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Bomberos centroamericanos y de EE.UU. realizan entrenamiento conjunto en Honduras

Por Dialogo
mayo 27, 2016




Un importante programa de capacitación ha tenido lugar en la Base Aérea Enrique Soto Cano en Honduras, cuando el Ejercicio Centroamericano para Compartir Conocimiento y Experiencias Operacionales Mutuas (CENTAM SMOKE) reunió a representantes de los cuerpos de bomberos de siete naciones centroamericanas del 16 al 23 de abril para una sesión conjunta de entrenamiento con el Escuadrón 612 de la Fuerza Aérea de EE.UU. (USAF) de la Base Aérea Soto Cano.

CENTAM SMOKE es un programa que se realiza cada dos años y que además de mejorar las operaciones cívicas y humanitarias, promueve la cooperación regional y mejora las habilidades colectivas entre bomberos de la Fuerza de Tarea Conjunta Bravo y la región centroamericana.
Los bomberos participantes en CENTAM SMOKE 2016 fueron cuatro de Belice y cinco de cada una de las siguientes naciones: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá, con un total de 34 participantes.

“Este entrenamiento a nivel centroamericano incrementa en gran medida el profesionalismo y las técnicas utilizadas”, dijo el coordinador de CENTAM SMOKE, Inspector de Bomberos Herberth Becker, a Diálogo.
“El trabajo con los equipos estadounidenses y centroamericanos es importante porque permite nivelar los conocimientos mutuos sobre primeros auxilios, extracción vehicular [una o varias técnicas que se utilizan para liberar a una víctima atrapada en los metales retorcidos de una colisión o un choque de autos], incendios en aeronaves y estructurales”.

CENTAM SMOKE comenzó en 2002 a nivel nacional y en 2009, el programa se implementó a nivel regional en Centroamérica. Ahora se celebra cada dos años. Desde su comienzo, ha capacitado a 800 bomberos hondureños y aproximadamente 700 bomberos de otras naciones centroamericanas.

Ardua preparación


Para el programa CENTAM SMOKE, 17 bomberos del Escuadrón 612 de la USAF de la Base Aérea Soto Cano realizaron preparativos que incluyeron tomar un curso de una semana de Asesor Aéreo para recibir a los bomberos de toda Centroamérica, según el Inspector Becker.

El Inspector Becker explicó que el programa de Asesor Aéreo es un programa intensivo impartido por tres instructores del Centro Expedicionario de la USAF, quienes proporcionaron 35 horas de instrucción a los bomberos. El programa fue diseñado para mejorar el conocimiento previo, garantizando que CENTAM SMOKE, que se celebra en un entorno multicultural y multinacional, fuese un éxito. Los participantes asistieron a clases sobre las religiones mesoamericanas, la divulgación extranjera y las comunicaciones y negociaciones interculturales, así como relaciones públicas.

Una vez completado el curso, CENTAM SMOKE comenzó con la llegada de los equipos centroamericanos a la Base Aérea Soto Cano, donde fueron informados de las normas de seguridad de las instalaciones y se les revisó su equipo personal.

“Si ellos no cuentan con el equipo completo, se les proporciona”, explicó el Inspector Becker. “Que los bomberos posean el equipo adecuado es muy importante. Para realizar todo el entrenamiento deben contar con equipo de respiración autónomo, este es vital para practicar los ejercicios contra incendios en vivo y de rescate, enfocándose en la expansión del fuego y métodos de extinción de incendios”.

Larga jornada de trabajo


La jornada de trabajo típica se desarrolló de 7 a.m. a 4:30 p.m. “Además de la cooperación mutua y la convivencia, los equipos centroamericanos logran certificaciones y obtienen conocimientos que les permiten enfrentar una situación real y rescatar todas las vidas posibles”, afirmó Becker.

Durante la semana del ejercicio CENTAM SMOKE, los ejercicios físicos consisten en pistas de obstáculos y simulación de rescate utilizando maniquíes de diferentes tamaños. La parte académica se centra en clases de primeros auxilios y de respuesta ante emergencias médicas.

El Inspector Becker explicó que los participantes del programa realizan estos ejercicios para poner en práctica los conocimientos adquiridos, mejorar en el uso de herramientas y de igual manera el manejo adecuado de mangueras, rociadores y pitones para combatir un incendio. Cada bombero que participa en CENTAM SMOKE recibe el Manual de Especialidades de Bomberos, el cual permite que los participantes impartan en sus respectivos países las lecciones aprendidas.

El primer día se dividió a los bomberos en grupos que incluían un participante de cada país, para que los equipos multinacionales fortaleciesen la hermandad entre los bomberos centroamericanos. “El aprendizaje fue muy importante”, dijo el bombero hondureño Jorge Betanco Rodríguez, quien se benefició en gran medida de su participación en la capacitación de CENTAM SMOKE. “Fortalecí mi condición física y reforcé mis conocimientos en el uso y el manejo de herramientas, particularmente las 'quijadas de la vida' [herramienta de extracción utilizada en rescates]. La correcta utilización de esta herramienta marca la diferencia entre la vida o la muerte en un rescate en un accidente”.

La competencia entre el equipo conjunto centroamericano y los bomberos del Escuadrón 612 fue una inspiración, agregó Betanco. “Fue una buena competencia, nos esforzamos en dar lo mejor de nosotros mismos y nos llenó de satisfacción que ese esfuerzo nos llevara al éxito, porque el equipo centroamericano le ganó al estadounidense”.

Cada bombero marca la diferencia


Cada bombero que participa en CENTAM SMOKE es alguien “que podrá trabajar con niveles de calidad estandarizados y con alto profesionalismo, será un ejemplo y podrá fomentar, donde se encuentre, programas similares al recibido. Muchos de los bomberos entrenados son dignos representantes del programa en su país de origen”, comentó el Inspector Becker.

Por ejemplo, un equipo de bomberos de la base Soto Cano transportó por helicóptero a una persona herida a un hospital en la capital hondureña de Tegucigalpa. El aterrizaje se consideró arriesgado porque el hospital está en una zona urbana muy poblada. Sin embargo, el equipo de bomberos que los recibió había recibido entrenamiento y usaron lo aprendido en el programa CENTAM SMOKE para realizar su trabajo sin poner a nadie a riesgo, señaló el Inspector Becker.

“Un bombero entrenado hace el trabajo siguiendo las medidas adecuadas de seguridad, trabaja con más confianza por eso logra conducir con éxito a las víctimas de incendios o de otras catástrofes, creando en la ciudadanía un impacto positivo”, añadió. “Un bombero preparado en CENTAM SMOKE puede marcar la diferencia”.


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