Ejército de Brasil recibe helicópteros modernizados para misiones de reconocimiento y ataque

El Ejército de Brasil emplea las aeronaves Esquilo en tres organizaciones militares para adiestramiento de militares y operaciones en todo el país.
Andréa Barretto/Diálogo | 13 noviembre 2017

Entre los cambios realizados en los nuevos modelos de helicóptero Esquilo está la conversión del panel analógico al digital. (Foto: Capitán del EB Franco Ferreira, 1.º BAvEx)

En noviembre el Centro de Instrucción de Aviación del Ejército (CIAvEx, por sus siglas en portugués) y el 1.º Batallón de Aviación (1.º BAvEx, por sus siglas en portugués), del Ejército de Brasil (EB) recibirán, cada uno, una aeronave Esquilo modernizada. Los helicópteros versátiles tienen demanda en distintos tipos de misión en todo el país. “El Esquilo es una aeronave de porte pequeño, muy flexible. Podemos aterrizar incluso en el jardín de una casa, como sucedió en una operación de ayuda humanitaria en la que participé”, contó el Capitán del Ejército de Brasil Leonardo Costa Castiglioni, piloto del 1.º BAvEx.

El Ejército de Brasil comenzó la modernización de las aeronaves Esquilo en 2011. Hasta ahora se entregaron 16 helicópteros actualizados. (Foto: 1.º BavEx del Ejército de Brasil)

El EB posee 36 aeronaves Esquilo, que también son usadas por el 3.º Batallón de Aviación. Cada uno de estos equipos se está modernizando desde 2011 por medio de un contrato firmado entre el EB y la empresa nacional Helibras. El objetivo del proyecto de modernización de los helicópteros Esquilo es el de mantener los medios actualizados en cuanto a los avances tecnológicos en el campo aeronáutico. Los cambios en las aeronaves incluyen la instalación de tecnología de piloto automático, equipos de navegación digital, un nuevo brazo de armamento y un nuevo sistema de comunicación. Desde 2011 Helibras entregó 16 aeronaves al EB con esas nuevas capacidades, las cuales le dan a los helicópteros una vida útil complementaria de 20 años más.

Los Esquilo modernizados han sido solicitados para la mayor parte de las operaciones llevadas a cabo en 2017 además de las efectuadas durante los Juegos Olímpicos de 2016. “En las Olimpíadas, los Esquilos sirvieron como herramientas de comando y control para hacer el monitoreo de determinadas zonas de Río”, recordó el Cap. Castiglioni. “El comandante de las operaciones iba a bordo para verificar desde lo alto la situación del tráfico, por ejemplo, para poder transmitir la información por radio a los equipos que se encontraban abajo, conduciendo el desplazamiento de los atletas.”

En las Olimpíadas, en ciertas ocasiones, se usaron los helicópteros también para el transporte de miembros de delegaciones. Las nuevas aeronaves Esquilo tienen una capacidad para tres personas además de la tripulación, que en su configuración básica se compone de un comandante a bordo, un copiloto y un mecánico de vuelo.

Seguimiento de la evolución tecnológica

Según su perspectiva de piloto, el Cap. Castiglioni afirma que la mayor ventaja de la modernización de los helicópteros Esquilo fue la instalación del piloto automático. Esta novedad posibilita la programación previa de una secuencia de acciones, y libera al comandante y al copiloto para que puedan ejecutar otras tareas durante el vuelo.

“Aparte de eso, otro cambio importante fue la adquisición de un GPS a bordo. Este aparato está integrado al sistema de piloto automático y nos permite navegar y operar de una manera mejor”, declaró el Cap. Castiglioni. “Por ejemplo, ahora puedo hacer que la aeronave vaya al lugar que quiero conducida por el piloto automático, dentro de una altitud preestablecida, sin que haga falta estar todo el tiempo controlando eso.”

La tecnología del piloto automático no existe en los modelos antiguos del Esquilo, ni tampoco los paneles digitales que caracterizan el nuevo sistema glass cockpit (cabina de vidrio). “En los helicópteros antiguos, que todavía están en operación en el 1.º BAvEx, la información del panel de vuelo es analógica. Ahora pasa a ser digital, en pantallas LCD”, explicó el Sargento del EB Willian Jonathan de Oliveira Cruz, mecánico de vuelo de la Escuadrilla de Reconocimiento y Ataque del 1.º BAvEx.

La modernización permitió el aumento de la tripulación del Esquilo, que ahora integra un mecánico de vuelo, además del comandante a bordo y del copiloto. (Foto: 1.º BavEx del Ejército de Brasil)

La tecnología analógica ofrece información referente a la posición como a la inclinación de la aeronave así como datos relativos a la navegación y la orientación espacial e información sobre fallas técnicas en los sistemas de armamentos y de iluminación, entre otros. “El avance del panel electrónico permite que la tripulación pueda tomar decisiones más rápidamente y ser más ágil en sus acciones de vuelo, precisamente porque la información se presenta con mayor facilidad y es más precisa”, subrayó el Sgto. Willian.

Uno más

Los mecánicos de vuelo forman parte de la tripulación de los nuevos helicópteros Esquilo, que antes no tenían capacidad para integrar a estos profesionales debido al lugar donde estaba instalado el brazo de armamento de las aeronaves. Con la modernización, se trabajó en la estructura del helicóptero y se desplazó el brazo de armamento de la parte delantera, junto a la cabina, hacia la parte trasera de la aeronave.

Este cambio hizo espacio para el mecánico de vuelo, que ahora tiene funciones vinculadas al mantenimiento básico, como por ejemplo la revisión general del helicóptero y el abastecimiento, y a responsabilidades sobre la operación de cámaras de filmación y de armamentos durante el vuelo, así como acciones de rapel y lanzamiento de la aeronave. El brazo es el soporte que sostiene el armamento de la aeronave. El piloto opera ese. Los helicópteros Esquilo están equipados con ametralladoras calibre .50 automáticas y lanzadores de cohetes de 70 mm. Por otro lado, el mecánico de vuelo usa ametralladoras laterales, que se acoplan a la aeronave según las necesidades de la misión.

Otros avances

El Cap. Castiglioni le dijo a Diálogo que el EB está licitando la adquisición de un nuevo sistema de armamento para las aeronaves Esquilo, que tendrá que adaptarse a la posición del brazo de armamento de las aeronaves modernizadas. Con esta novedad adicional se podrá usar una gama más amplia de tipos de armas, como cohetes de otros calibres, misiles y otros modelos de ametralladoras.

En continuidad a la actualización de los helicópteros Esquilo, también se prevé cambiar el sistema ojo de águila, que corresponde al conjunto de herramientas de captura, monitoreo y transmisión de imágenes desde la aeronave. “El sistema que se usa hoy es antiguo, no contempla cámara de alta definición y también es muy pesado. Nuestra cámara actual pesa alrededor de los 70 kilogramos. Necesitamos modernizarnos también en ese sentido”, completó el Cap. Castiglioni.

 

Compartir
Comentarios:
Le Gusta la Historia? Si 0
Cargando las Conversaciones