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2012-08-30

Los militares en el ojo del cambio climático

Durante la conferencia Cambios Ambientales y Sostenibilidad, Desafíos para la Resistencia y Preparación Militar, los participantes se familiarizaron con el uso de la Red de Acceso a Todos los Socios (APAN), una herramienta para el intercambio de información. (Foto: Sandra Marina/Diálogo)

Durante la conferencia Cambios Ambientales y Sostenibilidad, Desafíos para la Resistencia y Preparación Militar, los participantes se familiarizaron con el uso de la Red de Acceso a Todos los Socios (APAN), una herramienta para el intercambio de información. (Foto: Sandra Marina/Diálogo)

Sandra Marina Johnson/DIÁLOGO

La misma mañana en la que el sur de la Florida recordaba el caos que dejó el huracán Andrew el 24 de agosto de 1992, los participantes de la conferencia de Cambios Ambientales y Sostenibilidad, Desafíos para la Resistencia y Preparación Militar, en Miami volvían a sus países de nuestro hemisferio.

Durante tres días de intenso intercambio de ideas, estos hombres y mujeres —militares y líderes civiles y de defensa de más de 20 naciones—, abordaron discusiones productivas para tratar de hallar soluciones con el objetivo de mejorar sus capacidades colectivas para la preparación de situaciones como la que desató el huracán Andrew, que arremetió con las aeronaves de la Base de la Fuerza Aérea estadounidense de Homestead, o la traicionera ventisca que acabó con la vida de 45 soldados chilenos en 2005 mientras marchaban al pie del volcán Antuco.

Organizado por la División de Energía del Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM), el evento incluyó presentaciones, paneles y discusiones abiertas sobre el impacto que tienen el cambio climático y cuestiones de sostenibilidad de energía en las fuerzas militares del mundo, y además sobre las formas de preparación para lo que parece ser una realidad inevitable.

“En el Comando Sur, estamos incorporando la temática ambiental y energética en nuestros procesos de planificación militar”, manifestó el Coronel Steve Williamson, Ingeniero de Comando, durante una visita al Parque Nacional Everglades, que está bajo un programa de restauración encabezado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos. El Coronel Williamson y otros disertantes de la conferencia, como Timothy K. Bridges, Subsecretrio Adjunto de la Fuerza Aérea para el Medioambiente y la Salud Ocupacional, destacó que los planificadores de las fuerzas militares del mundo no deben dar la espalda a los cambios medioambientales, ya que constituyen un factor que podría acelerar las situaciones de desestabilización o conflicto.

Esta preocupación fue reafirmada por varios participantes que hablaron sobre el trabajo que realizan las fuerzas militares de sus países, desde actividades de forestación y de instrucción a sus soldados en materia de protección de ríos, selvas y montañas donde se desempeñan, hasta programas integrales que abarcan la creación de instalaciones ecológicas y el uso de tecnología para reducir el impacto de las fuerzas militares en el planeta que todos compartimos.

Por ejemplo, en Colombia, donde el 70 por ciento de las fuerzas militares operan en contacto directo con la naturaleza, las consideraciones ecológicas constituyen una parte integral de la planificación de cada operación. “Nuestros soldados deben proteger el medioambiente mientras contribuyen al avance de las comunidades donde se desempeñan. Es por esto que en nuestra planificación militar tenemos que seguir procedimientos medioambientales, además de nuestra máxima prioridad: el respeto por los derechos humanos y el derecho humanitario internacional”, declaró el Coronel Oscar Murillo, director de Planificación y Transformación del Estado Conjunto colombiano.

En su disertación, el Coronel Murillo también subrayó las graves secuelas que el conflicto armado con las FARC y el ELN ha dejado en el ecosistema colombiano. En muchos casos, estos grupos terroristas operan en áreas naturales protegidas que también habitan comunidades indígenas, explicó el militar. “Es por esto que cuando el Ejército tiene que desempeñarse en estos lugares, trabajamos en coordinación con la Fuerza Aérea para determinar la mejor forma de proceder. Por ejemplo, recuerdo un caso en el cual, debido a condiciones específicas, decidimos realizar un bombardeo de precisión para minimizar el impacto medioambiental y maximizar el daño al enemigo”.

Durante la conferencia, también se hizo evidente que Chile está a la cabeza en los esfuerzos para mitigar los efectos del cambio climático y adaptarse a ello. El país, que envió representantes del ministerio de Defensa y de las Fuerzas Armadas, tiene una estrategia gubernamental general que incluye a las fuerzas militares en la evaluación de daños, supervisión del cambio climático y creación de un registro nacional de glaciares para determinar la cantidad de agua dulce almacenada en los mismos, entre otras actividades.

Entre los participantes de la conferencia ambiental del Comando Sur estuvo el Teniente Aldon Jasper, de la Guardia Costera de Trinidad y Tobago, quien expresó que uno de los principales problemas que enfrentan está en el ámbito cultural. “El Caribe aún no comprende del todo el efecto general del cambio climático, particularmente cómo se vincula a la seguridad nacional”. El Teniente Jasper agregó que su plan y el de sus colegas que asistieron a la conferencia es “dialogar con nuestros comandos superiores sobre la importancia de este tema en la planificación de operaciones futuras”.

Y según el Coronel Williamson del Comando Sur, ese es exactamente el objetivo de conferencias como ésta: iniciar un aluvión de ideas y propiciar el intercambio de información, no solo en las divisiones de las fuerzas militares de cada nación, sino también entre otras agencias gubernamentales y entre países. “Quiero recalcar que los encuentros constantes sobre esta cuestión y otras en materia de seguridad serán claves para minimizar los riesgos en los próximos 10 años y más. Nos comprometemos a tratar estos desafíos con nuestros aliados de la región y los invitamos a todos ustedes a sumarse a este esfuerzo”, concluyó.

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