Fuerzas Militares de Centroamérica se unen en la protección de los derechos humanos

Central American Armed Forces Join Together to Protect Human Rights

Por Geraldine Cook/Diálogo
septiembre 16, 2016

“Trabajando juntos para proteger los derechos humanos en Centroamérica” fue el tema de la Conferencia Regional Centroamericana de la Iniciativa de los Derechos Humanos, que reunió a más de 90 representantes de las fuerzas militares y de seguridad y organizaciones estatales de Centroamérica asi como también entidades de la sociedad civil relacionadas con la protección de los derechos humanos. El evento se realizó en el Centro de Conferencias de las Américas del Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM), del 30 de agosto al 2 de septiembre. Los participantes en la conferencia de tres días analizaron los desafíos que enfrentan las fuerzas armadas y de seguridad regionales en materia de derechos humanos en cuanto a doctrina, capacitación, lecciones aprendidas y mejores prácticas. Los asistentes también discutieron aspectos del derecho internacional humanitario en conflictos internos y situaciones de violencia. Brasil, Perú y Colombia mandaron expertos militares en el tema para compartir sus lecciones aprendidas. Además, la participación de organizaciones internacionales como la Oficina del Alto Comisionado de los Derechos Humanos de la ONU, la Comisión Inter-Americana de Derechos Humanos y el Comité Internacional de la Cruz Roja brindaron su experiencia sobre normas internacionales y regionales de protección civil bajo los marcos jurídicos de derechos humanos y derecho internacional humanitario. La oficina de Derechos Humanos del Comando Sur, en colaboración con el Centro de Capacitación en Derechos Humanos (CECADH) de Costa Rica, coordinó el evento. La conferencia hace parte de la Iniciativa de Derechos Humanos (HRI por sus siglas en inglés) de SOUTHCOM, instrumento que prepara a las fuerzas militares y de seguridad en su trabajo diario con relación al respeto de los derechos humanos y promueve el diálogo entre diferentes organizaciones en torno al tema. Compartir experiencias El General de Brigada Byron Gutiérrez Valdez, comandante del Comando Superior de Educación del Ejército de Guatemala, afirmó que la promoción y protección de los derechos humanos es un reto constante para las fuerzas armadas. Por eso, compartir experiencias regionales en el manejo de los derechos humanos es prioridad para los países centroamericanos, pues implica profundizar la manera como el personal militar actúa. “Hoy por hoy, además de la tarea normal de una fuerza armada, también tenemos personal involucrado en apoyo a las fuerzas de seguridad civil. Esto representa el reentrenamiento de una forma diferente de ejecutar y pensar las ordenes en el tema de la protección al ciudadano”, dijo el Gral. de Bda. Gutiérrez a Diálogo. “Es súper importante que el soldado no solo conozca los derechos humanos y las reglas en las cuales va a trabajar, sino que las ponga en práctica; tenemos que preocuparnos mucho por enseñarles el tema de los derechos humanos pero también, y lo más importante, en aplicarlo en el terreno”. Programas de educación La calidad de los programas de educación de las fuerzas armadas en cuanto a los derechos humanos es un trabajo constante, indicó el Coronel Julio Cesar Cerrato Amador, subdirector de la Dirección de Recursos Humanos, de la Dirección de Derecho Humanitario del Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Armadas de Honduras. “No solamente es poner en práctica todos los conocimientos [en derechos humanos] sino adiestrar oportunamente a todos, desde los grados inferiores hasta los grados superiores”. Para las Fuerzas Armadas del Perú, la promoción de los derechos humanos tiene un papel activo en los planes de educación. “Nos da justamente una serie de objetivos estratégicos al sector defensa para cumplir no solamente con capacitar a nuestro personal, sino respetar también los derechos fundamentales de las personas cuando tengamos que cumplir alguna misión, ya sea en situación de violencia o conflicto armado internacional o interno”, afirmó el Coronel Herbert Jesús Viviano Carpio, director del Centro de Derecho Internacional Humanitario y Derechos Humanos del ministerio de Defensa del Perú. La Secretaria de la Marina de México también ha dado sus propios pasos en el tema. La misma creó la Unidad de Promoción y Protección de los Derechos Humanos en mayo para dirigir acciones que permitan fortalecer la cultura de la promoción, respeto, protección y garantía de los derechos humanos. El Contraalmirante Hilario Durán Tiburcio, jefe de la Unidad de Promoción y Protección de los Derechos Humanos de SEMAR, dijo a Diálogo que la Armada de su país “dio un paso firme en el fortalecimiento de los derechos humanos con la creación de la unidad al constituirla como un centro especializado”. “El reto es que no se violenten los derechos humanos en las operaciones que realizamos”, señaló el Contralmte. Durán. “Que el pensamiento del respeto de los derechos humanos sea una introyección de los principios, los valores de la Armada. Que de cierta manera lo veamos como un proceso psicológico y no nada más como un ‘vamos a respetar,’ sino que el respeto a los derechos humanos sea como un quehacer diario”. Iniciativa de Derechos Humanos SOUTHCOM trabaja por el fortalecimiento de los derechos humanos desde hace más de dos décadas. Desde 1990, el comando ha realizado conferencias internacionales encaminadas al desarrollo de programas de derechos humanos para las fuerzas armadas y de seguridad en Latinoamérica. En el 2002, 34 fuerzas armadas del hemisferio occidental crearon el “Documento de Consenso” para prevenir y sancionar las violaciones de los derechos humanos y del derecho internacional humanitario por sus miembros. La elaboración del documento contó con expertos académicos, la Organización de Estados Americanos, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, el Comité Internacional de la Cruz Roja y organizaciones de la sociedad civil como Human Rights Watch, entre otras. En el 2003, SOUTHCOM seleccionó al CECADH como la secretaría de apoyo y seguimiento a la HRI. Hasta la fecha, han realizado más de 200 conferencias y seminarios con la participación de más de 10.000 personas. El Gral. de Bda. Gutiérrez recordó que él fue uno de los participantes iniciales. “SOUTHCOM nos ha apoyado muchísimo en darnos seguimiento en el tema de los derechos humanos… Nos acercó a las ONGs de derecho humanos. Hace 10 años, probablemente no nos podíamos sentar en la mesa con ellas, y hoy las barreras se han caído; tenemos un trabajo muy interesante y buena comunicación.” Después de tres días de diálogo, la conferencia concluyó con las palabras del Teniente General Joseph P. DiSalvo, subcomandante militar del Comando Sur, quien recordó a los participantes que las fuerzas armadas “necesitan garantizar mecanismos para asegurar que los derechos humanos se mantengan al frente”. Algunos de los mecanismos que enfatizó el Tte. Gral. DiSalvo incluyen la necesidad del respeto a los derechos humanos en Centroamérica, la creación de un sistema de rendición de cuentas, la capacitación constante a todo el personal y la divulgación ciudadana de la importancia de los derechos humanos para las fuerzas militares. Para concluir, el Contralmte. Durán dijo que lo más gratificante en el trabajo de la promoción de los derechos humanos es poder “darle legitimidad a nuestras instituciones en nuestras actuaciones... es muy importante, porque nos da legitimidad en las operaciones y al final lograremos una buena imagen de nuestras instituciones”.
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