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2012-01-26

Programa de Asistencia Humanitaria combate la malaria en el Amazonas

Una residente de un pueblo cercano a Manaos explica que después de que recibió los mosquiteros donados por SOUTHCOM y USAID en 2009, más nunca contrajo malaria. (Foto: Dailani Seixas/USAID Brasil)

Una residente de un pueblo cercano a Manaos explica que después de que recibió los mosquiteros donados por SOUTHCOM y USAID en 2009, más nunca contrajo malaria. (Foto: Dailani Seixas/USAID Brasil)

Suboficial Pablo A. Rivera/Armada de los Estados Unidos

Un programa dirigido a reducir la incidencia de malaria y las muertes ocasionadas por esa enfermedad fue inaugurado el 20 de enero en Manaos, Brasil, por el Programa de Asistencia Humanitaria del Comando Sur de los Estados Unidos (SOUTHCOM) y la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

El proyecto se concentra en los municipios de Tefé, Ipixuna, Uarini y Eirunepé del estado de Amazonas, donde las cifras de incidencia de malaria son altas. El Gobierno del Estado de Amazonas implementará la iniciativa a través de la Fundación para el Control Sanitario del Amazonas, en conjunto con USAID y la ONG brasileña Fundação Amazônica de Defesa da Biosfera, con apoyo de SOUTHCOM.

El director de la Misión Brasil de USAID, Lawrence Hardy, el titular de la división de Asistencia Humanitaria de SOUTHCOM, Steven Carro, el vicegobernador del Amazonas, José Melo, y el secretario de Salud del estado de Amazonas, Wilson Alecrim, se reunieron en Manaos para inaugurar el programa de prevención contra la malaria.

En un período de 12 meses se distribuirán mosquiteros para camas y hamacas al 29 por ciento de la población de los cuatro municipios. Además, como parte de la campaña, los residentes recibirán material educativo en portugués y otros tres idiomas autóctonos.

Los cuatro municipios fueron seleccionados debido a las altas cifras de incidencia de malaria, que en Tefé alcanzaron los 1.400 casos en 2010. Eirunepé registró más de 3.300 enfermos durante el mismo período de tiempo, mientras que Uarini e Ipixuna informaron 1.070 y 380 casos de malaria, respectivamente. En conjunto, las cuatro comunidades registraron casi 2.000 casos de malaria falciparum, la variedad más severa de la enfermedad.

En 2009, un proyecto similar apoyado por USAID junto con la Fundación para el Control Sanitario del Amazonas y la Fundación para la Defensa de la Biósfera Amazónica, ayudó a reducir la infección de malaria en un 62 por ciento en los municipios de Autazes, Careiro, Presidente Figueiredo, Manacapuru and Manaos.

Durante una visita a una de las comunidades beneficiadas, representantes de SOUTHCOM, la Oficina de Enlace Militar y USAID Brasil conversaron con residentes que expresaron comentarios positivos sobre el proyecto.

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