiencia educativa superior. La experiencia en el USAWC no solo es excepcional en cuanto a la calidad del plan de estudios, investigadores, docentes y recursos, sino también en la calidad y diversidad de su cuerpo estudiantil. La población de estudiantes se compone de personal conjunto e interagencial, militar y civil de los EE. UU. y del mundo.

“La experiencia en el USAWC ha superado mis expectativas. Los seminarios son fascinantes. La opinión de todos los estudiantes es importante, y enriquece el debate con franqueza y argumentos sólidos. El entrenamiento que brinda el USAWC es muy beneficioso para el desarrollo profesional a futuro. La disposición para asumir los desafíos del liderazgo estratégico es enorme, especialmente cuando se trata de la toma de decisiones que afectan a organizaciones como el Ejército. Esta institución educativa ha demostrado ser muy competente y preparada. Incluso en un año de pandemia, en el que tuvimos que asumir nuevos desafíos, todos los docentes estuvieron a la altura del desafío en la USAWC. Estoy muy agradecido por el educación que me brinda el USAWC”, comentó a Diálogo el Teniente Coronel del Ejército de Chile Ricardo Kaiser Onetto, estudiante de la promoción 2021.

En un año típico, la clase se compone de aproximadamente 380 estudiantes, incluyendo unos 80 oficiales internacionales. A causa del COVID-19, el número de estudiantes de la promoción 2021 ha disminuido levemente en todas las categorías. Los contenidos del seminario, en combinación con el modelo de aprendizaje de adultos, es clave para el sistema educativo del USAWC: un esfuerzo deliberado para crear un grupo diverso y representativo de profesionales internacionales conjuntos, interagenciales.

Un solo seminario agrega más de 300 años de experiencia y conocimientos diversos. Los docentes aprovechan generosamente esta experiencia en los debates de los seminarios. El Coronel del Ejército Brasileño Everton Pacheco da Silva, estudiante de la generación 2019 y exprofesor de intercambio del USAWC, se sorprendió en un principio al ver el interés de profesores y estudiantes en la perspectiva y consejos de estudiantes y profesores internacionales. “Fue asombroso el nivel de confianza que el Ejército de los EE. UU. depositó en nosotros, siempre pidiendo nuestros puntos de vista. Me sorprendió mucho la cantidad de temas sobre nuestros países y regiones que abordaba el USAWC, que además pedía nuestras opiniones. Sentimos, sin duda, el interés genuino por escuchar y sopesar nuestras puntos y opiniones durante las clases del seminario. Realmente buscaron considerar (y aprender de) nuestros puntos de vista. A los oficiales del Ejército de los EE. UU. se les veía realmente interesados en recibir nuestros aportes y experiencias.”

Potencial de liderazgo a nivel estratégico

El Coronel del Ejército Brasileño Julio C. Toledo muestra con orgullo su diploma de graduación. (Foto: Archivo personal)

La selección de estudiantes se basa en el potencial de liderazgo de éstos a nivel estratégico. Todos deben pasar por un proceso de selección competitivo y centralizado. Por lo general, los oficiales seleccionados para estudiar en el Colegio suelen formar parte del 10 por ciento de los alumnos más destacados en sus grupos de colegas. La selección de estudiantes civiles, quienes deben tener un rango equivalente al de teniente coronel o superior, se lleva a cabo a través de la cadena de mando de sus organizaciones.

Todos los años, el jefe del Estado Mayor del Ejército de los EE. UU. invita a becarios internacionales (IF en inglés) de los países seleccionados a participar en los programas educativos, en las modalidades presencial y a distancia. Las embajadas de los EE. UU. suelen enviar estas invitaciones a los ministerios de defensa o a los comandos de las fuerzas armadas de cada país. Según el Teniente Coronel del Ejército Argentino Agustín García Verdous, estudiante de la promoción 2021, “definitivamente es una oportunidad única el hecho de poder generar relaciones personales entre oficiales superiores de Latinoamérica junto a los oficiales [norte]americanos, y reforzar así el compromiso entre las naciones desde la interacción personal. Basados en la confianza y el conocimiento mutuo, estas relaciones, pueden contribuir o promover a soluciones en el futuro a determinados desafíos que impacten en la región.”

