Bomberos de Centroamérica, preparados ante las amenazas de la región

Gracias al ejercicio CENTAM SMOKE, los bomberos centroamericanos unifican sus conocimientos y refuerzan capacidades.
Kay Valle/Diálogo | 15 mayo 2019

Capacitación y Desarrollo

Bomberos de Centroamérica combaten un incendio en un simulador de helicóptero como parte del ejercicio CENTAM SMOKE 2019, realizado a inicios de abril y patrocinado por el Comando Sur de los EE. UU. (Sargento Tercero de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Eric Summers, Jr.)

Bomberos de Centroamérica demostraron sus capacidades durante un ejercicio patrocinado por el Comando Sur de los EE. UU., a través de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo (FTC-Bravo). Los bomberos pusieron a prueba sus destrezas en la Base Aérea Soto Cano, sede de la FTC-Bravo, en Comayagua, Honduras, entre el 8 y el 12 de abril, durante el ejercicio Centroamérica Compartiendo Conocimientos y Experiencias Operacionales Mutuas (CENTAM SMOKE, en inglés).

El Departamento de Bomberos del 612.º Escuadrón de la Base Aérea de la FTC-Bravo lideró las pruebas que expusieron a los participantes a temperaturas de más de 600 grados Celsius. Un total de 25 bomberos de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Honduras participaron del entrenamiento.

CENTAM SMOKE busca reforzar las capacidades de los bomberos de la región a través de una serie de pruebas arduas que los someten a escenarios nuevos. El ejercicio también tiene el propósito de unificar las técnicas de combate de incendio para poder responder juntos a catástrofes naturales.

“Realizamos a CENTAM SMOKE para compartir experiencias entre bomberos de profesión bomberil. Afinamos nuestras habilidades y reafirmamos los lazos de amistad entre nosotros [Estados Unidos] y los países amigos”, dijo a Diálogo el Sargento Primero de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Troy Romans, asistente en jefe de entrenamiento del 612.º Escuadrón de la Base Aérea. “Estandarizar las prácticas es importante porque ayuda a realizar una integración fluida. Aprendemos las prácticas y las diversas técnicas que ambos [los bomberos de Estados Unidos y países participantes] prestamos para proporcionar un mejor servicio a la comunidad”.

Pruebas y competencia

El entrenamiento incluyó instrucción sobre medidas de seguridad, el uso adecuado de equipos de respiración y protección personal, así como el uso de mangueras antes de empezar las actividades con fuego real. Juntos, los bomberos se sometieron a varios escenarios de combate al fuego, incluso incendios forestales, una actividad novedosa.

“El año pasado, para CENTAM18, hicimos incendios forestales por primera vez”, explicó el Sgto. 1.º Romans. “Fue por la retroalimentación que nos dieron los participantes y algo que vimos como una necesidad porque todos enfrentan esa amenaza”. 

El ejercicio también incluyó una competencia destinada a fomentar un espíritu de camaradería y cooperación. Los participantes conformaron varios equipos que enfrentaron pruebas como extracción vehicular de un lesionado y rescate (realizado con un maniquí), pista de obstáculos y golpe de riel con una almágana, entre otras.

Asimismo, los participantes se familiarizaron con el sistema Bambi Bucket para extinguir incendios con helicópteros. Por su parte, el Sgto. 1.º Romans destacó la importancia de un ejercicio en particular –los incendios de aeronaves.

Bomberos de Centroamérica trabajan para contener un incendio forestal, uno de los desafíos del ejercicio CENTAM SMOKE 2019. (Sargento Tercero de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Eric Summers, Jr.)

“Muchos de los países no tienen un simulador de aeronave para combate de incendio, entonces la mayoría de ellos no lo han visto”, dijo el oficial. “Esperamos que lleven [ese conocimiento] as sus unidades y compartan la información y las habilidades que otorgamos y utilizamos”.

Beneficios mutuos

Para Alejandra Antillón, oficial del Sistema de Comando de Incidentes de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED) de Guatemala –a cargo de los cuerpos de bomberos y de socorro del país–, el ejercicio fue un éxito. También mencionó su participación como una gran oportunidad personal al ser la primera mujer de CONRED en unirse al ejercicio.

“Es una gran experiencia y estoy muy agradecida por la oportunidad; ya sabemos cuál es la forma en que se trabaja en la región. En el momento de ser una situación real, va a facilitar el trabajo”, dijo Antillón a Diálogo. “De la técnicas, en extracción vehicular, aprendí algunas posiciones distintas de las que trabajamos”.

Oscar Humberto Pérez Gutiérrez, supervisor del equipo de Salvamento y Extinción de Incendios del Aeropuerto Internacional de El Salvador, participó del ejercicio por segunda vez. Para el bombero, quien también enfrentó las pruebas de CENTAM SMOKE en 2015, la edición 2019 brindó nuevos conocimientos.

“Cada día hay nuevas técnicas, esas nos las llevamos a nuestro país y las ponemos en práctica”, dijo a Diálogo. “Con respecto a incendios forestales, aprendimos a tomar en cuenta el viento, trabajar a favor del viento y hacer una ronda del área que se está quemando”.

Agradecido por una segunda oportunidad, Pérez concordó con Antillón en la importancia de estandarizar las técnicas. “Cada país tiene su tipo de trabajo, las herramientas, cada quien las llaman por diferente nombres entonces hay que unificar”, dijo.

El aprendizaje ha sido mutuo, destacó el Sargento Primero en Jefe de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Michael Ott, subjefe del 612.º Escuadrón de la Base Aérea. “Nos están mostrando algunas cosas realmente geniales también, porque ellos utilizan equipos básicos y prácticos en lugar de nuestro equipo hidráulico con tecnología avanzada, y nos muestran algunas maneras fantásticas para entrar en un vehículo cuando no tenemos nuestro equipo de alta tecnología”.

El ejercicio empezó en 2005 como entrenamiento trimestral entre los bomberos de la FTC-Bravo y sus homólogos hondureños. En 2010, el entrenamiento se extendió a la región con la participación de bomberos de Guatemala. Desde el 2014, se realiza de forma bianual; más de 800 bomberos centroamericanos se han beneficiado de CENTAM SMOKE.

“Para mí el mayor beneficio es la experiencia de reunir a todos estos individuos”, concluyó el Sgto. 1.º Romans. “Reunir a todos estos países diferentes para hacer esto, es el mayor beneficio, ver estas culturas diferentes y cómo reaccionan frente a situaciones de emergencia”.

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