2012-05-01

África Occidental: Nuevo punto de tránsito en el comercio de droga de Sudamérica a Europa

El Aeropuerto Internacional Amilcar Cabral en la Isla de Sal, Cabo Verde, es uno de los aeropuertos de África Occidental incluído en un nuevo proyecto de la UNODC para combatir el narcotráfico. [Larry Luxner]

El Aeropuerto Internacional Amilcar Cabral en la Isla de Sal, Cabo Verde, es uno de los aeropuertos de África Occidental incluído en un nuevo proyecto de la UNODC para combatir el narcotráfico. [Larry Luxner]

Por Jamie Dettmer

Colombia brindará ayuda a países de África occidental con entrenamiento para hacer cumplir la ley, con el objetivo de combatir el crimen organizado, especialmente el lavado de dinero y el narcotráfico.

Autoridades colombianas y africanas se reunieron del 27 al 31 de marzo en Bogotá, en un seminario sobre el crimen organizado a nivel transnacional. En la apertura del evento, la Ministra de Relaciones Exteriores de Colombia, María Angela Holguín, dijo a sus invitados que “es imposible que un país, con sus recursos tecnológicos y económicos, pueda emprender una estrategia contra el crimen organizado e incluso contra los delitos menores sin el apoyo de otros países.”

El seminario tuvo lugar al tiempo que las empobrecidas naciones de África Occidental se vuelven cada vez más propensas a ser un punto de tránsito para las drogas ilegales provenientes desde América del Sur a los consumidores europeos. En un informe de febrero de 2012, la Junta Internacional de Control de Narcóticos señaló que África Occidental se había convertido en un “puente logístico” para el tráfico de cocaína hacia Europa.

Del mismo modo, la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) informó que el 13% de las 217 toneladas de cocaína exportadas desde América del Sur hacia Europa el año pasado fueron vía África Occidental. Entre los estados que se utilizan como puntos de tránsito se encuentran: Gambia, Ghana, Liberia, Nigeria, Sierra Leona, Senegal, Mali, Níger y Guinea-Bissau.

Cárteles detrás del drástico aumento de cargamentos de drogas

Autoridades antidrogas de la ONU señalan que el tráfico está siendo cada vez más sofisticado; se presume que los cárteles sudamericanos estén utilizando submarinos para transportar narcóticos. También acusan a los cárteles de enviar grandes naves madre con toneladas de cocaína para atracar en las zonas de la costa africana con poco control, luego transportar las drogas en barcos más pequeños a varios destinos y puntos de almacenamiento.

Los sudamericanos también utilizan aeronaves. En 2009, autoridades de Malí encontraron un Boeing 727 abandonado, que había sido utilizado para transportar cocaína.

A pesar de una disminución en las incautaciones de droga en África Occidental, el volumen real y las toneladas pueden estar en aumento, advirtió el director regional de la UNODC, Alexandre Schmidt. Estimó que el valor anual de los cargamentos que van de América del Sur a África es de $900 millones, cifra mayor a los $800 millones estimados para el año 2009.

Schmidt también apuntó al establecimiento de cárteles de droga en África occidental. En una conferencia en Dakar, Senegal, dijo que las incautaciones de cocaína en África occidental con destino a Europa habían descendido de 47 toneladas a 35, entre 2008 y 2009, pero que "ha habido un reposicionamiento de las rutas de drogas,” y que los narcotraficantes “cuentan con medios mucho más sofisticados” hoy en día.

El consumo local de droga también se encuentra aumentando rápidamente en la región, al tiempo que la UNODC estima que hay 2,5 millones de consumidores de droga en África Occidental. De las 35 toneladas de cocaína que se estima llegaron a África Occidental en 2009, unas 21 toneladas continuaron su ruta hacia Europa, mientras que el resto se consumió a nivel local.

