2012-04-09

Mujeres de alto vuelo en Ecuador

Las subtenientes Johana Belén Santacruz (izq.) y María José Narváez (der.) son las primeras mujeres ecuatorianas graduadas como pilotos de combate. (Foto: Diálogo)

Las subtenientes Johana Belén Santacruz (izq.) y María José Narváez (der.) son las primeras mujeres ecuatorianas graduadas como pilotos de combate. (Foto: Diálogo)

Diálogo

El avión T34 aterrizó elegantemente en la pista de la Escuela Superior Militar de Aviación de Ecuador entre los aplausos de cadetes y oficiales que observaban cada maniobra de su piloto. Esa mañana de febrero de 2011, Johana Belén Santacruz realizaba su primer vuelo a solas y, al mismo tiempo, dejaba su nombre inscrito como la primera mujer piloto de combate en los 90 años de historia de la Fuerza Aérea Ecuatoriana.

Minutos después, tuvo que caminar con una cruz a cuestas y sus compañeros de estudio la “bautizaron” con el tradicional baño con aceite de motor de avión, parte del ritual de estreno como piloto.

Pero la jornada de Santacruz para hacer sus sueños realidad comenzó muchos años antes, cuando quedó fascinada con las atrevidas piruetas de los aviones militares durante un espectáculo aéreo en Ibarra, su pueblo natal. “Ese día supe que quería ser piloto… no piloto comercial, sino de aviones militares”, recuerda.

Pero en aquellos años la Fuerza Aérea Ecuatoriana no permitía mujeres en la Escuela Superior Militar de Aviación (ESMA) Cosme Rennella B. Por eso, cuando en el 2005 Santacruz terminó sus estudios de preuniversitario, se fue a Chile a estudiar ingeniería aeronáutica en la Universidad Técnica Federico Santa María, en Santiago.

Dos años después, una llamada de su padre le cambió la vida para siempre. Por fin, la ESMA admitía mujeres en el programa de entrenamiento de pilotos. En cuestión de días, Santacruz preparó su equipaje, se despidió de sus amigos y volvió a Ecuador con la determinación de convertirse en piloto de cazas.

La prueba de entrada a la escuela no fue cosa de juego. Cientos de mujeres se presentaron a los extenuantes exámenes físicos, médicos, sicológicos y académicos. Al final, solo 49 fueron aceptadas para varias disciplinas y solo un puñado entró al programa de pilotos, entre ellas Santacruz y María José Narváez.

Narváez, quien terminó sus estudios preuniversitarios en 2007, había pensado viajar a Argentina para llevar a cabo sus estudios de piloto. Fue su madre quien le habló de la ESMA y de las oportunidades de estudio en Ecuador. “Sabía que no iba a ser fácil ser aceptada en una cultura que siempre había girado en torno a los hombres. Pero perseveré, porque quería ser piloto”, explicó la joven.

Durante sus cuatro años de estudio en la institución académica, Santacruz y Narváez, junto con otras cadetes mujeres que aspiraban a convertirse en aviadoras se destacaron en sus estudios.

Primero se entrenaron con aviones Cessna A150, antes de pasar al monomotor T-34 que la escuela utiliza para enseñar control de vuelo, despegue y aterrizaje, acrobacias, instrumentos, navegación, maniobras básicas y, finalmente, el uso de aviones de combate como armas.

“Todo el sudor y las lágrimas valieron la pena”. No saben lo emocionante que es pilotear un avión. Es algo indescriptible”, admitió Santacruz. En octubre de 2011, Santacruz y Narváez se graduaron como las mejores de su clase y la primera obtuvo el rango de Brigadier Mayor, mérito reservado para quienes tienen las mejores notas de la promoción.

Ahora ya graduadas y con el rango de oficial teniente segunda, ambas mujeres están puliendo sus habilidades con un año extra de entrenamiento de vuelo. Luego, la Fuerza Aérea Ecuatoriana determinará qué tipo de pilotos serán: de búsqueda y rescate, de transporte o pilotos de caza.

“Seguiremos allanando el camino para quienes nos sigan”, señaló Narváez.

En cuanto al futuro, los sueños de estas jóvenes ecuatorianas vuelan tan alto como los aviones que pilotean: “Luego de ser piloto de caza, espero ascender a comandante en jefe de la Fuerza Aérea”, indicó Santacruz. “Algún día también me gustaría ser general… De hecho, ¿por qué no jefa de las Fuerzas Armadas?”, se pregunta Narváez.

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