Uno de los mejores aspectos del curso presencial anual del USAWC es la diversidad de IF. Más de 70 graduados internacionales ingresaron al Salón de la Fama de Becarios Internacionales del USAWC, creado en 1987 para honrar prestigiosamente y de forma directa a aquellos IF graduados que hubieran alcanzado los puestos más altos en las fuerzas armadas de sus respectivas naciones u ocupado un cargo equivalente, por rango o responsabilidad, en una organización multinacional.

Solo esto refleja la calidad de los oficiales internacionales enviados al USAWC. A los oficiales internacionales se les denomina “international fellows” para reflejar su doble rol: aprender y contribuir al aprendizaje de otros mediante la representación de perspectivas regionales y de sus países. Durante los últimos 42 años, los miembros más destacados de los ejércitos de países socios y aliados han tomado clases junto a sus homólogos estadounidenses.

Al vivir y estudiar en los EE. UU., los oficiales internacionales desarrollan una mayor comprensión de los valores y la cultura estadounidenses y de la formulación de estrategias, políticas y toma de decisiones a nivel nacional, desde la perspectiva de seguridad nacional. Antes del inicio del año académico, los IF asisten a un curso de orientación de seis semanas. De esas semanas, dos sirven para que los estudiantes y sus familias se establezcan, mientras que las cuatro restantes son de estudio de campo, incluyendo clases, visitas y encuentros vivenciales.

Dentro de la experiencia de aprendizaje del seminario, los IF están completamente integrados con los estudiantes estadounidenses y participan en diálogos, estudios, investigaciones y redacción de ensayos sobre temas importantes para los intereses de seguridad de sus propias naciones. Los IF se entienden entre sí y generan vínculos con sus compañeros de estudio, además de enriquecer el entorno educativo del USAWC. Son los principales contribuyentes a la amplitud del conocimiento y el aprendizaje, tanto dentro como fuera del aula. Llevan consigo las perspectivas y experiencias de los ejércitos y culturas de sus naciones, aunque regresan a sus hogares con esas mismas experiencias no solo de sus compañeros estadounidenses, sino de otros estudiantes internacionales de aproximadamente 80 países.

Relaciones profesionales y personales duraderas

El General Alberto Mejía, ex comandante del Ejército de Colombia, habla durante la ceremonia de su incorporación al Salón de la Fama Internacional del USAWC, en marzo de 2017. (Foto: Asuntos Públicos del Colegio de Guerra del Ejército de los EE. UU.)

Cuando los graduados hablen sobre la lección más valiosa del año del Colegio de Guerra del Ejército de los EE. UU., sin duda hablarán de las ventajas que tienen las relaciones profesionales y personales duraderas. El programa ofrece incomparables oportunidades para la creación de redes profesionales con otros estudiantes, profesores expertos y conferencistas invitados, durante los viajes del personal de seguridad nacional y a través del contacto frecuente con líderes estratégicos estadounidenses. Los vínculos construidos, tanto personalmente como a través de plataformas virtuales y de colaboración dentro y fuera de las aulas, son duraderos y fundamentales para cualquier profesional en el complejo mundo actual. La promoción de 2021 incluye oficiales superiores del hemisferio provenientes de Argentina, Brasil, Canadá, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, México, los Países Bajos y el Reino Unido. Oficiales y familias de todos los países tienen oportunidades adicionales de compartir las experiencias y conocerse mutuamente.

“La experiencia de los alumnos internacionales es sin duda relevante en varios aspectos. En el caso de Chile, mantenemos muy buena relación con todos los países de la región, pero con algunos de ellos hemos avanzado en otras instancias de intercambio, entrenamiento, desarrollo de fuerzas y organizacionales, académicos y otros.  Por ejemplo, con Argentina tenemos una fuerza de tarea conjunta combinada para dar respuesta inmediata a requerimientos de la ONU. Con Brasil tenemos importantes intercambios y estamos presentes en Colombia en el Comando de Transformación Ejército del Futuro. Es así que la presencia de alumnos de esos países en el programa del USAWC nos permiten compartir ideas, conocimientos y estrechar vínculos personales basados en la participación conjunta en este prestigiado programa del Ejército de los Estados Unidos, por lo que todas estas relaciones generan una mirada común que permite acercarnos y fortalecer alianza”, manifestó el Tte. Cnel. Kaiser Onetto.

Es gracias a la alta calidad de su cuerpo docente, plan de estudios y estudiantes, así como también las experiencias inolvidables y los lazos duraderos de amistad, que el USAWC brilla como una institución de educación militar profesional conjunta e internacional de primer nivel.

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