2010-05-21

Honduras busca recuperar el tiempo perdido

El delantero Carlos Pavón ha liderado a Honduras para que esté en el Mundial por segunda vez en su historia (José Cabezas/AFP/Getty Images)

El delantero Carlos Pavón ha liderado a Honduras para que esté en el Mundial por segunda vez en su historia (José Cabezas/AFP/Getty Images)

Por Dave Carey para Infosurhoy.com — 21/05/2010

WASHINGTON, D.C., EE.UU. – Ningún jugador ha marcado más goles en la selección de Honduras que Carlos Pavón. Pero el defensa estadounidense Jonathan Bornstein puede haber marcado el gol más importante en la historia de este país.

Honduras, que en el último partido de clasificación necesitaba ganarle a El Salvador y, además, necesitaba como mínimo un empate entre EE.UU. y Costa Rica, tenía pocas posibilidades de clasificar para el Mundial. Los Ticos le estaban ganando a los estadounidenses 2 a 0, mientras Honduras sufría para marcarle un gol a El Salvador.

Pero al final Bornstein anotó de cabeza el gol del empate en el cuarto minuto del tiempo adicional, y con el gol de Pavón en el minuto 64 contra El Salvador, Honduras logró una victoria por 1 a 0 y le terminó ganando a Costa Rica por diferencia de goles.

La sequía mundialista de 28 años que sufrió Honduras había terminado.

"Es inolvidable, somos tan felices, no hay palabras para describir lo que sentimos. Era difícil lograrlo pero Honduras se lo merece", dijo Pavón a FIFA.com. "Estábamos abatidos, y de pronto vimos a los hinchas celebrando en las gradas. No sabíamos qué pasaba, hasta que supimos que los estadounidenses habían empatado. Empezamos a correr para todos lados y festejar porque merecíamos ir al Mundial".

También fue un momento de alivio para Pavón, que cuatro días antes había errado un penal que hubiera supuesto el empate ante EE.UU. y la posibilidad de llegar con mayor tranquilidad al último partido. Pero para el jugador de 36 años procedente de la ciudad norteña El Progreso, pocas cosas son tan importantes como asegurar la segunda participación de su país en un Mundial, un logro tan extraordinario que el entonces presidente interino, Roberto Micheletti, decretó que el día siguiente al partido, el 15 de octubre, fuera feriado nacional.

Durante su única participación en el mayor escenario del fútbol en 1982, los Catrachos no pasaron de primera ronda, aunque empataron 1 a 1 contra el anfitrión, España, en un encuentro que aún resuena en el país centroamericano de unos 7,8 millones de habitantes tras casi tres décadas desde el pitido final.

"Eso habla de lo importante que es el fútbol en Honduras, la gente aún recuerda el 82", dijo a ESPN.com el mediocampista Roger Espinoza, jugador del Kansas City Wizards estadounidense. "Yo ni siquiera había nacido entonces, pero se habla de cómo empatamos contra España en el Mundial. De lo bien que jugó Honduras".

Pero los Catrachos esperan jugar mucho mejor en Sudáfrica. Honduras, número 40 en el ranking de la FIFA, inicia el grupo H el 16 de junio contra Chile, en el puesto 15, y el día 21 de junio juega contra la número dos del mundo, España, antes de terminar la primera fase cuatro días después contra Suiza, ubicada en el puesto 26. Aún así, Honduras, una de las selecciones del torneo con menos experiencia mundialista, con apuestas de 500 a 1 para que salga campeón, estará avivada por la pasión de una hinchada loca por el fútbol, y por el talento de sus jugadores, apectos sumamente necesarios si se tiene en cuenta que es el equipo más débil de su grupo en el ranking de la FIFA.

"Hasta el día de hoy sigo recibiendo correos electrónicos en los cuales me dicen 'gracias por el gol, sin ti no estaríamos en la Copa Mundial"', dijo Bornstein a ESPN.com.

Pero los hondureños cuentan con Pavón para alcanzar la gloria. Pavón, que lleva 57 goles en 98 partidos con la selección, lideró al equipo en la etapa clasificatoria de la CONCACAF con siete goles. Sin embargo, puede que tenga que jugar incluso mejor el mes que viene, ya que se espera que el segundo máximo goleador del equipo, Carlos Costly (seis goles), delantero del FC Vaslui de Rumania, se pierda el torneo por la quebradura de su pie derecho.

A la hora de hacer goles, esto le da mayor responsabilidad a Pavón, que juega en el Real Club Deportivo España de Honduras, y a su compañero de ataque David Suazo (cuatro goles), del Génova italiano. Sin embargo, Honduras llegó al Mundial gracias a su defensa, no a su ataque. Los Catrachos, liderados por el arquero Noel Valladares y el defensa Maynor Figueroa, ayudaron a que el equipo recibiera solamente 11 goles en 10 partidos de la CONCACAF.

Ahora, los Catrachos quieren demostrar que merecen estar en Sudáfrica, y salir de la sombra dejada por el equipo de 1982.

"Nos estábamos cansando de oír la misma vieja historia una y otra vez durante 27 años", señaló Figueroa a FIFA.com. "Nos estaba afectando. Al conseguir estar en el segundo Mundial en la historia del país, no hemos cambiado tanto el cuento, pero hemos añadido un capítulo nuevo".

No es posible calificar o realizar comentarios sobre este artículo.

1 Comentario

  • German | 2010-05-30

    estoy orgulloso que mi la selección va al mundial.los catrachos podemos