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Nuevos puentes de cooperación regional

La Fuerza Aérea Uruguaya busca crear nuevos puentes de cooperación regional para enfrentar los desastres naturales en la región.
Geraldine Cook/Diálogo | 20 noviembre 2017

El Brigadier General (Av.) Hugo Marenco, comandante del Comando Aéreo de Operaciones de la Fuerza Aérea Uruguaya, busca crear alianzas comunes con las fuerzas aéreas de la región para la atención a desastres. (Foto: Geraldine Cook/Diálogo)

El Brigadier General Hugo Marenco, comandante del Comando Aéreo de Operaciones de la Fuerza Aérea Uruguaya (FAU), tiene una misión puntual: planificar y conducir las operaciones aéreas de su institución. En esta tarea, el Brig. Gral. Marenco busca consolidar una fuerza aérea que sea referente internacional. El alto grado de profesionalismo y capacitación de su personal y la renovación de un equipo tecnológico moderno y adecuado, son unos de sus principales retos.

El Brig. Gral. Marenco conversó con Diálogo durante la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Sudamericanas, que se llevó a cabo en la Base Aérea Davis-Monthan de la Fuerza Aérea de los EE. UU. en Tucson, Arizona, entre el 31 de octubre y el 3 de noviembre de 2017. Además de conversar sobre los retos de la FAU, el Brig. Gral. Marenco resaltó el papel de las fuerzas aéreas en la atención a desastres naturales y la integración regional como herramientas fundamentales de apoyo humanitario.

Diálogo: ¿Por qué es importante para la FAU participar en esta conferencia?

Brigadier General Hugo Marenco, comandante del Comando Aéreo de Operaciones de la FAU: Es muy importante para ver las capacidades de otros países, interactuar con ellos, ver sus experiencias y dificultades, y poder coordinar de una mejor manera nuestro accionar en caso de que ocurra un desastre natural o se requiera atención de ayuda humanitaria. Ese es el principal interés de la FAU en participar en esta conferencia.

Diálogo: ¿Cuál es su evaluación sobre la participación de las fuerzas aéreas de Sudamérica en la conferencia?

Brig. Gral. Marenco: Es un ambiente muy cálido, de mucha camaradería y con una participación muy activa. Tenemos muchas actividades que compartimos gracias al Sistema de Cooperación de las Fuerzas Aéreas Americanas (SICOFAA) y uniendo lazos de amistad podemos consolidar mejores coordinaciones entre las fuerzas aéreas.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la colaboración entre las fuerzas aéreas para responder a desastres naturales regionales?

Brig. Gral. Marenco: Es una realidad; cada día nos vemos enfrentados a desastres naturales de mayor magnitud, y estar preparados tanto como Fuerza Aérea o como países –para poder llevar adelante tareas de ayuda humanitaria– es muy importante para nosotros. Es fundamental para todos los países de la región que podamos llevar ayuda así como también ser capaces de recibirla en caso de necesitarlo. Es importante poder utilizar al máximo las capacidades del SICOFAA. En nuestro país por ejemplo, los problemas de crecida de ríos y arroyos son muy frecuentes y en eso es lo que trabaja la Fuerza Aérea en su día a día.

Diálogo: ¿Cuál es la participación uruguaya en el SICOFAA?

Brig. Gral. Marenco: La FAU participa del SICOFAA desde su creación en el año 1965. Participamos en todos los comités del sistema, hemos sido anfitriones de algunos de ellos y esperamos seguir participando de la misma manera. El SICOFAA es una herramienta válida de cooperación para todo este tipo de situaciones de atención de desastres.

Diálogo: ¿Cuáles son las capacidades de la FAU?

Brig. Gral. Marenco: La FAU es una fuerza aérea pequeña, de un país pequeño, pero que tiene la capacidad de poder acoplarse e interactuar con el SICOFAA. Nuestra Fuerza Aérea participó en la República del Ecuador en abril de 2016 en respuesta al terremoto que tuvieron. Nuestra aeronave C-130 operó aproximadamente durante 15 días en la ciudad de Manta, Ecuador, y llevó ayuda humanitaria entre las ciudades de Guayaquil, Quito y Manta. Las fuerzas aéreas están utilizando las capacidades que todo el SICOFAA provee y somos capaces de interactuar con otros países y de llevar ayuda a los lugares que lo requieran.

Diálogo: ¿Cuál es la importancia de la participación de la FAU y del Uruguay en este tipo de cooperación regional entre fuerzas aéreas?

Brig. Gral. Marenco: Es muy importante por las capacidades que integra. Ningún país tiene todas las capacidades o puede brindar toda la ayuda que se requiere en caso de desastres naturales de una enorme magnitud.

Diálogo: ¿Cómo colabora la FAU con el resto de las fuerzas áreas de la región?

Brig. Gral. Marenco: Tenemos una estrecha relación con todos los países de América y en especial con los de Sudamérica. Tenemos una gran relación con nuestros vecinos más cercanos como son las fuerzas aéreas de Argentina y Brasil. Trabajamos de una manera muy coordinada y con objetivos comunes. Apoyamos a nuestros países vecinos y amigos con la ayuda que pueda ser requerida.

Diálogo: ¿Cómo colabora la FAU con las otras fuerzas militares de su país?

Brig. Gral. Marenco: Trabajamos de una manera coordinada. Desde 2010 se creó una nueva ley dentro del marco de defensa que consolidó los nuevos órganos de comando conjuntos y la Fuerza Aérea participa en ellos.

Diálogo: ¿Cuál es su principal reto?

Brig. Gral. Marenco: Mi principal reto en este cargo es mantener las tripulaciones y el personal capacitado para que puedan cumplir las misiones que nuestro país necesita. Quiero que seamos capaces de apoyar a los países vecinos en casos que nos necesiten. Nuestro motto es la “Aviación Vanguardia de la Patria”, que significa que vamos hacia adelante con los retos que tiene nuestro país. De igual manera, estamos trabajando en la modernización de nuestro material aéreo que tiene bastantes años de servicio y se hace difícil de mantener ya que buscamos estar a la altura de las necesidades de nuestro país.

Diálogo: ¿Cuál es la participación femenina en la FAU?

Brig. Gral. Marenco: Nuestra Fuerza Aérea ha sido una de las primeras en Latinoamérica en ingresar a su escuela de formación de oficiales a personal femenino. Los primeros ingresos en la escuela militar y aeronáutica fueron en 1997. La FAU tiene aproximadamente 2.500 personas de las cuales alrededor de 400 son oficiales y 2.100 personal subalterno. De este número, aproximadamente un ocho por ciento pertenece al personal superior. En las misiones operativas de paz bajo el mandato de las Naciones Unidas que tenemos en la República Democrática del Congo tenemos alrededor de un 15 por ciento de personal femenino.

Diálogo: ¿Cuál es su mensaje para las fuerzas aéreas de la región?

Brig. Gral. Marenco: La FAU es una fuerza aérea amiga, es una fuerza aérea pequeña pero muy profesional y estamos dispuestos a tender puentes como lo hemos hecho habitualmente con otras fuerzas de Latinoamérica.

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