2009-10-23

Suspenden explotaciones mineras de Cerro Rico de Potosí

Una calle de Potosí, Bolivia, con el Cerro Rico en el fondo. Llamado Sumaj Orko en quechua, y ubicado a más de 4.400 metros sobre el nivel del mar, ha sido una fuente constante de plata desde el Siglo XVI.

Una calle de Potosí, Bolivia, con el Cerro Rico en el fondo. Llamado Sumaj Orko en quechua, y ubicado a más de 4.400 metros sobre el nivel del mar, ha sido una fuente constante de plata desde el Siglo XVI.

23 de octubre

POTOSÍ, Bolivia – Para frenar las protestas del movimiento cívico local que denunció daños a la forma cónica del famoso Cerro Rico de Potosí, el gobierno boliviano ordenó la suspensión de las explotaciones mineras en la montaña, entre los 4.400 y 4.700 metros sobre el nivel del mar.

La prohibición afectó tanto a decenas de cooperativas mineras como a Manquiri, una empresa subsidiaria de la estadounidense Coeur D'Alene Mines Corporation.

El Viceministro de Operaciones Mineras, Gerardo Coro, dijo a Reuters que la decisión fue adoptada para evitar el colapso de un sector del cerro, uno de los más famosos del mundo y que lleva casi cinco siglos produciendo plata sin agotarse.

El 19 de octubre, el Comité Cívico de Intereses Potosinistas realizó un paro de 24 horas para exigir que se detenga la explotación del cerro. Según El Potosí, los dirigentes locales temen que los trabajos en la cima de la montaña deformen su silueta cónica, que además de ser uno de los principales atractivos turísticos de la ciudad, es considerado una deidad para las religiones ancestrales de Bolivia y, durante la colonia, fue sincretizada con la Virgen María en innumerables pinturas religiosas de la llamada Escuela Potosina.

Según dijo Coro a Reuters, la medida no afectará económicamente a la Coeur D'Alene Mines Corporation, que ya ha extraído el 97 por ciento del mineral existente en la concesión y tiene otras más por debajo de la cota 4.400, que permitirá al proyecto San Bartolomé manejado por la empresa, continuar siendo rentable.

La empresa señaló a Reuters que la prohibición está en análisis. "No podemos adelantarnos con ningún criterio", dijo un vocero de la compañía.

Sin embargo, el pedido del gobierno no contentó a la dirigencia de la llamada Villa Imperial de Carlos V. El Comité Cívico convocó a otro paro de 48 horas para el 27 octubre, aseguró El Potosí. El reclamo se debe a que la prohibición de explotar la cima del cerro no es definitiva, sino hasta que se concluya un estudio sobre su estabilidad. Celestino Condori, presidente cívico potosino, aseguró que exigirá la renuncia del presidente de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol), por no cumplir con las demandas regionales.

El Cerro Rico, o Sumaj Orko en quechua, es una mole de plata que en los siglos XVI y XVII financió a la corona española. Además de ser una fuente de vastas riquezas, es considerado monumento nacional. La Unesco lo declaró Mensajero de la Paz Mundial en 2000, y el Estado boliviano lo declaró Monumento Nacional en 1990.

No es posible calificar o realizar comentarios sobre este artículo.