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2012-05-14

Entrevista con el Contraalmirante Chuck Michel, Director de la JIATF-S

Contralmirante Charles D. Michel, director de la Fuerza de Tarea Interagencial Conjunta-Sur de los Estados Unidos. (Foto: DIÁLOGO)

Contralmirante Charles D. Michel, director de la Fuerza de Tarea Interagencial Conjunta-Sur de los Estados Unidos. (Foto: DIÁLOGO)

DIÁLOGO

A cuatro meses del lanzamiento de Operación Martillo, más de 15 naciones que trabajan en conjunto han atacado con persistencia el tráfico ilícito en aguas centroamericanas, donde han desarticulado 30 toneladas métricas de droga y han logrado detener a más de 50 personas.

En una entrevista con Diálogo, durante la Conferencia Centroamericana de Seguridad (CANSEC 2012), el director de la Fuerza de Tarea Interagencial Conjunta Sur (JIATF-S) de los Estados Unidos manifestó que el éxito de Operación Martillo subyace en la unidad de sus aliados: “Si hay un aliado débil, hacia él irán los traficantes. Es totalmente esencial para todos nosotros seguir unidos”.

Diálogo: ¿Cómo se vincula la JIATF-S en Operación Martillo?

Contralmirante Chuck Michel, Director, JIATF-Sur: Operación Martillo es un esfuerzo verdaderamente regional y es la primera vez que tratamos de emplear toda nuestra experiencia y todas las relaciones e historia de todos los aliados regionales para intentar trabajar en conjunto, tratar de lograr efectos estratégicos contra organizaciones criminales transnacionales que operan en la región.

JIATF-S propicia la realización de Operación Martillo, pero en realidad no somos sus propietarios. Operación Martillo tiene varios “accionistas”: Se incluyen todas las fuerzas aliadas militares y del orden público que participan en la región y más allá de ella. Tenemos contribuciones importantes del Reino Unidos, los Países Bajos, Francia, España, Canadá y otros varios aliados.

Diálogo: ¿Cómo participan los aliados europeos?

Contralmte. Michel: Nuestros aliados europeos son sumamente importantes en cuanto al suministro de buques, aeronaves, inteligencia y apoyo logístico… todo lo necesario para ejecutar esta operación. En particular, nuestros aliados neerlandeses se encargan de llevar adelante una parte clave de Operación Martillo en el Caribe central para detectar si los traficantes que sufren presiones en Centroamérica se desplazan al Caribe central. Los franceses, bajo las órdenes del Vicealmirante Loic Raffaelli, en Martinica, también llevan adelante una operación que forma parte de Operación Martillo en el Caribe oriental para tratar de lograr el mismo efecto. El Reino Unidos contribuye a través del apoyo de inteligencia y embarcaciones.

Diálogo: ¿Y los países que tienen menos recursos?

Contralmte Michel: Hay un lugar y un rol para que todos participen en la región. Los participantes de las naciones aliadas regionales y los Estados Unidos han renovado su compromiso de enfrentar el crimen organizado transnacional. Hemos visto avances en la información que comparten las naciones y las actividades del orden público, y logramos aumentar el número de interdicciones e incautaciones, donde participan dos o más naciones de una forma u otra. Ningún país o agencia que trabaje en solitario puede derrotar el crimen organizado transnacional (COT). Independiente de lo reducidos que puedan parecer los esfuerzos o recursos de un país, si se encara de forma colectiva, todos los esfuerzos contribuyen a la capacidad que tiene la región para combatir el tráfico ilícito.

Diálogo: ¿Existen planes de contingencia para las naciones que puedan verse afectadas si, como consecuencia de los esfuerzos dedicados en Centroamérica, las rutas de tráfico se desvíen hacia países del Caribe oriental?

