Inicia CENTSEC 2014 en Guatemala

CENTSEC 2014 Kicks-Off in Guatemala

Por Dialogo
abril 01, 2014



El 12 de marzo, durante un patrullaje en el Caribe occidental, la tripulación a bordo del Buque Tampa de la Guardia Costera estadounidense detectó una lancha sospechosa que viajaba a gran velocidad en aguas internacionales. Un vuelo de patrulla marítima de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza dio señales de la nave sospechosa y el helicóptero a bordo del Tampa inició una persecución. Tras llegar a la escena, el helicóptero disparó tiros de advertencia, logrando que la nave se detuviera. Un equipo de abordaje de la Guardia Costera estadounidense abordó la lancha y encontró 695 paquetes ocultos de cocaína en el interior del casco de la lancha. Pruebas posteriores confirmaron el hallazgo y estimaron que el valor mayorista de los casi 680 kilos de la droga llegaba a los $23 millones en los Estados Unidos.

Esta interdicción era parte de la Operación Martillo, que conforma uno de los componentes integrales del Gobierno de los EE. UU. para evitar el uso del litoral centroamericano como ruta de trasbordo ilícito de drogas, armas y dinero. Operación Martillo es una iniciativa internacional enfocada en compartir información y unificar esfuerzos aéreos, marítimos y terrestres del Departamento estadounidense de Defensa, de Seguridad Nacional y de agencias de países amigos europeos y del hemisferio occidental para contrarrestar el tráfico ilícito. También es el tema central de la Conferencia Centroamericana de Seguridad –CENTSEC, de este año, en su novena edición.
La conferencia brinda un foro donde los jefes centroamericanos de la Defensa se pueden reunir con el comandante del Comando Sur de los EE. UU. para hablar sobre los temas y las estrategias futuras de Operación Martillo y las actividades actuales para contrarrestar el tráfico ilícito en la región. Es por eso también, que los representantes de las fuerzas armadas y de la seguridad de Belice, Chile, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá y los Estados Unidos se dieron cita en Ciudad de Guatemala del 1º al 3 de abril. El evento de tres días es auspiciado por el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM) en colaboración con Guatemala.

Durante su discurso inaugural, el General de Ejército Rudy Israel Ortiz Ruiz, Jefe de Defensa Nacional de Guatemala, dijo, “Estamos aquí reunidos para discutir maneras de combatir este mal que se ha implantado en el seno de nuestras sociedades [las drogas], convirtiéndose en un fenómeno generador de otros males. Por eso la importancia de esta conferencia, en que cada uno viene dispuesto a aportar sus mejores esfuerzos a fin de lograr los objetivos planteados”.
“Los esfuerzos de Operación Martillo iniciaron en enero de 2012, cuando Centroamérica, Sudamérica, el Caribe y otras naciones del hemisferio occidental y Europa se unieron a los Estados Unidos para tratar de disminuir el tráfico ilícito. La intención es interrumpir las operaciones del crimen organizado, especialmente en ambas lados del istmo centroamericano. Las cifras muestran que Operación Martillo ha sido muy exitosa y que ha sido un esfuerzo verdaderamente transregional”, dijo el General John Kelly, comandante de SOUTHCOM, durante un discurso que siguió al del Gral. Ortiz Ruiz, al inicio de la conferencia. En la opinión del Gral. Kelly, CENTSEC 2014 ayudará a determinar el futuro de Operación Martillo y las narrativas domésticas de los países participantes.
Según algunos participantes que hablaron con Díalogo durante la conferencia, el crimen organizado transnacional representa un reto a la estabilidad política y económica de los países de la región. Fundamentalmente, Operación Martillo es una campaña crucial e informativa en contra del tráfico ilícito.
Pero el Gral. Kelly insistió en que aún con todo el éxito obtenido con la iniciativa, “no podemos descansar porque nuestros adversarios, los narcotraficantes, no lo hacen. Martillo ha sido un éxito por una razón principal: su participación y asociación.” En su conclusión enfatizó: “Muchos países representados en esta conferencia hoy están sufriendo mucho por la demanda de la droga en los Estados Unidos y por nuestra incapacidad de contrarrestar esta demanda, por eso es que trabajaremos con el [país] que se asocie a nosotros para tratar de afrontar este crimen, las drogas y su efecto en nuestras sociedades”.

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