2012-07-10

Colonia del Sacramento: museo a cielo abierto

Colonia tiene nueve museos y la entrada por el valor de 50 pesos uruguayos (US$ 2,5) por persona es válida para el ingreso hasta en siete museos. Pero, como uno puede observar, la ciudad de por si es un museo a cielo abierto. (Cortesía de la Asociación Turística del Departamento de Colonia)

Colonia tiene nueve museos y la entrada por el valor de 50 pesos uruguayos (US$ 2,5) por persona es válida para el ingreso hasta en siete museos. Pero, como uno puede observar, la ciudad de por si es un museo a cielo abierto. (Cortesía de la Asociación Turística del Departamento de Colonia)

Por Eduardo Szklarz para Infosurhoy.com – 10/07/2012

COLONIA DEL SACRAMENTO, Uruguay – Encantadora, histórica y tranquila.

Localizada en la orilla uruguaya del Río de la Plata, Colonia del Sacramento está aproximadamente a 180 km de Montevideo y a tan solo 1 hora de barco de Buenos Aires.

En el siglo 17, su posición estratégica motivó disputas entre Portugal y España. Las dos coronas concluyeron que, dominando el puerto de Colonia, podrían controlar el comercio en la Cuenca del Plata.

Los portugueses tomaron la iniciativa. En 1680, la corte de Lisboa envió a Manuel Lobo, por entonces gobernador de Río de Janeiro, para fundar la ciudad de Colonia.

España reaccionó inmediatamente, estableciendo una guarnición donde hoy es el barrio Real de San Carlos, a 5 km del casco histórico. Así comenzó una larga confrontación entre las dos potencias marítimas por la posesión de la tierra.

“Durante casi 100 años, Colonia cambió de manos diez veces entre Portugal y España. Algunas veces por la vía diplomática, otras por las armas”, dice Mariela Zubizarreta, directora de Turismo de Colonia. “La ciudad terminó en manos de la corona española tras muchas negociaciones con Portugal.”

Las sucesivas conquistas dejaron una rica mezcla de influencias en la arquitectura del lugar. Construcciones con rasgos del barroco portugués conviven con otras de estilo moro o español.

Gracias a esa diversidad, Colonia fue declarada en 1995 Patrimonio Histórico Cultural de la Humanidad por la Unesco y hoy es uno de los principales destinos turísticos de Uruguay.

Famosa también por el gran número de coleccionistas de autos antiguos, Colonia recibe muchos turistas que viajan exclusivamente para ver, fotografiar o comprar modelos del siglo pasado.

“Cerca de 400.000 turistas visitan Colonia por año”, afirma Zubizarreta.

“En general, recibimos turistas de poder adquisitivo medio y medio alto, con buen nivel cultural y educación superior. Son personas que aprecian el turismo histórico y cultural”, completa Zubizarreta. “Cerca de 50% son argentinos; 23%, uruguayos; 15%, brasileños; y 12% vienen de Europa y estados Unidos.”

Calle de los Suspiros

El recorrido histórico en Colonia comienza por el Portón de Campo, conocido también como Puerta de la Ciudadela. Construido en 1745 y recuperado en los años 70, el portón formaba parte del complejo de murallas que cercaban la ciudad.

A pocos metros de allí está la famosa Calle de los Suspiros, que prácticamente desemboca en el Río de la Plata.

“Existen varias versiones para el nombre de esta calle”, afirma Penélope Magdalena, encargada de la Galería de Arte de los Suspiros, que funciona en una casa de 1720. “Unos dicen que por aquí transitaban los esclavos que eran llevados para morir en el río. Otros afirman que esta era la zona de los prostíbulos.”

La Iglesia Matriz de Colonia es una de las más antiguas de Uruguay. Construida a fines del siglo 17, fue destruida parcialmente en los tiempos de las guerras ibéricas y hoy se encuentra restaurada.

Para acceder a una vista panorámica de la ciudad, el visitante puede subir las escaleras del faro erguido al lado de las ruinas del Convento de San Francisco Javier. Desde arriba se avista la Plaza Mayor, con sus árboles imponentes y sus cafés acogedores.

A 5 km de la plaza está el barrio Real de San Carlos, donde se encuentra la Plaza de Toros. La arena fue construida en 1910 por un empresario argentino. Lo que éste no sabía es que las carreras de toros serían prohibidas por el gobierno uruguayo dos años después. Sólo ocho espectáculos fueron realizados allí.

El mismo empresario inauguró también un hotel casino donde hoy funciona el Centro Politécnico del Cono Sur, administrado en comodato por la Universidad Politécnica de Valencia, en España.

Buenos servicios de hoteles y restaurantes

Colonia dispone de opciones de hospedaje para todos los gustos y presupuestos. Desde posadas hasta hoteles 5 estrellas.

La oferta gastronómica también es variada. El restaurante El Drugstore, por ejemplo, ofrece música en vivo y platos típicos de la culinaria uruguaya. Entre ellos se destaca el chivito, un sándwich clásico uruguayo con carne, huevo, jamón, panceta y ensalada.

A su vez, el restaurante Pulpería de los Faroles es conocido por el servicios y los precios accesibles. Aquí uno puede disfrutar de un bife de chorizo, las tradicionales rabas y la brótola, un pescado bastante popular en la región.

“Pero si prefiriera comer empanadas, vaya al bar del terminal de ómnibus de Colonia. Fueron las mejores empanadas que ya comí en mi vida”, dice el periodista brasileño Edu Lima, que ya ha visitado dos veces la ciudad.

En la primer visita, en 2003, Lima estuvo cinco días en Colonia. En 2007, retornó para una estadía de diez días.

“Mis amigos me decían que uno o dos días serían suficientes para conocer Colonia. Pero es una cuestión de estilo. A mí me gusta un turismo más tranquilo, sin grandes trasnochadas”, explica Lima. “La vida nocturna que más me interesa es la de Colonia, con restaurantes agradables y buenos vinos. Además, me gusta fotografiar patrimonios de la humanidad. Yo salía por la mañana y solo volvía a la noche.”

La ciudad también cuenta con nueve museos. Entre ellos el Museo Portugués, que exhibe mobiliario, armas, mapas, uniformes y objetos de época. A su vez, el Museo del Azulejo posee una colección de azulejos franceses y españoles.

Los boletos cuestan 50 pesos uruguayos (US$2.50) por persona y sirven para entrar a hasta siete museos. Niños de 12 años o menores entran gratis.

Pero quien pasea por la ciudad no tiene dudas: Colonia de por si es un museo a cielo abierto.

Más sobre Colonia del Sacramento

Localización: La ciudad es la capital del Departamento de Colonia, situado al suroeste de Uruguay. Se encuentra aproximadamente a 180 km de Montevideo, a orillas del Río de la Plata – la costa opuesta a la ciudad de Buenos Aires.

Cómo llegar

Desde Montevideo, son 177 km hasta Colonia por la Ruta Nacional 1 (RN1). El recorrido es realizado por empresas de ómnibus.

Desde Buenos Aires, la travesía del Río de la Plata puede hacerse en buque rápido (1 hora) o lento (3 horas).

No es posible calificar o realizar comentarios sobre este artículo.