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2010-05-19

‘Esta es la nueva cara de la selección chilena'

Chile espera repetir en Sudáfrica el éxito que tuvo durante la etapa de clasificación. (Ernesto Benavides/AFP/Getty Images)

Chile espera repetir en Sudáfrica el éxito que tuvo durante la etapa de clasificación. (Ernesto Benavides/AFP/Getty Images)

Por Dave Carey para Infosurhoy.com — 19/05/2010

WASHINGTON, D.C., EE.UU. – Con pocas palabras Mark González les advierte a los otros 31 equipos de la Copa Mundial y a los millones de espectadores que seguirán el torneo: ojo con Chile.

“Al final de la clasificacióm terminamos jugando de memoria, con un sistema bien estructurado", dijo el delantero a FIFA.com. "Lo más importante es que le hemos demostrado a la gente que somos un equipo duro y que siempre salimos a ganar”.

¿Pero por qué no tendría que ser escéptico el resto del mundo? Chile, ubicado en el puesto 15 del ranking mundial de FIFA y con posibilidades de 50 a 1 para ganar el trofeo más cotizado en Sudáfrica, tiene historia de dejar a sus hinchas con el corazón partido.

Chile estuvo entre los 13 equipos que compitieron en la primera Copa Mundial en 1930, pero desde su debut hace ocho décadas ha jugado en sólo siete de los 18 torneos. En 1974, el delantero Carlos Caszely recibió la primer tarjeta roja del evento durante la derrota 1 a 0 contra Alemania Occidental.

A Chile le prohibieron jugar en la Copa Mundial de 1994 en Estados Unidos después de que el arquero Roberto Rojas fingiera que lo habían herido durante un partido de clasificación para la Copa Mundial de 1990. Al estar perdiendo frente a Brasil 1 a 0 en un partido que Chile tenía que ganar para clasificarse al Mundial, Rojas salió del campo de juego con una herida en la frente diciendo que le había caído desde la tribuna una bengala encendida. Entonces, la selección chilena terminó yéndose del campo de juego por razones de seguridad. Sin embargo, al ver la filmacioón del partido, se determinó que a Rojas no le había caído la bengala, con lo cual la FIFA le concedió la victoria a Brasil y descalificó a Chile de la siguiente Copa Mundial.

De las siete veces que Chile ha participado en un Mundial ha logrado pasar la primera fase solamente en dos oportunidades: en 1962, cuando terminó tercero, y en 1998, cuando perdió en los octavos de final.

“Siempre se barajan formaciones como Brasil, Italia, Alemania, España y Argentina", le dijo el mediocampista Jorge Valdivia a FIFA.com. "Pero todos los campeonatos tienen un equipo que da la campanada. ¿Por qué no Chile?"

Chile inicia el grupo H el 16 de junio contra Honduras, ubicado en el puesto 40 del ranking, y luego jugará el 21 de junio contra Suiza, en el puesto 26. El último partido de la primera fase será el 25 de junio contra España, ubicada en la segunda posición del ranking mundial.

Pero jugar contra rivales de alto nivel no es nada nuevo para la Roja, que finalizó la etapa clasificatoria de la CONMEBOL con 33 puntos, un solo punto debajo de Brasil. En 18 partidos, Chile terminó con 10 victorias, cinco derrotas y tres empates, y con un total de 32 goles a favor y 22 en contra.

El potente ataque de Chile se hizo notar durante los partidos de eliminatoria y el delantero Humberto Suazo, quien marcó 10 goles, se convirtió en el máximo anotador del torneo. Jugadores como Matías Fernández (cuatro goles), Alexis Sánchez (tres goles) y Gary Medel (dos goles) también contribuyeron en la gran campaña de la Roja.

La clave para que Chile llegue a su primera Copa Mundial desde que Marcelo Salas e Iván Zamorano llevaron a la selección hasta los octavos de final, donde perdió contra Brasil 4 a 1, ha sido la aparición de los jugadores más jóvenes del plantel. La selección chilena tiene una edad promedio de 26,5 años, convirtiéndose en uno de los equipos más jóvenes en clasificar para la Copa Mundial de Sudáfrica.

Pero no se deje engañar con la edad de los jugadores. Los integrantes de la Roja se han destacado en las ligas más importantes del mundo. El defensa Mauricio Isla, de 21 años, firmó contrato con el Udinese italiano en el 2007, el delantero Fabián Orellana, de 24 años, juega con el equipo español Xerez en La Liga de España y el mediocampista Carlos Carmona, de 23 años, con el Reggina de Italia. Medel, de 22 años, viste los colores del Boca Juniors de Argentina y el delantero Jean Beausejour, de 25 años, juega con el América de México.

“Me siento como el maestro de primaria que ve a sus alumnos convertirse en médicos o ingenieros. Es un gran placer ver que estos muchachos formen la columna vertebral del equipo que nos llevó de vuelta a la Copa Mundial", dijo el ex técnico José Sulantay a El Mercurio. “Gracias a Dios que esta generación de jugadores cayó en manos del técnico Marcelo Bielsa. Chile se convirtió en otro equipo bajo mi dirección y ha ocurrido lo mismo bajo la dirección de Bielsa. Esta es la nueva cara de la selección chilena".

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