Fuerzas aéreas de Centroamérica y el Caribe se unen para frenar narcotráfico

Las operaciones combinadas agilizan tareas para neutralizar trazas ilícitas y pistas clandestinas en la ruta de las drogas hacia el norte del hemisferio.
Lorena Baires/Diálogo | 23 mayo 2019

Capacitación y Desarrollo

Elementos de la Fuerza Aérea Salvadoreña se preparan para iniciar un adiestramiento para mejorar sus niveles de listeza operacional en interdicciones aéreas. (Foto: Gloria Cañas/Diálogo)

La Fuerza Aérea de El Salvador organizó el 1.er Seminario de Vigilancia y Control del Espacio Aéreo Contra Fuerzas Ilícitas, en Ilopango, entre el 25 de marzo y el 5 de abril de 2019. En el seminario participaron militares de los cinco países que integran la Conferencia de las Fuerzas Armadas Centroamericanas (CFAC). Seis oficiales de El Salvador, dos de Guatemala, dos de Honduras, dos de Nicaragua y dos de República Dominicana, intercambiaron experiencias y conocimientos del control del espacio aéreo contra la delincuencia que afecta a la región.

“Los operativos combinados garantizan que los militares realicen todos los procedimientos necesarios para escoltar aeronaves sospechosas, entregarlas al país amigo hacia dónde se dirigen, y evitar que aterricen en pistas clandestinas o escapen con la mercadería ilícita que llevan”, explicó a Diálogo el Mayor Alan Botto, instructor del seminario y comandante del Grupo de Base Aérea de la Primera Brigada Aérea de las Fuerza Aérea Salvadoreña (FAS). “Aunque tenemos soberanía para volar sobre nuestros países, requerimos de permisos especiales cada vez que necesitamos sobrepasar una frontera”.

El tiempo es el peor enemigo en la interdicción aérea. Por ejemplo, una aeronave solo necesita 40 minutos para cruzar los 300 kilómetros de ancho del territorio salvadoreño, o 20 minutos para moverse de Honduras a El Salvador. “Desde que el radar emite una alerta, nuestros pilotos tienen diez minutos para estar en el aire. Pero si nos alertan cuando van a la mitad del territorio nos queda poco tiempo para interceptarla”, dijo a Diálogo el Coronel DEM Manuel Calderón, comandante en jefe del Estado Mayor General de la FAS.

La interdicción aérea se agiliza de principio a fin con los protocolos de procedimientos combinados. “Aeronaves salvadoreñas han traspasado la frontera con Guatemala para entregar una avioneta que llevaba mercancía ilícita”, dijo el May. Botto. “Realizamos las escoltas en cumplimiento al Convenio sobre Aviación Civil Internacional, también conocido como Convenio de Chicago”.

Actualización de normativas

Las autoridades de aviación civil de los países centroamericanos y del Caribe rediseñan los espacios aéreos y actualizan las normas, reglamentos y leyes que regulan los vuelos y aproximaciones a los aeropuertos. Los cambios son necesarios ante el cambio de los sistemas de navegación convencional por los satelitales. Esto implica un proceso de capacitación de pilotos y controladores de tránsito aéreo sobre nuevas infraestructuras y tecnología.

Elementos de la Conferencia de las Fuerzas Armadas Centroamericanas realizan un ejercicio de interdicción, para frenar el paso de ilícitos en la región. (Foto: Gloria Cañas/Diálogo)

Durante el seminario se realizó un resumen de los avances en los nuevos diseños y la implementación de sistemas de Área de navegación (RNAV en inglés) y Navegación basada en el rendimiento (PBN en inglés). Los sistemas RNAV permiten que los aviones puedan volar más cerca unos de otros, con mejor utilización del espacio; los PBN especifican los requisitos de los sistemas de navegación y la funcionalidad necesaria para las operaciones propuestas en un determinado espacio aéreo.

“Debemos reconocer que los espacios aéreos cambian y es importante actualizarnos e identificar las fallas que las aeronaves utilizan para cometer ilícitos”, dijo a Diálogo el Mayor de la Fuerza Aérea de República Dominicana Carlos Encarnación. “Por eso debemos unirnos como una misma fuerza aérea en la lucha contra el narcotráfico; eso aumenta nuestros conocimientos y aprendemos de las experiencias exitosas de los países amigos”.

“Los países de la CFAC se enfocan en mejorar el nivel de coordinación entre los centros de control de espacios aéreos”, enfatizó el May. Botto. “La Fuerza de Tarea Conjunta Interagencial Sur (JIATF Sur) es un importante socio estratégico que en tiempo real observa, da seguimiento puntual a todo tipo de embarcaciones sospechosas, alerta con oportunidad y nos facilita una reacción inmediata y de trabajo efectivo”.

En la jornada de cierre del seminario los oficiales propusieron crear una red de alerta regional que involucre a la ciudadanía, para coordinar e informar de trazas ilícitas. La lucha contra el narcotráfico y el resto de las amenazas demanda realizar enlaces en tiempo real entre los operadores, e incorporar a todas las fuentes de información posibles.

“En el seminario habilitamos canales de comunicación expeditos con operadores de control aéreo para compartir información en tiempo real”, indicó el Subteniente Jaime Argueta, miembro de la Primera Brigada Aérea de la FAS. “Esta capacitación es de gran ayuda porque me permitió conocer las nuevas tecnologías, por ejemplo, en el campo de los radares, que utilizan otros países fuera de la región para la lucha contra el narcotráfico”.

Para el Almirante de la Marina de los EE. UU. Craig S. Faller, comandante del Comando Sur (SOUTHCOM), los países deben tener relaciones sólidas para luchar juntos por la seguridad. “Sabemos que las colaboraciones funcionan y sabemos que las colaboraciones entre amigos que confían entre sí funcionan mejor, se respetan y se apoyan”, dijo el Almirante Faller durante su gira por Centroamérica a finales de enero de 2019. “Es por eso que estoy aquí, para continuar nuestra promesa duradera, como socios y amigos, listos para continuar nuestro trabajo colaborativo en apoyo a la paz, la seguridad y la estabilidad que todos valoramos”.

El desafío para las fuerzas aéreas centroamericanas es crear un grupo multidisciplinario para crear operaciones aeromarítimas e integrar a los controladores de tránsito aéreo civiles. Esa es la mejor forma de unir a todos los vigilantes y protectores del espacio aéreo de Centroamérica.

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