2010-05-11

Santa Cruz: ‘Esta es probablemente la mejor selección nacional en la historia de Paraguay’

El delantero paraguayo Roque Santa Cruz ha marcado 21 goles para el equipo
					nacional. (Norberto Duarte/AFP/Getty Images)

El delantero paraguayo Roque Santa Cruz ha marcado 21 goles para el equipo nacional. (Norberto Duarte/AFP/Getty Images)

Por Dave Carey para Infosurhoy.com —11/05/2010

WASHINGTON, D.C., EE.UU. – Roque Santa Cruz no es tímido al opinar sobre la calidad del juego paraguayo frente a la Copa Mundial

“Esta es probablemente la mejor selección nacional en la historia de Paraguay”, le dijo el delantero a FIFA.com. “Esperamos ir más allá de la ronda de los dieciséis por primera vez”.

Si Paraguay tiene alguna oportunidad de mostrar al mundo lo mucho que ha avanzado el país como super potencia en el fútbol, su ataque potente ha de llevar la batuta en Sudáfrica.

Paraguay, que está en el puesto 30 del escalafón mundial, inicia al Grupo F contra la campeona Italia, ubicada en la quinta posición, el 14 de junio, seguido de partidos contra Eslovaquia, ubicado en el número 38, el 20 de junio 20, y Nueva Zelanda, número 78 en el ranking, el 24 de junio. Paraguay no es neófito en cuanto a la Copa Mundial, ya que está entre los cinco equipos del hemisferio occidental que han clasificado en cada uno de los últimos cuatro torneos, sumándose a Brasil, Argentina, México y los Estados Unidos. Sin embargo, a diferencia de estos equipos, Paraguay nunca ha llegado a los cuarto finales.

"Tal vez nos haga falta ponernos más fuertes mentalmente”, comentó Santa Cruz a FIFA.com. “Durante años todos han dicho que perdemos normalmente contra las naciones de renombre. Entonces tenemos que encontrar la fortaleza mental para encontrar nuestra mejor forma, sin importar la oposición. Esta es una gran oportunidad para mostrarle al mundo lo mucho que hemos mejorado".

Aquí está el anticipo del grupo F de la Copa del Mundo, en el cual participan Paraguay, Italia, Nueva Zelanda y Eslovaquia.

El ataque del equipo lo han llevado los delanteros Santa Cruz (tres goles), Nelson Haedo (cinco goles) y Salvador Cabañas (seis goles), quien se recupera de heridas a balas casi mortales y quien no jugará por un periodo indefinido. El equipo marcó 24 goles en 18 partidos de CONMEBOL. Pero si titubea la defensa, como hizo en la más reciente Copa Mundial, donde La Albirroja marcó sólo dos goles en tres partidos, terminando eliminada del juego de grupo, el defensor centro Antonín Alcaraz dijo que el técnico Gerardo Martino no dudará en hacer un cambio.

“El selecciona a los mejores jugadores, y sin vacilar deja a los estrellas en el banco cuando no están jugando tan bien", le dijo Alcaraz a FIFA.com. “También ha tenido la idea de traer a la selección nacional nuevos jugadores, lo cual nos da más opciones en caso de heridas o falta de forma entre los jugadores principales. Así hay más competencia para las posiciones”.

Para Santa Cruz ésta podría ser mala noticia, ya que ha jugado con momentos brillantes, y con errores y heridas por toda su carrera. Santa Cruz jugó dos excelentes temporadas como adolescente con Olimpia, de Paraguay, cuando marcó 18 goles en 36 partidos, lo cual le valió un conrato con el poderoso equipo alemán Bayern Munich.

Durante ocho temporadas plagado de heridas, el atacante nunca llegó a terminar con más de 10 goles por temporada, con un total de 38 en 188 partidos. Fue transferido a Blackburn, de la Liga Premier británica en el 2007, donde alcanzó 28 goles en 70 partidos antes de firmar un contrato por £18 millones (US$26,7 millones) el verano pasado con Manchester City de Inglaterra.

Pero no le siguió el éxito. Con una estatura de 6 pies 2 pulgadas, pesando 176 libras, Santa Cruz tiene un estilo de juego físico, arrojando el cuerpo contra los rivales para quitarles la pelota con músculo. Este estilo de juego, sin embargo, le ha llevado a una serie de heridas persistentes, lo cual ha contribuido a que marque sólo tres goles en 18 partidos.

No obstante, Santa Cruz se transforma en otro jugador cuando se muda del jersey celeste de Manchester City al uniforme rojo, blanco y azul de la selección paraguaya.

Ya se ha presentado en dos Copas Mundiales y tiene el segundo lugar como marcador de todos los tiempos de la historia de su país, con 21 goles en 67 presentaciones. José Saturnino Cardozo marcó 25 en 82 partidos entre 1991 y 2006.

Pero los logros de Santa Cruz no significarán mucho si La Albirroja se va de Sudáfrica después de sólo tres partidos.

“Sencillamente tenemos que comenzar bien”, le dijo Santa Cruz a FIFA.com. “Nuestro primer partido es contra Italia, probablemente la favorita para ganar del grupo. Además, es importante que todos los jugadores estén en forma, y es crucial que hayan descansado lo suficiente después de una larga temporada".

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5 Comentarios

  • fany | 2010-07-05

    te amooooooooooooooooooooooooooooooo santa cruzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz

  • Karen.H | 2010-06-30

    Roque sos un papacito si pudiera te embolberia en un chocolate para comerte enteritooo???????

  • karina | 2010-06-24

    que lindo sos roque santa cruz sos un papacito no puede ser py asi la creaccion de DIOS

  • karina | 2010-06-24

    Roque Santa Cruz sos mio y de nadie mas!!!!!!!sos mioooooooooooo ¿queres ser mi noviooooo????????? mmmm me pregunto???????

  • fredy | 2010-05-11

    lo unico que puedo decir es que paraguay en este mundial va a marcar una historia. creo que tenemos equipo para salir campeon. fuerza paraguay!!!!