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2012-07-06

El Salvador: La Selecta Playera con miras a lograr la gloria en fútbol playa

El mediocampista Wilber Alvarado, integrante de la selección nacional de fútbol playa de El Salvador:  “La mayoría de nuestros compañeros ha podido pasar menos tiempo pescando y más tiempo entrenando.” (Francisco Campos para Infosurhoy.com)

El mediocampista Wilber Alvarado, integrante de la selección nacional de fútbol playa de El Salvador: “La mayoría de nuestros compañeros ha podido pasar menos tiempo pescando y más tiempo entrenando.” (Francisco Campos para Infosurhoy.com)

Por Alfredo Hernández para Infosurhoy.com – 07/06/2012

LA PIRRAYA, El Salvador – Las únicas redes que conocía Medardo Lobos antes de unirse a la selección nacional de fútbol playa de El Salvador eran las que usaba como pescador en esta pequeña isla, ubicada 104 kilómetros (64 millas) al este de San Salvador.

Ahora, Lobos, de 28 años, quien posee varios barcos y equipos de pesca, es un veterano en el circuito internacional de fútbol playa, donde sus goles han llenado las redes en varios torneos destacados.

“Hace cuatro años, siempre estaba en el agua, pescando noche y día para poder sobrevivir," cuenta Lobos, defensa, quien ha obtenido camas, electrodomésticos, barcas con motores , comida y un sueldo mensual de US$700 por su desempeño en el campo de juego. “El fútbol ha cambiado mi vida de muchas maneras.”

Tras terminar cuartos en el Mundial de Fútbol Playa de 2011 de la FIFA, realizado en Ravenna, Italia, en septiembre del año pasado, los integrantes de la selección nacional de fútbol playa de El Salvador regresaron a sus trabajos, mientras buscaban tiempo para entrenar para el Mundial de Fútbol Playa 2013 de la FIFA, a realizarse en Papeete, Tahití, del 18 al 28 de setiembre.

Rusia obtuvo el título en 2011, seguido por Brasil que obtuvo el segundo puesto, y Portugal el tercero.

Pero primero, el equipo de El Salvador, conocido como La Selecta Playera, debe clasificar para el evento, debiendo tener una buena presentación en el torneo eliminatorio de la CONCACAF en noviembre en Puerto Vallarta, México.

“Se pretenden hacer unos micro ciclos de entrenamiento, hasta que venga a la preparación larga, para ir avanzando y no nos salgamos en la continuidad del grupo y seguir el proceso,” señaló el entrenador Rudis Gallo. “Cuatro meses antes de la competición, comenzará el entrenamiento de tiempo completo.”

Creado en Brasil, el fútbol playa difiere del fútbol tradicional ya que solamente hay cinco jugadores en la arena, comparado con los 11 en el fútbol tradicional. Los jugadores en el fútbol playa no pueden usar calzado.

El campo de juego debe estar hecho con arena blanda, libre de piedras, caracoles y otros objetos que puedan dañar a los jugadores, y deben tener una medida de 35 a 37 metros (115 a 121 pies) de largo y de 26 a 28 metros (85 a 92 pies) de ancho.

Los orígenes de La Selecta Playera

La selección nacional de fútbol playa de El Salvador se formó a fines del año 2005, cuando el entrenador de ese momento, Israel Cruz , encomendado por la Asociación Salvadoreña de Fútbol, organizó un campeonato de fútbol entre los nativos de las islas Rancho Viejo, San Sebastián y La Pirraya.

"No había ningún lugar donde pudiéramos hacer una cancha regular de fútbol, ya que todos los terrenos estaban llenos de manglares,” dijo Cruz. "Entonces optamos por el fútbol de playa.”

Ese torneo llevó a la creacion del primer seleccionado nacional de fútbol playa de El Salvador, el cual no logró clasificar a la Copa Mundial de Fútbol Playa de la FIFA del año 2007, en Río de Janeiro, Brasil, tras perder en la serie con México, Estados Unidos y Costa Rica.

"La primera vez que fuimos a Acapulco, no conocíamos las reglas ni nada," dijo Tomás Hernández, un delantero de 27 años.

Pero los salvadoreños se negaron a aceptar la derrota.

Con la ayuda de Gallo, aprendieron el juego, y lo más importante, aprendieron a jugar en equipo, lo que les permitió clasificar a la Copa Mundial de Fútbol Playa de la FIFA 2008 en Marsella, Francia, donde el equipo culminó sin victorias en la serie.

Un año después, el equipo clasificó para el Mundial en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, donde no lograron ganar un partido.

“Pero pudimos ver una mejora en el equipo, porque estábamos adquiriendo experiencia,” señaló Gallo.

Dos años más tarde, el equipo obtuvo el cuarto puesto en Italia, tras perder 3 a 2 contra Portugal, en el partido por el tercer puesto.

Luis López Portillo, analista de fútbol salvadoreño, afirma que Gallo debe ser reconocido por el crecimiento del equipo.

“La gente ve a Gallo como un maestro, un guía y un segundo padre,” afirma López Portillo. “Les brinda confianza, los inspira y les da poder. A cambio, los jugadores le brindan lealtad. De hecho, los logros obtenidos por Gallo no son técnicos exclusivamente, también son psicológicos.”

Recibidos como héroes

Los jugadores regresaron a casa desde Italia para recibir una bienvenida de héroes.

Cientos de personas esperaban su arribo en las afueras del Aeropuerto Internacional de El Salvador en San Luis Talpa el 13 de setiembre de 2011, y en los 50 kilómetros (31 millas) de la autopista que conduce a la capital, San Salvador, como forma de expresar su apoyo al equipo.

El público apodó al equipo “los guerreros del fútbol playa.”

Una cadena de tiendas local dio a cada jugador electrodomésticos, camas y otros premios, mientras que una empresa de telefonía celular invirtió US$56.000 para brindarles barcos y asistencia para comprar motores, y una cadena de supermercados donó una cantidad de alimentos.

Mientras tanto, el Presidente Mauricio Funes dijo que los jugadores, nombrados "Hijos Meritísimos de El Salvador” por la Asamblea Legislativa, iban a recibir un salario mensual de US$700 mientras estén en el equipo.

“Gracias al equipo de fútbol playa, ahora tenemos las herramientas que necesitamos para trabajar,” señala el mediocampista Wilber Alvarado, de 23 años. “La mayoría de nuestros compañeros han podido pasar menos tiempo pescando y más tiempo entrenando.”

Pero los jugadores mantienen la humildad.

“Siempre voy a sentir lo mismo,” afirma Medardo Lobos, mientras enrolla redes en su barco, con una pelota de fútbol en sus pies. “¿Por qué me debería sentir más importante que alguien? Somos todos salvadoreños.”

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1 Comentario

  • Messi | 2013-01-28

    Este es uno de los mejores artículos sobre el fútbol que he leído nunca. Les deseo toda la buena suerte y la bendición de Dios a todos ustedes. Yo sé que ustedes se van a convertir en un equipo histórico con calificar para el fútbol de la playa en la Copa del 2012 y parece que podrán llegar a ser campeones.