UNODC: Contrabandistas explotan la debilidad de África Occidental

El Director de la UNODC Yuri Fedotov dijo que las organizaciones criminales de América Latina se aprovechan de la pobreza que hay en África, de los malos controles fronterizos y de la laxitud en el cumplimiento de la ley.

“La ruta de tránsito de África Occidental alimenta un mercado de cocaína europeo, el cual se cuadriplicó en los últimos años, alcanzando cifras similares a las del mercado estadounidense,” dijo a al Consejo de Seguridad de la ONU en una conferencia realizada el 21 de febrero.

Los vínculos de tráfico entre África Occidental y América del Sur se han reforzado rápidamente en los últimos años, al tiempo que los criminales colombianos y el Cártel de Sinaloa mexicano lideran el camino. Fronteras porosas y los bajos recursos para hacer cumplir la ley han creado para los cárteles lo que los expertos llaman un ambiente permisivo.

La proximidad de África Occidental con los lucrativos mercados de Europa es otro atractivo, así como también lo son los vínculos de Brasil con los países de habla portuguesa como Cabo Verde, Guinea-Bissau y São Tomé e Principe, que en algunos casos ha llevado al desarrollo de conexiones ilegales.

Nuevo programa vincula a Brasil y siete aeropuertos en África Occidental

A principios de este año, la Organización Mundial de Aduanas se unió a la UNODC y a la Interpol en un proyecto de $3,2 millones de dólares para mejorar la comunicación entre la policía y los aeropuertos en siete países de África Occidental y Brasil. El proyecto, conocido como Aircop, implica el intercambio de inteligencia entre Brasil y los aeropuertos internacionales de Cabo Verde, Côte d’Ivoire, Ghana, Mali, Nigeria, Senegal y Togo; Guinea y Marruecos pueden unirse en el futuro.

Europa no es el único destino de las drogas sudamericanas que atraviesan la región. Autoridades de aeropuerto de Filipinas han aumentado su vigilancia a pasajeros que arriban desde África Occidental tras varios arrestos de mulas de droga.

El 13 de marzo, dos ghaneses fueron detenidos transportando narcóticos, principalmente clorhidrato de metanfetamina (conocido como “hielo”). En total, ocho mulas de África occidental fueron detenidas en aeropuertos filipinos en el mes de marzo, informó la vocera del gobierno Maria Antonette Mangrobang. “Hemos ordenado a las autoridades de los aeropuertos que presten mayor atención a los pasajeros provenientes de África occidental y que se les realicen más preguntas,” afirmó.

Durante los últimos 12 meses, 38 presuntos miembros de grupos de narcotráfico africanos han sido arrestados en Filipinas.

El tráfico socava a la sociedad africana

La alarma mundial acerca del rol de África Occidental en el comercio de la droga se disparó en el año 2007, cuando la ONU publicó un informe revelador en la materia. Allí se advertía que a menos que se movilizaran más recursos para confrontar a los contrabandistas de drogas, el tráfico podría desestabilizar la región.

Analistas independientes se sumaron a la alarma. Kwesi Aning, alumno del Centro Kofi Annan de Capacitación en Mantenimiento de la Paz en Ghana, dijo que el narcotráfico está socavando los frágiles estados de África Occidental, “ya que el creciente flujo de drogas está debilitando las instituciones, las comunidades locales y la estructura social.”

En febrero, el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon advirtió que un aumento del crimen organizado transnacional, del narcotráfico y de la piratería amenaza la paz y la estabilidad a lo largo de África Occidental y el Sáhel.

Mientras tanto, la ONU está estableciendo y entrenando unidades de delitos transnacionales en Guinea-Bissau, Liberia y Sierra Leona. Varios estados europeos, incluyendo Francia, Gran Bretaña y España, también han aconsejado a los gobiernos de África Occidental y han proporcionado fondos para ayudar a combatir el crimen transnacional.

Tales esfuerzos aparentemente están dando resultado. El año pasado, la policía de Liberia incautó un cargamento de cocaína valuado en $100 millones de dólares.

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