Más Allá del Horizonte 2019 está en Guatemala

Militares de Guatemala y EE. UU. aportan asistencia de salud y educación a comunidades indígenas del occidente guatemalteco.
Julieta Pelcastre / Diálogo | 28 junio 2019

Capacitación y Desarrollo

Fuerzas armadas de los Estados Unidos y Guatemala realizan el ejercicio de ayuda humanitaria Más Allá del Horizonte 2019, en Huehuetenango, Guatemala. (Foto: Sargento de Segunda Clase del Ejército de los EE. UU. William Gillespie, SOUTHCOM)

Un equipo de 1000 elementos del Ejército de los Estados Unidos trabaja en combinación con 350 miembros del Ejército de Guatemala para mejorar la calidad de vida de la población del departamento de Huehuetenango, limítrofe con México. El ejercicio Más Allá del Horizonte 2019 se desarrolla del 13 de mayo al 27 de julio.

El programa incluye cuatro jornadas médicas gratuitas en cinco localidades. "Las consultas médicas generales, de odontología, oftalmología y pediatría beneficiarán a más de 9600 pacientes", dijo a Diálogo el General del Ejército de Guatemala Víctor Díaz Hernández, comandante de la 5.ª Brigada de Infantería. "Al final, haremos una jornada quirúrgica donde atenderemos unas 50 operaciones diarias en el Hospital Nacional de Huehuetenango, del 17 al 27 de julio".

Más Allá del Horizonte es una iniciativa anual patrocinada por el Comando Sur de los EE. UU. (SOUTHCOM), planeado y ejecutado por su componente terrestre, el Ejército Sur de los EE. UU. El ejercicio humanitario se enfoca en asistencia médica y reconstrucción de infraestructura para facilitar asistencia humanitaria después de un desastre natural.

“Estamos muy contentos de trabajar con los estadounidenses; no solo incrementamos nuestra capacidad logística, sino que [el ejercicio] nos acerca más a la población, podemos servir y llevar ayuda a las comunidades más vulnerable del país”, aseguró el Gral. Díaz. “Usamos el uniforme de los EE. UU. para servir a los demás”, dijo en un comunicado el Teniente Coronel del Ejército de los EE. UU. Greg Sawmelle, comandante del Batallón de Ingenieros N.º 365. 

Gran impacto

El 95 por ciento de la población que asiste a las jornadas médicas Más Allá del Horizonte 2019 son en su mayoría de la comunidad lingüística mam. “Estas personas no hablan español, lo cual complica un poco”, aseguró el Gral. Díaz. “Los pacientes son asistidos por intérpretes que traducen del mam a español y del español a inglés. De igual forma Guatemala colabora con personal militar con doctores y enfermeros”.

Más Allá del Horizonte 2019 desarrolla jornadas médicas gratuitas en el departamento de Huehuetenango, Guatemala. (Foto: Ejército de Guatemala)

Para cumplir con el objetivo, especialistas médicos de la Universidad Internacional de la Florida y organizaciones civiles de los dos países trabajan con SOUTHCOM para garantizar la atención sanitaria. Los medicamentos se suministran de forma gratuita. 

Desde cero

El esfuerzo humanitario incluye la construcción de una clínica médica en la aldea de Tocaz, que contará con farmacia, sala de espera y consultorios. Las autoridades estiman que el proyecto estará listo a mediados de julio.

“Comenzamos este proyecto [de la clínica] desde cero y es una gran oportunidad para que nuestros soldados adquieran experiencia”, dijo a la prensa la Teniente del Ejército de los EE. UU. Aurora Palumbo, de la Compañía de Ingenieros N.º 358 de New Cumberland, Pensilvania. "Se llevan a cabo obras de ingeniería en tres escuelas de Huehuetenango. No paro de pensar cuantas generaciones de niños van a estudiar en ellas”, resaltó el Gral. Díaz.

El Ejército de los EE. UU. también proporciona capacitación a sus homólogos guatemaltecos en temas de seguridad, comunicaciones y mantenimiento de vehículos, para fortalecer las capacidades de respuesta ante catástrofes. Además, el Batallón de Helicópteros de Asalto N.º183 de la Guardia Nacional del Ejército de Idaho apoya la evacuación de víctimas y transporte de equipos para los ingenieros militares y médicos estadounidenses que asisten a Guatemala.

"Detrás del ejercicio humanitario están todos los héroes anónimos; militares y ciudadanos con formación especializada que hacen su trabajo de todos los días en beneficio de aquellos que más lo necesitan", dijo el Gral. Díaz. “Estados Unidos, a través de sus recursos y el desplazamiento de sus diferentes unidades militares, contribuye a mejorar la calidad de vida y el desarrollo de muchas comunidades, y nos prepara para realizar actividades de ayuda humanitaria en la región”.

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