Marina de Brasil actualiza aeronave Lynx

Tres de las ocho aeronaves AH-11B que forman parte del programa de actualización deben llegar al Primer Escuadrón de Helicópteros de Reconocimiento y Ataque para fines de 2018.
Taciana Moury/Diálogo | 12 junio 2018

Capacitación y Desarrollo

La nueva aeronave AH-11B aumentará la participación de la Marina de Brasil, con motores más potentes y la instalación de un nuevo sistema de cabrestante. (Foto: Marina de Brasil)

Las capacidades actualizadas de la aeronave Super Lynx, AH-11B  fueron puestas a prueba por un grupo de pilotos del 1.er Escuadrón de Helicópteros de Reconocimiento y Ataque (EsqdHa-1 en portugués), unidad de la Marina de Brasil (MB) que recibirá ocho aeronaves actualizadas en 2020. Durante dos semanas cuatro pilotos realizaron un total de 20 horas de vuelo en la aeronave N-4001, para capacitar a los oficiales brasileños en la nueva versión de la aeronave.

Practicaron la eficiencia de algunos procedimientos de emergencia de la aeronave AH-11B y de sus equipos de navegación, procesador táctico y radar, entre otros. El Capitán de Fragata de la MB Bruno Tadeu Villela, primer oficial del EsqdHA-1, fue el responsable de realizar el primer vuelo después del proceso de actualización.

“Fue una experiencia indescriptible. Con el aumento en la potencia de los motores, la renovación de la cabina del piloto, de los equipos de navegación y de los diversos sensores, fue aún más interesante manejar la aeronave”, destacó el Cap. de Frag. Villela.

Los vuelos representaron la parte práctica del curso diferencial de Coordinador Táctico (TACCO en inglés), realizado en la sede de Leonard Helicopters, en Yeovil, Reino Unido. Según el Cap. de Frag. Villela, el inicio del curso TACCO duró tres semanas y fue una clase teórica de aviación, conocida como instrucción en tierra, de los sistemas de la aeronave actualizada. 

En total, 58 militares del EsqdHA-1, 18 oficiales y 40 soldados, participaron en el primer adiestramiento. El contrato de actualización prevé un conjunto de ocho cursos para los militares de la MB. “Durante las dos fases del curso, se brindó la información necesaria para iniciar el proceso de transición hacia la AH-11B”, informó el Cap. de Frag. Villela.

El oficial explicó que los militares brasileños no tuvieron dificultades durante el curso, ya que tenían experiencia en las aeronaves AH-11A y hablan inglés en forma fluida. “Sabíamos los desafíos a los que nos enfrentaríamos durante el curso. Así, la preparación de los militares antes del inicio de las clases fue esencial para el éxito de todos”, destacó el Cap. de Frag. Villela, que forma parte del grupo de pilotos que dirigirá la transición del cuerpo del escuadrón a las aeronaves AH-11B. “Tendremos mucho trabajo en la cualificación de los pilotos y de los mecánicos. El resultado representará el futuro de nuestro escuadrón”, agregó.

Desde enero de 2018, el EsqdHA-1 prepara un memorando interno para dirigir la transición a las aeronaves AH-11B. Los militares que realizaron los cursos que ofrece la empresa en el Reino Unido desarrollarán los programas y los proyectos específicos de los cursos que se dictarán en el escuadrón. Además, se desempeñarán como instructores para transmitir los conocimientos al resto de los elementos.

Expansión de la capacidad operativa de la MB

Pilotos brasileños realizaron los primeros vuelos en la aeronave Super Lynx actualizada, en Inglaterra, durante marzo y abril de 2018. (Foto: Marina de Brasil)

El Capitán de Fragata de la MB Alexandre da Silva Doring, comandante del EsqdHA-1, destacó que los principales cambios en las aeronaves AH-11B consisten en la incorporación de motores más potentes y confiables, de aviónicas digitales y compatibles con lentes de visión nocturna y de un equipo actualizado de guerra electrónica. Se instalaron motores LHTEC CTS-800-4N, dotados de control digital de poder completo, con diversas modificaciones en el sistema de potencia de la aeronave.

Se realizaron los siguientes cambios e instalaciones: modificación de la configuración de los sistemas hidráulicos; instalación de un sistema de cabina de cristal, compuesto por tres monitores digitales multifunción, integrados a un procesador táctico que concentra y distribuye la información de sensores y equipamientos tácticos de la aeronave; instalación de un sistema de navegación con GPS con capacidad para realizar vuelos de rutas de navegación del área; y procedimientos del sistema de aterrizaje por instrumentos, asociado al sistema de alerta anticolisión de tráfico yal sistema Automático Dependiente de Vigilancia - Difusión; e instalación de un nuevo sistema de cabrestante. “Con las mejoras, las aeronaves tendrán capacidad para operar con más seguridad, además de un mejor compendio de datos, gracias al uso de un procesador táctico, esencial en un ambiente hostil de operaciones en el que el intercambio de información de manera eficiente es fundamental”, destacó el Cap. de Frag. Doring.

“La participación de la Fuerza de Tarea Marítima de la Fuerza Provisional de las Naciones Unidas para el Líbano, donde el escuadrón participa desde 2001 con una aeronave a bordo, se beneficiará con la actualización de la AH-11B”, aseguró el Cap. de Frag. Villela. Durante la FPNUL, el helicóptero es utilizado para el reconocimiento del área de responsabilidad del navío de la MB y la identificación de los navíos de interés. Así, la aeronave usa su propio radar para aumentar el área de cobertura del radar de la embarcación, ya que tiene más velocidad y se puede desplazar en forma vertical.

“Se puede verificar el área de responsabilidad y determinar los objetivos de interés en menos tiempo. Los objetivos pueden ser identificados mediante el uso del equipamiento FLIR [cámaras de visión frontal infrarroja] de la aeronave, que detecta la radiación infrarroja, para que el navío pueda decidir qué es necesario hacer con respecto al objetivo”, explicó el Cap. de Frag. Villela.

El Cap. de Frag. Doring explicó que el Lynx AH-11B dará más eficiencia en la misión y ampliará las posibilidades de los sensores así como la capacidad de reacción del navío en el que esté embarcado. Esto afectará en forma positiva la protección de cualquier área marítima bajo la responsabilidad de la MB.

Ampliar el potencial de las embarcaciones

El EsqdHa-1 tiene la misión de proveer los recursos aéreos que integran el sistema de armas de los navíos de superficie del escuadrón. El escuadrón cuenta con 322 militares, de los cuales 26 son oficiales y 296 soldados.

La unidad aérea tiene un total de 12 aeronaves Super Lynx AH-11A, de las cuales ocho forman parte del programa de actualización para alcanzar el estándar AH-11B. Cinco de las aeronaves ya se encuentran en el Reino Unido para su actualización y, según el plan, se deberán entregar tres para finales de 2018.

El Cap. de Frag. Villela consideró que las aeronaves AH-11B colocan al EsqdHa-1 a la vanguardia de las aeronaves navales de ataque, gracias a la actualización de diversos sistemas y sensores. “Con la instalación de una cabina digital, lanzadores de reflectores antirradar y de bengalas de señalización de última generación, habrá una evolución operativa del escuadrón, semejante a la que ocurrió cuando se incorporaron los AH-11A, en 1998. Con la nueva aeronave, el escuadrón podrá cumplir sus misiones con más eficiencia y seguridad”, concluyó.

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