2013-06-14

DARPA crea bombas a microescalas para evacuar pequeñas cámaras de vacío

DARPA creó las bombas de vacío más pequeñas del mundo, que entre otros usos, serán usadas para detectar ataques químicos o biológicos. (Foto: DARPA)

DARPA creó las bombas de vacío más pequeñas del mundo, que entre otros usos, serán usadas para detectar ataques químicos o biológicos. (Foto: DARPA)

Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA)

Recientemente, investigadores financiados por la DARPA realizaron demostraciones con las bombas de vacío más pequeñas del mundo. Esta tecnología de última generación puede crear nuevas aplicaciones de seguridad nacional para dispositivos electrónicos y sensores que requieren el uso del vacío: analizadores de gas altamente sensibles que pueden detectar ataques químicos o biológicos, relojes atómicos enfriados por láser del tamaño de un chip extremadamente precisos y tubos de vacío a microescala.

En 2008, el programa de Micro-Bombas de Vacío del Tamaño de un Chip de la DARPA se ideó para crear una nueva clase de microbombas de vacío de desempeño ultra elevado. El programa logró el último objetivo de una presión de vacío de 10-6 Torr (1 Torr es 1/760 de 1 atmósfera) para un pequeño compartimento de 1 mm3 con las bombas de energía más eficientes y pequeñas que se hayan creado.

“El proceso de generar vacío en una sala lo suficientemente grande como para probar una nave espacial, por ejemplo, es muy directo”, manifestó Andrei Shkel, gerente de programa de la DARPA. “Todo lo que se requiere es una habitación hermética, una bomba de gran tamaño y gran cantidad de energía. Ese enfoque no es igual a las cámaras de vacío a microescala que son un poco más grandes que un grano de arena. Tuvimos que aplicar nuevos enfoques de la Física para desarrollar estas bombas, que requerían precisión y técnicas de miniaturización que nunca se habían probado anteriormente. Los resultados están disponibles para futuras aplicaciones en los sensores y dispositivos más pequeños y sensibles”.

El programa ha concluido con éxito y los Investigadores de la DARPA de la Universidad de Michigan, de Honeywell International, Inc y del Massachusetts Institute of Technology (MIT) han demostrado la eficiencia de sus bombas.

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