APAN: Una conexión vital

Usuarios de la página web de la red social guían a socorristas hacia las víctimas del terremoto en Haití
WRITER-ID | 1 julio 2010

El 25 de enero del 2010, mensajes en el sitio de la Red de Accesso a Todos los Socios ó APAN (All Partners Access Network) reportaron llamadas pidiendo ayuda provenientes de los escombros de un mercado en Puerto Príncipe, Haití, 13 días después del devastador terremoto. En menos de 30 minutos, una respuesta fue colocada en la página web con la ubicación exacta de un sobreviviente que había estado comunicándose a través de SMS. El flujo de información por medio de las entradas en APAN guió a los equipos de socorro hacia el mercado, donde pudieron encontrar y rescatar sobrevivientes.

En otro ejemplo de la versatilidad y rápida capacidad de respuesta de la red, una organización no gubernamental necesitaba 150 tiendas de campaña y envió su llamado por medio de APAN en el apogeo de las operaciones de socorro en Haití. En una hora, entró un mensaje indicando que la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional podría asistir. Otros mensajes informaban al equipo que otra organización no gubernamental estacionada a poca distancia tenía 10 carpas disponibles.

APAN, una red social del Departamento de Defensa de los EE. UU., fue establecida originalmente para la región de Asia y el Pacífico y empleada con éxito como una herramienta vital para la coordinación de operaciones de ayuda en desastres durante el terremoto y el tsunami en el océano Índico en el 2004. Anteriormente conocida como Asia Pacific Area Network (Red del Área de Asia y del Pacífico), APAN se convirtió rápidamente en un sitio global que alberga múltiples comunidades y un número de miembros en constante crecimiento. Hoy APAN conecta a personas e información por medio de un espacio de trabajo virtual para fomentar el intercambio de información más allá de fronteras organizativas y geográficas. Básicamente, el sitio alberga una comunidad de comunidades.

El General Douglas Fraser, comandante del Comando Sur de los EE. UU., señaló cómo la tecnología está ayudando a las agencias a trabajar en conjunto de forma más eficiente y alcanzar a más personas con necesidad de ayuda.

“De la misma manera en que las redes sociales como Facebook y Twitter revolucionaron la forma en que las personas se comunican, así APAN está revolucionando la forma en que intercambiamos información con nuestros socios interagenciales, agencias no gubernamentales e incluso con negocios privados que se unen a nosotros para proporcionar asistencia humanitaria y ayuda en caso de catástrofes”, señaló. “Compartir esta información con naciones aliadas es el próximo paso lógico”.

Este servicio web 2.0 combina los beneficios de colaboración no estructurada (wikis, blogs y fórums) y estructurada (compartir archivos y calendarios en red) con la personalización de una red social. Como comunidad de comunidades, el concepto operacional se enfoca en actividades de grupo —los usuarios forman parte de grupos o comunidades de interés para observar, participar y/o colaborar.

La plataforma APAN permite a miembros de grupos publicar artículos, participar en discusiones en vivo y desarrollar relaciones basadas en sus intereses comunes. Los grupos o comunidades de interés pueden ser geocéntricos o correspondientes a un tema específico y los usuarios pueden aprovechar el entorno de la red social de APAN para establecer contactos que pasen a crear nuevos grupos de interés a partir de las comunidades originales.

Desde su creación, APAN ha sido una herramienta cada vez más popular utilizada por organizaciones internacionales, agencias gubernamentales, organizaciones no gubernamentales e individuos. Entre las áreas de interés auspiciadas por APAN se encuentran temas de salud mundial, asuntos medioambientales, apoyo a autoridades civiles o cumplimiento de la ley, solución de conflictos, tráfico ilícito, seguridad durante eventos multitudinarios como la Copa Mundial o los Juegos Olímpicos y preparación para entrenamientos y ejercicios.

La plataforma permite la investigación, ya que ofrece un método de búsqueda de base de datos que utiliza palabras clave para tener acceso a contenido, información y personas. Las capacidades de búsqueda pueden localizar el tipo de ayuda especializada o información requerida para ponerlo en contacto con la persona indicada, en el lugar y momento indicados. Por ejemplo, si un usuario está buscando un experto de ingeniería en Panamá, las palabras clave que incluyen la profesión, país e idioma lo ayudarán a encontrar a la persona correcta.

Otras herramientas como mapas tridimensionales, calendarios de grupos, sitios de chat multilingües incluyendo programas de traducción y fórums de discusiones, convierten a APAN en un vibrante centro para el intercambio de información que trasciende organizaciones y fronteras geográficas. APAN es especialmente útil para compartir conocimiento y contactos para conferencias, eventos, misiones de formación y ejercicios, además de asistencia humanitaria y operaciones de ayuda en desastres.

Como miembro de la familia APAN, el Comando Sur está expandiendo las funciones de APAN para proporcionar un mayor apoyo técnico y más entrenamiento a sus usuarios. El objetivo es aumentar el intercambio de información entre participantes que están interesados en trabajar junto con el Comando.

El Comando Sur utiliza APAN especialmente en operaciones de asistencia humanitaria y despliegue de tropas, seguridad medioambiental, conciencia del dominio marítimo, entrenamiento y ejercicios.

“A medida que el Comando Sur avanzaba para apoyar los esfuerzos de ayuda en el desastre de Haití, observamos que APAN se convertía en una herramienta de incalculable valor para la coordinación con muchos de nuestros socios en otras agencias y organizaciones no gubernamentales”, afirmó el General Fraser.

Actualmente, el sitio web alberga más de 300 comunidades a nivel mundial, pero la cantidad de miembros está creciendo rápidamente debido a la facilidad, seguridad, confiabilidad y acceso gratuito a información y establecimiento de contactos que APAN ofrece. APAN es un sitio con todo lo necesario para las conexiones innovadoras y en constante expansión del futuro.

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