2009-08-04

Panamá garantiza que ampliación del Canal continúa

Un barco cruza el Canal de Panamá antes del inicio del proyecto de expansión, que continuará a pesar de la crisis económica mundial.

Un barco cruza el Canal de Panamá antes del inicio del proyecto de expansión, que continuará a pesar de la crisis económica mundial.

Julieta Gutiérrez

CIUDAD DE PANAMÁ, Panamá – El gobierno panameño sostuvo que la crisis financiera internacional no afectará el proyecto de ampliación del Canal y presentó un financiamiento de 2.300 millones de dólares, aprobado por entidades multilaterales, para continuar con las obras.

El costo total de la remodelación, que fue adjudicado al Grupo Unidos por el Canal (GUPC), será de 5.250 millones de dólares. El GUPC, representado por la firma española Sacyr Vallehermoso, se adjudicó en julio la remodelación del canal, que fue abierto en 1914 y es administrado por Panamá desde 1999, cuando EE.UU. le transfirió las operaciones.

El Ministro para Asuntos del Canal, Rómulo Roux, señaló a EFE que el resto de los fondos para complementar el costo de las obras será aportado por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP). Roux aseguró que si bien los ingresos del Canal no se han reducido, “pues no quiero decir que el canal es inmune a lo que pasa en el mundo”, el impacto no es significativo.

“Hemos calculado que se generarán unos 8.000 empleos directos y entre 50.000 y 60.000 indirectos”, aseguró el ministro Roux a Xinhua, y agregó que la mano de obra será panameña en su totalidad.

Los proyectos adjudicados ya en marcha generaron 2.500 empleos hasta el momento, según EFE. Los trabajos en los componentes adicionales de la construcción de las esclusas, el dragado en la entrada del Atlántico y la excavación del cauce de acceso al Pacífico generarán otros 5.000 empleos más.

Los ingresos relacionados con el tránsito en la vía interoceánica aumentaron en 2009, a pesar de la disminución en el número de buques y tonelaje, informó Roux a Xinhua. El tránsito de naves por el Canal se redujo un 6,4 por ciento en el segundo trimestre de 2009 en relación al año anterior, cuando se recibieron 3.821 buques, según América Económica.

Las obras duplicarán su capacidad anual de transporte de carga de 300 a 600 millones de toneladas y deben concluir en 2014, cuando la vía cumple un siglo de operaciones.

La economía del país crecerá un 3,5 por ciento interanual en 2009, pese a las recientes señales de contracción, y el Producto Interno Bruto subirá un cinco por ciento en el 2010 impulsado por la expansión del Canal, dijo a Reuters, Frank De Lima, Subsecretario de Economía.

 

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