Armada Argentina mantiene la búsqueda del submarino ARA San Juan

Chile, los Estados Unidos e Inglaterra apoyan el rastrillaje, sin esperanzas de encontrar sobrevivientes.
Eduardo Szklarz/Diálogo | 12 diciembre 2017

Respuesta Rápida

El Capitán de Navío Enrique Balbi, vocero de la Armada Argentina, aseguró a la prensa que la búsqueda del submarino ARA San Juan continuará hasta que se agoten los recursos. (Foto: Armada Argentina).

Luego de tres semanas de intensos esfuerzos, la Armada Argentina continúa el rastrillaje de la zona en que el submarino ARA San Juan perdió contacto con su base, el 15 de noviembre, con 44 personas a bordo. La mayoría de los 18 países que participaron en la fase de búsqueda y rescate abandonaron el área de operaciones, pero Chile, Estados Unidos y Reino Unido continúan apoyando la nueva etapa, concentrada únicamente en encontrar la embarcación.

Los buques ya barrieron dos veces el área circular de 40 kilómetros de rayo donde el 15 de noviembre se detectó una explosión. Pero la tarea es descomunal. “Es como encontrar un cigarrillo de 6 centímetros en una cancha de fútbol de 100 x 40 metros”, dijo el Capitán de Navío Enrique Balbi, vocero de la Armada Argentina, en conferencia de prensa el 8 de diciembre. “Encima, [el cigarrillo] sería de color verde”, comparó el oficial, recordando que el casco del submarino es negro para que no sea detectado debajo del agua.

El Cap. de Nav. Balbi aseguró que la búsqueda seguirá “hasta agotar los medios a nuestro alcance”, aclarando que no se estableció un límite para el apoyo de las naciones amigas. “Al momento, no hay ninguna fecha fijada por la ayuda internacional”, informó. “Lo que sí, es que diferentes buques van saliendo del área de operaciones para hacer reabastecimiento y después se reincorporan, como el Protector [del Reino Unido], el Atlantis [de los Estados Unidos], y el aviso Puerto Argentino. El esfuerzo internacional también cuenta con el buque oceanográfico chileno Cabo de Hornos.

“La Marina de Brasil informa que la Armada Argentina dispensó a los tres navíos brasileños que participaban en la búsqueda del submarino ARA San Juan”, dijo a Diálogo el Comando de Operaciones Navales de la Marina de Brasil. “El buque polar Almirante Maximiano y la Fragata Rademaker finalizaron sus participaciones el 27 de noviembre, y el buque de socorro submarino Felinto Perry, el 2 de diciembre.”

Zona de búsqueda será ampliada

El objetivo ahora es expandir la zona de búsqueda, mientras se inspeccionan los objetos ya detectados en el fondo del mar. “Al momento, se prevé ampliar la zona circular de mayor probabilidad de ocurrencia hacia el norte, que es lo que hubiese hecho el submarino en su navegación directa hacia Mar del Plata”, explicó el Cap. de Nav. Balbi en la rueda de prensa.

“Hoy [viernes, 8 de diciembre] por la tarde se va a reincorporar el ‘Atlantis’, de EE.UU, que había zarpado ayer de Comodoro Rivadavia con su ROV [vehículo sumergible remoto]”, detalló el Cap. de Nav. Balbi. “El Atlantis y el Islas Malvinas [operarán], con sus respectivos ROV para inspeccionar tres objetos diferentes en forma simultánea.”

El aviso Puerto Argentino se incorporó el 9 de diciembre con un sonar de barrido lateral estadounidense, mientras que el buque inglés Protector también arribó al área de operaciones. “Si bien [el Protector] no tiene elementos de visualización subaqua, posee sensores para hacer el barrido del área”, agregó el Cap. de Nav. Balbi.

En los últimos días, las unidades de búsqueda detectaron dos objetos, que fueron inspeccionados y finalmente descartados por tratarse de buques pesqueros. Ahora, los equipos internacionales examinan las detecciones a profundidades mayores. El aviso Islas Malvinas, por ejemplo, trata de visualizar un objeto a 830 metros; y el Atlantis inspeccionará un objeto a 770 m. “Por suerte, las condiciones meteorológicas nos favorecen”, afirmó el Cap. de Nav. Balbi.

Fin de la etapa de rescate

El 30 de noviembre, a pesar del empleo de las más avanzadas tecnologías de búsqueda, las autoridades argentinas anunciaron que ya no había esperanza de encontrar a los tripulantes del ARA San Juan con vida. “El Ministerio de Defensa y la Armada Argentina, como autoridad de aplicación del Convenio Internacional sobre Búsqueda y Salvamento Marítimo, informan que hoy, jueves 30 de noviembre, a las 16h20, declaran finalizado el caso SAR (de Búsqueda y Rescate) del Submarino ARA San Juan, cambiando a la fase de búsqueda”, decía el comunicado.

El megaoperativo internacional contó con 28 buques, nueve aeronaves y 4.000 hombres de Argentina, Chile, Brasil, Perú, los Estados Unidos, y otros 13 países. “A pesar de la magnitud de los esfuerzos realizados, no ha sido posible localizar el submarino”, declaró ante la prensa el Cap. de Nav. Balbi. “Se ha extendido a más del doble la cantidad de días que determinan las posibilidades de rescate de la dotación.”

En su conjunto, los 18 países barrieron 557.000 millas náuticas cuadradas de exploración visual y 1.049.479 millas náuticas cuadradas (equivalentes a casi el tamaño del territorio argentino) de exploración por radar. Las tareas iniciales se hicieron en un área de 482.000 kilómetros cuadrados (casi el tamaño de España) y después se concentraron en una zona con un radio de 40 km en torno a la detección de la explosión. Pese a todo ese esfuerzo, realizado en profundidades de hasta 300 m, los rescatistas no obtuvieron contacto con el submarino ni sus balsas salvavidas.

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