General brasileño dirige misión de paz en el Congo

El General del Ejército Brasileño Elias Rodriguez Martins Filho está al mando de 17 000 militares en la Misión de Estabilización de la Organización de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo.
Taciana Moury/Diálogo | 24 agosto 2018

Capacitación y Desarrollo

El Teniente General del Ejército Brasileño Elias Rodrigues Martins Filho realiza una revisión de tropas del componente militar de MONUSCO. (Foto: Tte. Gral. Elias, archivo personal)

El Teniente General del Ejército Brasileño Elias Rodrigues Martins Filho es el nuevo comandante de la fuerza militar en la Misión de Estabilización de la Organización de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo (MONUSCO en francés). El oficial brasileño, que asumió su mando el 14 de mayo de 2018, deberá abordar problemas sociales y conflictos armados en uno de los mayores países de África hasta mayo de 2019.

En una entrevista con Diálogo, el Tte. Gral. Elias reveló que se trata del mayor desafío de su carrera. “Por las demandas que debo evaluar, si considero la calidad técnica de las decisiones que se tomarán, el riesgo que corren mis subordinados, las observaciones de la comunidad internacional, los recortes de presupuesto; en fin, una serie de asuntos que requieren mi dedicación integral y suponen desafíos que ponen a prueba mi vocación profesional”, dijo.

Componente militar diverso

Después de llegar a la República Democrática del Congo (RDC), el Tte. Gral. Elias quiso conocer el terreno y comprender el funcionamiento de las estructuras de la misión. “He visitado las áreas más remotas, en particular aquellas en donde hay tropas desplegadas en regiones problemáticas. Al llegar me encontré de inmediato con situaciones de crisis, que me obligaron a tomar decisiones importantes, como el brote de ébola en el oeste del país.

El oficial tiene bajo su mando a 17 000 efectivos militares de 49 países. Sudáfrica, Bangladés, Ghana, India, Indonesia, Malaui, Nepal, Pakistán, Tanzania y Uruguay tienen tropas en el área de la misión, mientras que los demás participan en misiones individuales. Para el general, la multiplicidad del componente militar de MONUSCO es un beneficio agregado de la experiencia. “La cultura militar es parecida en todo el mundo. El respeto por la autoridad y la disciplina, la preservación de los valores y el espíritu de cumplimiento de misión son características que facilitan mi trabajo", dijo.

El Tte. Gral. Elias visitó las áreas de mayor conflicto en la región de MONUSCO. (Foto: Tte. Gral. Elias, archivo personal)

Además de la fuerza militar comandada por el Tte. Gral. Elias, MONUSCO trabaja en coordinación con los componentes civiles liderados por Leila Zerrougui, representante especial del Secretario General de la ONU, y con policías bajo el mando del comisario Awalé Abdounasir. La misión está alineada con el Gobierno de la RDC y con representantes de la comunidad internacional, como miembros del Consejo de Seguridad de la ONU y de organismos multilaterales de la Unión Africana y de la Comunidad de Desarrollo de África Austral.

Entre otras responsabilidades, el general brasileño tiene a su cargo la protección de la población civil y del combate a grupos armados. "Hasta ahora, los grupos han podido planificar, atacar y reorganizarse sin problemas, fortaleciéndose en cada intervención. Para neutralizarlos, lo mejor es truncar el apoyo de la población, impedir el acceso a recursos y suministros logísticos (alimentos, armas o municiones) y evitar que planifiquen nuevos ataques, que recluten nuevos miembros o que se reorganicen después de sus incursiones”, explicó el Tte. Gral. Elias.

Experiencia junto a Naciones Unidas

Antes de asumir el mando, el Tte. Gral. Elías estudió las características de MONUSCO, concentrándose en la historia de la RDC, las peculiaridades culturales del pueblo congoleño y de la creación del conflicto. No obstante, ya contaba con conocimientos sobre misiones de la ONU que acumuló a lo largo de 36 años de carrera. El Tte. Gral. Elías participó en la misión de paz en Angola y trabajó en el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz (DOMP). 

“La misión en Angola me cautivó por el trabajo en apoyo a las poblaciones afectadas por los conflictos armados para aliviar el sufrimiento y llevar esperanza a la gente. También me desempeñé como consejero militar adjunto en la misión permanente de Brasil ante las Naciones Unidas, lo que me permitió conocer el sistema de la ONU como delegado de un país que contribuye a las operaciones de paz. De 2005 a 2008 fui oficial de planificación en el DOMP.

Reconocimiento

Brasil se ha destacado en su participación en operaciones de paz, tanto con observadores militares, como con oficiales de Estado Mayor o tropas. La capacidad técnica, de mando y de liderazgo que tienen los militares brasileños quedó demostrada en los puestos de mando que ocupan oficiales generales brasileños en Mozambique, Angola, Haití y Congo. “MONUSCO es la misión más importante y compleja de las Naciones Unidas; esto destaca a un oficial general del Ejército Brasileño en el plano internacional, y demuestra el sólido compromiso de Brasil con la paz y la seguridad internacional”, finalizó el Tte. Gral. Elias.

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