2012-08-06

Todo listo para la puesta en marcha de PANAMAX 2012

El buque chileno Piloto Pardo, seguido por la fragata estadounidense USS Thach, salen al océano Pacífico para participar en las operaciones marítimas de PANAMAX 2011 en agosto de 2011. (Foto: Especialista en Comunicaciones Sociales, 1.a Clase, José Lopez, Jr./Marina de los EE. UU.)

El buque chileno Piloto Pardo, seguido por la fragata estadounidense USS Thach, salen al océano Pacífico para participar en las operaciones marítimas de PANAMAX 2011 en agosto de 2011. (Foto: Especialista en Comunicaciones Sociales, 1.a Clase, José Lopez, Jr./Marina de los EE. UU.)

Raúl Sánchez-Azuara/Diálogo

En las instalaciones del Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM, por sus siglas en inglés) todo es agitación. Nuevamente, el personal se prepara con entusiasmo para iniciar con toda la energía los ejercicios militares PANAMAX 2012, esta vez con la participación récord de 17 países.

PANAMAX 2012 es un evento anual organizado por SOUTHCOM y está compuesto por una serie de ejercicios militares que se centran en garantizar la defensa del Canal de Panamá, una de las infraestructuras más estratégicas y económicamente importantes en el mundo. La economía de la región y la estabilidad política dependen en gran medida del transporte seguro de varios cientos de millones de toneladas de carga a través del canal.

PANAMAX 2012 se llevará a cabo del 6 al 17 de agosto, e iniciará con una ceremonia de apertura en la Estación Naval de Mayport. Durante 11 días, participantes de Belice, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos, Francia, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, y República Dominicana, responderán como una sola fuerza a una amplia variedad de misiones en aire, tierra, mar, espacio y el ciberespacio. Las operaciones multinacionales y combinadas son clave para la unificación tecnológica y la implementación de procedimientos operativos comunes.

De acuerdo con el General Douglas Fraser, Comandante de SOUTHCOM, “PANAMAX 2012 nos da esta gran oportunidad de compartir y de construir una asociación de entrenamiento con personas de nuestras naciones aliadas, (…) de manera que todos podamos aprender de todos acerca de cómo trabajar mejor en el futuro”, dijo. Este año, Colombia volverá a comandar las fuerzas en tierra, como en 2011, mientras que por primera vez Brasil dirigirá las operaciones en el mar.

Los ejercicios de PANAMAX 2012 se basan en una amenaza ficticia, y están diseñados para responder a las solicitudes de los gobiernos de Panamá y Colombia para proteger y asegurar el paso a través del Canal, garantizando así su neutralidad y la soberanía nacional.

Aun cuando la intención principal del ejercicio es la de defender físicamente el Canal, el evento del 2012 se llevará a cabo en varios lugares de los Estados Unidos, como el Fuerte Sam Houston y San Antonio en Texas. En Florida será en Miami y la Estación Naval de Mayport, de Jacksonville, entre otros.

Este año, el ejercicio militar se centrará más en la ejecución táctica y en el control de los potenciales problemas que puedan surgir en un escenario de emergencia real ante un desastre natural o un ataque terrorista, por citar ejemplos. Esto brinda a los participantes la oportunidad de ejercitarse en operaciones que no requieren de buques, aeronaves o personal de tierra. De acuerdo con SOUTHCOM, la decisión de realizar estas actividades fuera de Panamá se basa en las realidades económicas de hoy y en la necesidad de replantear las operaciones tácticas.

La experiencia adquirida por las naciones asociadas del Hemisferio Occidental es valiosa no sólo para la defensa del Canal, sino también para la ayuda combinada de operaciones humanitarias y de respuesta a desastres, como el terremoto de Haití en 2010. Además, los participantes tendrán la oportunidad de iniciar amistades duraderas que redundarán en beneficio de la seguridad de la región.

PANAMAX se inició en el 2003, siendo Panamá, Chile y los Estados Unidos las primeras naciones que simularon la defensa del Canal.

El cruce del océano Atlántico al océano Pacífico a través del Canal de Panamá evita que los barcos tengan que navegar por la larga y penosa ruta del Cabo de Hornos alrededor de la punta más austral de América del Sur, y surcar las peligrosas aguas del Estrecho de Magallanes. Inaugurado el 15 de agosto de 1914, el Canal continúa siendo un punto estratégico para el comercio mundial.

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1 Comentario

  • Luis Peres | 2012-08-06

    hola, soy medico de profeción y me resultaria fantastico saber como manejan los trenes de asistencia medica en este tipo de maniobras-ejercicios. Si fuera posible obtener mas información les agradeceria. Desde ya gracias y espero una respuesta de parte vuestra.