Brasil extiende misión en Haití tras huracán Irma

Los militares de Brasil que participan en la misión de paz de la ONU en Haití hicieron un reconocimiento de las consecuencias del paso del huracán Irma por el país, listos para prestar apoyo.
Andréa Lemos/Diálogo | 5 octubre 2017

Respuesta Rápida

La aeronave de la FAB rescató a 14 personas, entre ellas siete brasileños y un norteamericano, en la isla de San Martin, alcanzada por el huracán Irma. (Foto: Sargento Primero de la Fuerza Aérea de Brasil Johnson Barros)

La Misión de las Naciones Unidas para la Estabilización de Haití (MINUSTAH, por sus siglas en francés) concluyó el 31 de agosto, pero, debido a la amenaza del huracán Irma, la Secretaría de las Naciones Unidas decidió autorizar la extensión excepcional de las operaciones humanitarias de las tropas brasileñas hasta el 17 de septiembre. “Reactivamos nuestras tropas que ya tenían todo el material guardado, y los vehículos que también estaban preparados para ser embarcados en los buques”, relató el Teniente General del Ejército de Brasil, Ajax Porto Pinheiro, comandante de la MINUSTAH, en una entrevista concedida a la radio brasileña Jovem Pan.

Los fuertes vientos y las lluvias alcanzaron el norte y el nordeste de Haití el 7 de septiembre, y dejaron aproximadamente 3.445 personas desamparadas y un muerto. El día anterior, 6 de septiembre, dos agrupamientos de 48 militares se habían desplazado al norte del país. Las tropas estaban equipadas con vehículos y máquinas para eliminar obstáculos en los caminos, en caso de que fuera necesario, además de contar con botes inflables.

Fueron posicionados previamente 96 militares del 26.º Contingente del Batallón Brasileño de Fuerzas de Paz, incluido el personal de salud y de la Compañía de Ingeniería de las Fuerzas de Paz, en las inmediaciones de la ciudad de Arcahai, al sur de Saint-Marc, y al norte de Puerto Príncipe. Allí esperaron en un lugar seguro y resguardado el paso del huracán Irma, el 7 de septiembre, afirmó la 3.º Subdirección del Comando de Operaciones Terrestres (COTER) del Ejército de Brasil, responsable de las misiones de paz en el ámbito del Ejército. Mientras tanto, en las otras bases del contingente brasileño en Haití, 874 militares permanecieron igualmente adiestrados y listos para actuar en caso de una emergencia.

El día siguiente al paso de Irma, los grupos se dirigieron a las ciudades costeras de Port-de-Paix y Cap Haitien (norte y nordeste del país), para hacer el reconocimiento de las zonas y verificar la necesidad de liberación de caminos. “Al final fue necesario porque los daños causados por el huracán en Haití fueron de poca escala”, declaró la COTER. También se emplearon helicópteros de la MINUSTAH para sobrevolar los lugares alcanzados e identificar pedidos de apoyo.

Por fortuna, las consecuencias de la tormenta fueron menores de lo que imaginaban los equipos de la MINUSTAH. “Teníamos una expectativa muy negativa del paso del huracán Irma porque tuvimos una experiencia traumática, hacía menos de un año, con el huracán Matthew, que era de menor intensidad que este de ahora”, contó el Tte. Gral. Ajax. Agregó: “Irma venía destruyendo todo a su paso. Por un milagro, que hasta ahora no termino de entender, la naturaleza preservó a Haití.”

Cumplida esta última misión, las tropas brasileñas iniciaron la desmovilización. El regreso de los militares terminó el 28 de septiembre. En Haití permanecieron solo 103 militares responsables de despachar a Brasil los materiales utilizados en la misión, como armamentos y blindados. Regresarán a casa el 10 de octubre.

Rescate en el Caribe

El 13 de septiembre, la Fuerza Aérea de Brasil (FAB) realizó el rescate de 14 personas que se encontraban en la isla de San Martin. A diferencia de Haití, esta isla caribeña sufrió enormes consecuencias por el huracán Irma. Casi todas las escuelas de la isla de San Martin fueron destrozadas, exactamente el día en el que los niños debían regresar a las clases.

En el grupo que viajó en la aeronave de la FAB a Brasília se encontraban siete brasileños, un norteamericano, cuatro holandeses y dos personas más. Con respecto a nuevas tormentas que amenazaban la región caribeña, el 19 de septiembre, el Ministerio de Relaciones Exteriores brasileño informó: “El Gobierno brasileño reitera su manifestación de solidaridad a todos los países afectados por los huracanes Irma, José y María en las últimas semanas.”


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