Fuerzas aéreas unidas ante los desastres naturales

Air Forces United against Natural Disasters

Por Geraldine Cook/Diálogo
noviembre 27, 2017

“Todas nuestras naciones enfrentan diferentes desafíos con inundaciones, incendios, terremotos, etc. y muy a menudo estos desafíos vienen con muy poca advertencia”, dijo el Teniente General de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Mark D. Kelly, comandante de la 12.ª Fuerza Aérea/Fuerzas Aéreas Sur (AFSOUTH por sus siglas en inglés), a los más de 50 participantes de la Conferencia de Jefes de las Fuerzas Aéreas Sudamericanas 2017, llevada a cabo del 30 de octubre al 2 de noviembre de 2017. “En muchos casos, la única manera de llegar a las víctimas es a través de las fuerzas aéreas”.

“Si no hablamos de estos desafíos y de cómo podemos ayudarnos unos a otros y cómo cada nación puede ayudarse a sí misma a través de mejores prácticas, nunca podremos resolver esta situación”, agregó durante la inauguración del evento del que fue anfitrión, en la Base Aérea Davis-Monthan, en Tucson, Arizona. El Tte. Gral. Kelly recibió a los comandantes y representantes de las fuerzas aéreas de Argentina, Brasil, Colombia, Chile, Ecuador, Paraguay, Perú, Uruguay y los Estados Unidos, así como a la delegación estadounidense del Programa de Asociación Estatal de la Guardia Nacional Aérea de los EE. UU. y del Comando Sur de los EE. UU.

La conferencia se lleva a cabo cada año con el objetivo de que las fuerzas aéreas discutan temas de interés regional de manera conjunta. En su versión 2017, analizaron el papel de las fuerzas aéreas en la atención a desastres naturales, intercambiaron experiencias y trazaron el camino para coordinar los esfuerzos de ayuda humanitaria.

“Por tantos fenómenos climáticos y meteorológicos se han incrementado diversos tipos de desastres naturales que amenazan la integridad y la vida de los ciudadanos. Esto nos lleva a unir capacidades técnicas y humanas para que podamos actuar de una manera oportuna y organizada”, dijo el Mayor General de la Fuerza Aérea Colombiana Rodrigo Alejandro Valencia Guevara, jefe de Operaciones Aéreas. “Esta conferencia nos permite fortalecer los lazos de amistad entre los distintos comandantes y con ello seguir estandarizando todos los procedimientos y protocolos, especialmente para la actuación en casos de desastres naturales”.

Atención a desastres naturales

Durante el evento cada representante presentó las capacidades de su fuerza aérea, al tiempo que de manera conjunta examinaron diversas estrategias de cooperación para estar mejor preparados en la atención a desastres naturales. Una de las principales asociaciones estratégicas entre las fuerzas aéreas del hemisferio occidental es el Sistema de Cooperación de las Fuerzas Aéreas Americanas (SICOFAA), una organización apolítica de voluntarios dedicada a promover la cooperación, la unidad y la interoperabilidad entre las fuerzas aéreas del hemisferio occidental.

“Apenas ocurrió el terremoto de Ecuador [abril 2016], una de nuestras alternativas fue solicitar ayuda al SICOFAA y la respuesta fue inmediata”, dijo el Brigadier General Patricio Mora Escobar, comandante general de la Fuerza Aérea Ecuatoriana, quien aprovechó la oportunidad para expresar el agradecimiento del Ecuador por la asistencia recibida durante la catástrofe. “Esta conferencia es importante para poder presentar nuestra experiencia, ya que justamente podemos analizar cómo mejorar las coordinaciones para actuar en casos de desastres”.

Su homólogo de la Fuerza Aérea Argentina coincidió. “El SICOFAA, que tiene ya varios años y lo integran muchos países, hoy en día está dando una herramienta muy valiosa…, [el] ejercicio anual Cooperación, que ya lleva cuatro versiones. El ejercicio Cooperación IV se hizo en Argentina en 2016”, dijo el Brigadier Mayor Oscar Charadía, comandante de Adiestramiento y Alistamiento de la Fuerza Aérea Argentina. En su presentación, el Brig. May. Charadia habló de la ayuda humanitaria ofrecida al Perú en marzo de 2017 a causa del fenómeno climatológico El Niño Costero, cuyos daños afectaron a cientos de peruanos. Tareas de abastecimiento aéreo, traslado de personal en estado de evacuación y más de 59 horas de vuelo fueron parte de la ayuda.

“Hacemos muy bien nuestra coordinación para la atención de desastres y la asistencia humanitaria”, dijo el Coronel de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Anthony Cook, secretario general de SICOFFA. “Tal vez hayan nuevas formas para utilizar nuestro sentido de unión para hacer cosas buenas por nuestros países y nuestras fuerzas aéreas”.

Mejorar capacidades aéreas

“En esta conferencia hay muy buena interacción. Nos enseña sobre las capacidades de todas las fuerzas aéreas y como se integran al SIFOCAA para los trabajos de ayuda humanitaria”, dijo el Mayor de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Jaime E. Zambrano, director del Programa de Asociación Estatal de la Guardia Nacional Aérea de Connecticut, cuyo socio estatal es el Uruguay. “Es bueno participar en esta clase de conversaciones porque nos informa más en detalle de los recursos que Uruguay posee. En caso de emergencia, estaremos informados de sus capacidades y de cómo nos podemos apoyar mutuamente en cualquier aspecto de ayuda humanitaria”, dijo el May. Zambrano.

Para los comandantes de las fuerzas aéreas el trabajo en equipo es una tarea fundamental en la atención a desastres naturales. “Cada vez tenemos que comunicarnos mejor con el ánimo de estar claros en una situación de catástrofe y poder actuar de una manera mucho más rápida”, dijo el May. Gral. Valencia. “Tomamos lecciones aprendidas y podemos mejorar tanto desde el punto de vista de procedimientos, técnicas y tácticas con el ánimo de ser más efectivos; todos los países estamos comprometidos y abiertos a mejorar para actuar de una manera oportuna cuando se requiera”.

Los jefes de las fuerzas aéreas expresaron su apoyo para continuar unidos y seguir avanzando en la capacitación de la atención a desastres naturales. “Ninguna nación tiene todas las soluciones... Es necesario que los países amigos, los vecinos, se unan. Es como un acuerdo de seguridad colectiva donde todos los países aportan su parte (bomberos, transporte aéreo, etc.); nadie aporta todo, pero colectivamente todos aportan a la solución”, concluyó el Tte. Gral. Kelly.
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