Contralmte. Michel: Uno de los aspectos claves de Operación Martillo es su sólido proceso evaluativo. Ese proceso debe incluir no solo a los Estados Unidos, sino también a todas las naciones del hemisferio. Todos deben parar sus antenas y abrir sus oídos para detectar cuando los traficantes modifican sus patrones. Es completamente vital detectar estos patrones lo antes posible, para poder así cambiar de recursos tal como sea necesario. Por ejemplo, tal como lo dijo el General Fraser, cuando presionamos a los narcotraficantes en Honduras, es posible que no se conviertan en ciudadanos honestos y que consigan trabajos de verdad, sino que se desplacen hacia otro lugar. Por lo tanto, debemos detectar ese cambio y tratar de ser tan hábiles como ellos, para que podamos cambiar nuestros recursos en la dirección que necesitemos. Los traficantes son hábiles, es cierto, pero no son omnipotentes; no son los dueños del planeta. Hacia donde vayan, necesitan dedicar infraestructura, trasladar el producto a otra ubicación, tratar de corromper funcionarios gubernamentales o realizar todo el trabajo previo requerido. Tampoco pueden cambiar todo de un día para el otro.

Diálogo: ¿Operación Martillo es una operación abierta o tiene un marco temporal determinado para lograr ciertas metas?

Contralmte. Michel: Esta operación no tiene una fecha de finalización establecida, sino que cambia a medida que los traficantes cambian su comportamiento. Seguiremos presionándolos hasta que cambien sus patrones de negocios. ¿Cuánto tiempo llevará? Nadie lo sabe.

Diálogo: ¿Cuáles son los principales logros desde que comenzó Operación Martillo?

Contralmte. Michel: Desde el 15 de enero de 2012, las naciones aliadas y las agencias del orden público estadounidenses lograron incautar 32 toneladas métricas de cocaína, una cantidad bastante importante. Hemos visto una reducción significativa en el tráfico aéreo, aproximadamente entre el 60 y el 70 por ciento. Puedo decir con bastante seguridad que ha ocurrido algo significativo en el tráfico aéreo; no puedo decir concretamente por qué, pero algo ha pasado. Vamos a tener que supervisar esta situación y ver qué harán los traficantes… ¿Comenzarán a acumular? ¿Adoptarán otros modos que desconocemos? Son adversarios muy versátiles, con importantes recursos financieros.

Diálogo: Usted destacó que se trata de un esfuerzo multinacional, donde la mayoría de las historias exitosas incluyen a más de un país…

Contralmte. Michel: Desde que comenzamos con Operación Martillo, cuatro de cada cinco operaciones – o el 80 por ciento – son de carácter multinacional. Por ejemplo, las embarcaciones rápidas o go fast suelen partir de Colombia y se las detecta en aguas colombianas, se las persigue hacia aguas panameñas o zonas aledañas… Y por lo tanto, muchas pueden dirigirse hacia aguas internacionales, ser capturadas por Estados Unidos y entregadas a un interceptor panameño que realice la captura oficial. Solo eso incluye la participación de Colombia, Estados Unidos y Panamá.

Diálogo: El General Fraser mencionó que hubo charlas sobre un período de seis meses para evaluar los resultados. ¿Dónde espera estar dentro de seis meses?

Contralmte. Michel: Esperemos que en seis meses veamos un cambio razonable en materia de patrones de tráfico. Ya lo hemos visto en el sector aéreo. En cuanto al sector marítimo, deseo ver cambios más claros en los patrones de tráfico que los que vemos actualmente. Me encantaría ver algunos cambios medibles en el sector terrestre, como por ejemplo la reducción de índices de homicidios y delitos vinculados con el flujo de cocaína a medida que se desplaza por la zona… Será un aporte muy bienvenido. Y probablemente haya otros factores que podamos medir, como por ejemplo desbaratar redes de narcotráficos, presentar cargos, realizar arrestos. Por ende, a medida que seguimos adelante con la Operación Martillo, hay mucho trabajo en curso y constituye una experiencia de aprendizaje para todos y para el resto de nuestros aliados. Esperamos poner a punto esas capacidades dentro de los próximos seis meses. Y queremos seguir presionando a los traficantes. Eso es lo que quiero lograr en seis meses.

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1 Comentario

  • Newton Bochi | 2012-05-14

    Este es el ejemplo de una operación exitosa entre agencias…