2012-07-27

Fuerza Aérea de Colombia participa en Red Flag 2012

El Mayor William Bello, piloto de la Fuerza Aérea de Colombia, se prepara para saltar de su avión Kfir durante Red Flag 2012, en la Base Aérea Nellis, en Nevada, EE. UU. (Foto: William Coleman/Fuerza Aérea de los EE. UU.)

El Mayor William Bello, piloto de la Fuerza Aérea de Colombia, se prepara para saltar de su avión Kfir durante Red Flag 2012, en la Base Aérea Nellis, en Nevada, EE. UU. (Foto: William Coleman/Fuerza Aérea de los EE. UU.)

Claudia Sánchez-Bustamante/Diálogo

El cielo de Nevada ha visto un gran tráfico de aviones militares desde el 16 de julio, cuando despegó el ejercicio Red Flag 2012 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF). Entre esas aeronaves estuvieron los Kfir de la Fuerza Aérea de Colombia (FAC), que recorrieron una gran distancia para participar por primera vez en el mayor evento de su tipo en el mundo.

Red Flag es un ejercicio de combate en el que toman parte las fuerzas aéreas de los Estados Unidos y de naciones amigas. La Base Nellis de la USAF es la sede del ejercicio que se ha llevado a cabo al norte de las Vegas, en la Pista de Pruebas y Entrenamiento de Nevada.

Para Colombia, Red Flag representa una fantástica oportunidad de demostrar el alto nivel de profesionalismo de la institución y la capacidad para llevar a cabo las misiones del ejercicio: interdicción aérea, búsqueda y rescate en combate, apoyo aéreo inmediato, búsqueda dinámica de objetivos y ataque defensivo aéreo.

“Para nosotros estar aquí finalmente es un sueño hecho realidad. Es algo en lo que todos los generales habíamos pensado desde que éramos tenientes y capitanes, y que ahora vemos hacer a los nuevos tenientes y capitanes. La oportunidad de trabajar en nuestra operabilidad con la USAF y mejorar nuestras tácticas y destrezas ha sido increíble”, afirmó el General de Brigada Carlos Bueno, de la FAC.

Red Flag 2012 también ha permitido que los pilotos colombianos demuestren las excelentes capacidades de sus aviones Kfir, que en hebreo significa “león joven”. Los Kfir están ejecutando misiones junto algunos de los mejores de su tipo en el mundo: los F-15 y B1 estadounidenses y los F-16 de los Emiratos Árabes Unidos, y enfrentándose con éxito a los “ataques”de los F-16 de la USAF.

La Base Nellis y la pista de Prueba y Entrenamiento de Nevada ofrecen un “campo de batalla en tiempos de paz” y brindan a las fuerzas de combate aéreo la “capacidad de entrenar para luchar en conjunto, sobrevivir en conjunto y ganar en conjunto”, según un comunicado de la USAF.

El 414.° Escuadrón de Entrenamiento de Combate de la USAF ha estado a cargo de llevar adelante el ejercicio Red Flag 2012, en el que han tomado parte más de 70 aeronaves. Además de Colombia, los Emiratos Árabes Unidos y los EE. UU., en Red Flag 2012 ha participado un grupo de la Fuerza Aérea Real Británica.

Los protocolos de personal y de logística y mantenimiento de cada nación participante se estandarizaron para cumplir con parámetros internacionales, lo cual permitió la preparación de cada avión para salir en misiones diurnas y nocturnas. Durante todo un año, el personal de mantenimiento que envió la FAC trabajó junto con asesores de la USAF para aprender procedimientos estándar que ahora son parte del estándar colombiano.

Al respecto, el Coronel Hans Palaoro, jefe de la Misión de la USAF en el Grupo Militar de los EE. UU. en Colombia, afirmó: “Para nosotros lo importante es la interoperabilidad. Queremos tener socios fuertes en el mundo, y la FAC ha demostrado que tienen la voluntad y la capacidad de ser uno de ellos. Mientras se preparaban para Red Flag, aprendieron y adoptaron los estándares internacionales de la Organización del Tratado del Atlántico Norte para reabastecimiento de combustible en el aire (que también usamos en la USAF), lo que permite la interoperabilidad de sus tanqueros con los nuestros. Me siento sumamente orgulloso de lo que han hecho, lo cual representa el inicio de una nueva fase en nuestras ya sólidas relaciones”.

Desde su inicio en 1975, 29 países, entre ellos Colombia, se han unido a los EE. UU. en estos ejercicios, y varias naciones han participado como observadores. Red Flag proporciona entrenamiento a más de 440.000 militares, entre ellos 145.000 tripulantes que realizan más de 385.000 despegues y acumulan en total más de 660.000 horas de vuelo.

Esta batalla simulada en el cielo ha generado resultados que refuerzan la capacidad de combate de las fuerzas armadas en cualquier situación que pudiera presentarse en la vida real.

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