2012-05-11

Baterias aperfeiçoadas para aliviar o fardo dos Soldados

Christopher Hurley, engenheiro eletrônico do Comando de Pesquisas, Desenvolvimento e Engenharia do Exército dos EUA, mostra uma Bateria BA-5590 com metade do tamanho (esq), em comparação com a versão standard. (Foto: Exército dos EUA)

Christopher Hurley, engenheiro eletrônico do Comando de Pesquisas, Desenvolvimento e Engenharia do Exército dos EUA, mostra uma Bateria BA-5590 com metade do tamanho (esq), em comparação com a versão standard. (Foto: Exército dos EUA)

Dan Lafontaine, Comando de Pesquisas, Desenvolvimento e Engenharia do EUA

Um Soldado caminha por terrenos árduos em uma perigosa zona de combate com uma mochila cheia de refeições instantâneas, material para primeiros socorros, armas, munições, rádios e baterias.

O Comando de Pesquisas, Desenvolvimento e Engenharia do Exército dos EUA (RDECOM) está aliviando o fardo do Soldado ao desenvolver baterias menores e mais leves. Os cientistas e engenheiros estão reduzindo o peso carregado pelo Soldado, aumentando sua capacidade de manobras, reduzindo a fadiga e encurtando o tempo necessário para a recarga das baterias.

Christopher Hurley, engenheiro eletrônico do RDECOM, comanda a equipe de desenvolvimento de projetos das baterias.

Hurley e seus companheiros reduziram à metade o tamanho e o peso da bateria standard BA-5590, mas o desempenho e a vida útil permanecem os mesmos. A BA-5590 com a metade do tamanho é ligada no mesmo equipamento, cerca de 80 tipos de rádios e robôs, como a versão de tamanho convencional.

“O Soldado pode ainda desempenhar a mesma [missão] com metade do peso e do volume das baterias”, disse Hurley. “Isto aliviará o peso e aumentará sua capacidade de manobras, dando-lhe mais liberdade de locomoção no campo de batalha”, explicou Hurley.

A equipe de pesquisas conseguiu reduzir o tamanho e o peso aperfeiçoando o material das baterias, acrescentou ele. Um dos produtos químicos da bateria em desenvolvimento é o monofloreto de lítio-carbono.

O Exército vem trabalhando na bateria há cinco anos, e ela deverá ser disponibilizada para os Soldados em aproximadamente um ano, disse Hurley.

BATERIA POLÍMERO

Na medida em que o Exército se adapta para atender às ameaças em transformação do campo de batalha, os Soldados precisam ser ágeis, evitando carregar consigo baterias grandes. O CERDEC faz parceria com o Centro de Pesquisas, Desenvolvimento e Engenharia do Soldado de Natick para desenvolver uma bateria com 0,8 polegadas (2,03cm) de espessura que pode ser colocada no colete do Soldado.

“Estamos utilizando os mesmos produtos químicos da bateria em uma configuração usável conhecida como Bateria de Polímero”, disse Hurley. “A ideia é mantê-la próxima ao corpo para que o corpo não mostre protrusões. Quando o Soldado está de bruços ou em algum espaço apertado, não terá baterias enormes em protrusão.

“O próximo passo será desenvolver um sistema integrado e usável de colete para que os Soldados possam utilizar esta bateria em todos os seus equipamentos”.

SISTEMA DE ENERGIA INTEGRADO UTILIZÁVEL PELO SOLDADO

O Sistema de Energia Integrado e Utilizável pelo Soldado (SWIPES) tem uma bateria principal de uma localidade central para abastecer todos os itens.

O SWIPES possibilita que o colete tenha carregadores de bolso e cabos de energia para baterias, dispositivos de GPS, sistemas de detecção de tiros e apoio de comunicações. Ele permite maior autonomia no desempenho das missões, sem a necessidade de trocar baterias ou fontes de energia, mantendo os dispositivos carregados todo o tempo.

O SWIPES venceu uma das 10 Maiores Invenções do Exército dos EUA em 2010.

“Todos os cabos são introduzidos nos diversos bolsos de rádios e equipamentos. A ideia é utilizar a energia desta bateria em todos os equipamentos”, disse Hurley.

A Força de Equipamentos Rápidos e Gerenciamento de Projetos Soldier Warrior do Exército começou a testar em campo centenas de unidades SWIPES.

“O principal benefício é a economia de peso. Para uma típica missão de 72 horas, um Soldado economizará até 5,4 quilos com baterias que não precisará carregar”, disse Hurley.

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